Phillips Brooks Feiten


De meest gerespecteerde figuur van het Amerikaanse protestantisme in de laatste helft van de 19e eeuw, Phillips Brooks (1835-1893) ontleende zijn status aan zijn persoonlijke kwaliteiten in plaats van aan zijn positie als geleerde, heilige of kerkelijke staatsman.

Phillips Brooks werd geboren op 13 december 1835 in Boston, als tweede van zes zonen uit een familie van welvaart, respectabiliteit, vroomheid en leren. Na zijn afstuderen aan Harvard en een korte, ellendige onderwijservaring bereidt hij zich voor op het bisschoppelijk ambt in het Alexander, Va., seminarie. In 1859 wordt hij diaken gewijd en dient met toenemende onderscheiding in twee kerken in Philadelphia, een stad waar hij van houdt. In 1869 wordt hij geroepen naar de Kerk van de Heilige Drie-eenheid in Boston.

Brooks werd al snel de eerste burger van Boston, wetende dat de aanbidders die regelmatig Trinity inpakten om zijn dwingende preken te horen en zijn serene maar stralende aanwezigheid te zien. Zijn roem verspreidde zich. In de hele annalen van de bisschoppelijke kerk is de kracht van zijn prediking ongeëvenaard. Uitnodiging na uitnodiging om te prediken kwam op zijn pad, net als eregraden van de belangrijkste universiteiten van de natie en van het Engelse Oxford. Hij werd zeer bewonderd in het buitenland (hij was een verstokte wereldreiziger) en was de eerste Amerikaan die in de Koninklijke Kapel van Windsor preekte. In 1891 werd hij gekozen tot bisschop van Massachusetts, het hoogtepunt van een adellijk leven. Zijn onverwachte dood in 1893 deed Lord Bryce opmerken dat niet meer sinds de moord op Lincoln Amerika zo’n grote rouw had om het verlies van een leider.

Brooks geest was eerder poëtisch dan analytisch. Het is veelzeggend dat zijn pen het kerstlied “O Little Town of Bethlehem” produceerde in plaats van theologische werken te blijven maken. Hoewel geleerd, was Brooks geen academicus. Hij maakte zich geen zorgen over de verbrijzeling van de nieuwe bevindingen van de wetenschap en de wetenschap, noch pleitte hij filosofisch voor het christendom. Eerder presenteerde hij, lichtend en gepassioneerd, aan zijn volk het volledige en vreugdevolle leven dat openstond voor allen die Christus accepteerden als de openbaring van wat God is en wat de mens kan zijn.

Brooks was echter geen smalle sektariër. Een van zijn grote diensten aan de protestantse bisschopskerk was het matigen van de neigingen van de Hoge Kerk en ook het helpen voorkomen van een naamsverandering naar “De Amerikaanse Kerk”.

Standing een imposante zes voet vier centimeter en een gewicht van 300 pond, heel zonder moeite op zijn eigen deel Brooks afgedwongen respect. Hij was ook geliefd, want zijn manier was zonnig en nonchalant, nooit pompeus. Brooks is nooit getrouwd, een beslissing waar hij in zijn laatste jaren spijt van had; ondanks een legioen vrienden bleef hij eenzaam zonder vrouw of kinderen.

Geboren aan sociale en economische zekerheid en predikend in de eerste plaats aan “echte Bostonians,” had Brooks weinig te zeggen over de problemen die de post-civiele oorlog Amerika uitdagen. Hij had waarschijnlijk weinig begrip voor de uitbuiting, bitterheid en onrechtvaardigheid op het werk in het stedelijke, industriële Amerika. Hij was geen reactionair, maar zijn opvatting van de hervorming was van de meest beperkte, patricische soort. Inderdaad, in het jaar van zijn dood, een jaar van wanhopige economische depressie, leek zowel de wijze van de man als de boodschap van zijn prediking al achterhaald.

Verder lezen op Phillips Brooks

De meest verhelderende van Brooks’ eigen geschriften is Lectures on Preaching, Delivered before the Divinity School of Yale College (1877). Alexander V. G. Allen, Life and Letters of Phillips Brooks (2 vol., 1900), is massief, prachtig geschreven en volledig bewonderend. Twee kortere maar even onkritische biografieën zijn William Lawrence, Phillips Brooks: A Study (1903), en Raymond W. Albright, Focus on Infinity (1961). Albright’s Een geschiedenis van de protestantse bisschoppelijke kerk (1964) is de standaardstudie van die denominatie.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!