Philippe Jean Bunau-Varilla Facts


Philippe Jean Bunau-Varilla (1859-1940) was een Franse ingenieur en soldaat. Hij beïnvloedde de beslissing van de Verenigde Staten om een waterweg door Panama aan te leggen en moedigde Panama’s succesvolle revolutie tegen Colombia aan.

Philippe Bunau-Varilla, geboren in Parijs op 26 juli 1859, studeerde in 1880 af aan de École Polytechnique en verliet 3 jaar later de École des Ponts et Chaussées. Na een jaar als ingenieur in het Franse departement van openbare werken te hebben gewerkt, ging hij naar Panama om een van de drie divisies van Ferdinand de Lesseps’ Panama Canal Company te leiden. Op 26 jarige leeftijd had Bunau-Varilla tijdelijk de algemene leiding van het bedrijf overgenomen.

Toen het bedrijf van Lesseps in 1888 te midden van beschuldigingen van fraude failliet ging, verdedigde Bunau-Varilla, met het oog op de heropleving van de Franse belangstelling, ijverig het idee van het kanaal. Hij probeerde ook, zonder succes, Russische steun te krijgen. Intussen ontwikkelde zich in Frankrijk de New Panama Company, waarin Bunau-Varilla aandelen kocht. Uiteindelijk liet het nieuwe bedrijf de hoop varen om het kanaal af te werken en probeerde het te verkopen aan de Verenigde Staten. De Amerikaanse regering reageerde aanvankelijk niet, maar door vastberaden inspanningen van eerst Nelson W. Cromwell, de advocaat van het bedrijf in New York, en later van Bunau-Varilla, kozen de Verenigde Staten uiteindelijk voor de Panamese route.

In verschillende reizen naar de Verenigde Staten, Bunau-Varilla ontmoette prominente mensen, gaf een lezing, en publiceerde een boekje met de titel Panama of Nicaragua. Om zijn aanklacht te illustreren dat vulkanen de Nicaraguaanse route zouden bedreigen, kocht hij Nicaraguaanse postzegels met een afbeelding van Momotombo die as en rook afbeet en verspreidde deze onder elke Amerikaanse Senator. Beïnvloed door dergelijke inspanningen, ging het Congres van de V.S. in 1902 het Akte van de Lepelaar over, dat voor kanaalbouw in Panama voorzag als de redelijke regelingen konden.

worden gemaakt met Colombia, waarvan Panama destijds deel uitmaakte.

Toen het verdrag met Colombia niet werd geratificeerd in de Senaat van dat land, steunde Bunau-Varilla een Panamese revolutie. In New York plande hij met een vertegenwoordiger van de revolutionaire junta en zorgde hij voor een proclamatie van de onafhankelijkheid, een ontwerp van een grondwet, een plan voor militaire operaties, een vlag en de belofte van geld. De Verenigde Staten erkenden al snel het onafhankelijke Panama en ontvingen zijn eerste minister, Philippe Bunau-Varilla, die het verdrag van Hay-Bunau-Varilla (1903) onderhandelde, waardoor de Verenigde Staten het recht kregen om een kanaal in Panama aan te leggen.

Een officier in het Franse leger tijdens de Eerste Wereldoorlog, Bunau-Varilla verloor een been bij Verdun. In zijn latere jaren zette hij zijn interesse in het Panamakanaal voort en pleitte hij voor het veranderen van een sluis in een waterweg op zeeniveau. Hij stierf in Parijs op 18 mei 1940.

Verder lezen over Philippe Jean Bunau-Varilla

Bunau-Varilla’s Panama: De Schepping, Vernietiging en Wederopstanding (trans. 1914) en Van Panama tot Verdun: Mijn strijd voor Frankrijk (trans. 1940) onthullen een man met sterke meningen, vurig anti-Duits, zelfverzekerd van zijn overtuigingen, en bepaalde van zijn vijanden. Achtergrondstudies over het Panamakanaal waarin Bunau-Varilla wordt besproken zijn Dwight Carroll Miner, De strijd om de Panamaroute (1940), en Gerstle Mack, Het Land Verdeeld (1944).

Extra Biografiebronnen

Anguizola, G. A., Philippe Bunau-Varilla, de man achter het Panamakanaal, Chicago: Nelson-Hall, 1980.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!