Philippe II D’Orléans Feiten


Philippe II, Duc d’Orléans (1674-1723), was tijdens de minderheid van Lodewijk XV regent van Frankrijk. Hij faalde

in zijn pogingen om de neiging tot absolutisme om te buigen door de macht van de edelen te herstellen.

Philippe II d’Orléans was de zoon van Philippe I d’Orléans, de tweede zoon van Lodewijk XIII. Philippe begon een succesvolle militaire carrière op 18-jarige leeftijd tijdens de oorlog van de Liga van Augsburg. In 1692 trouwde hij met Mademoiselle de Blois, een onwettige dochter van Lodewijk XIV. Na een briljante veldtocht in Spanje werd hij in 1708 teruggeroepen vanwege de verdenking dat hij samenzwoer om Filips V, de kleinzoon van Lodewijk XIV, op de Spaanse troon te vervangen. Deze verdenkingen, evenals zijn losgeslagen leven, hebben ertoe geleid dat Lodewijk XIV Philippe uit de positie van regent verjaagt, een positie die hij volgens de traditie had moeten bekleden. Maar na de dood van Lodewijk XIV brak Filips, met behulp van de edelen en de parlementen, het testament van de late heerser en werd hij regent voor de jonge Lodewijk XV.

.

De regent had een aantal lovenswaardige kwaliteiten. Hij was intelligent, moedig, vrijgevig, gevoelig voor de kunsten (hij was zelf een kleine dichter), en geïnteresseerd in de wetenschappen, met name de chemie, wat leidde tot geruchten dat hij alchemie beoefende. Hij was tolerant ten aanzien van religieuze verschillen en overwoog kortstondig het Edict van Nantes te herstellen, dat de protestanten een aanzienlijke godsdienstvrijheid had verleend en door Lodewijk XIV was herroepen. Het persoonlijke leven van de regent was echter veel minder bewonderenswaardig; immoreel en een alcoholist omringde hij zich met vrienden wiens levenswijze zijn heerschappij in diskrediet hielp brengen.

Philippe’s interne beleid werd gekenmerkt door een poging om de macht van de edelen te herstellen, die door sterke ministers als Richelieu en Mazarin en door Lodewijk XIV ernstig was ingeperkt. Hij keerde terug naar de parlementen het recht van remonstratie (de macht om te protesteren en koninklijke besluiten uit te stellen), dat Lodewijk XIV had ingeperkt. In plaats van het systeem van machtige ministers in dienst van Lodewijk XIV, introduceerde de regent de instelling van polysynodie, met raden die gedomineerd werden door de edelen. Tegen 1718 hadden de edelen echter aangetoond dat ze niet in staat waren om te regeren en de regent herstelde met tegenzin het vroegere systeem van de ministers. Om de enorme staatsschuld die de oorlogen van Lodewijk XIV met zich meebrachten te verminderen, gaf de regent de Schotse financier John Law toestemming om een koninklijke bank en een bedrijf op te richten om de buitenlandse handel te exploiteren, het beroemde “systeem” van het recht. De ineenstorting van het systeem droeg bij aan een afname van het prestige van het regentschap.

De buitenlandse politiek van de regent keerde die van Lodewijk XIV om. Hij liet het familieverbond met Spanje varen en tekende in 1717 de Drievoudige Alliantie van Den Haag met Groot-Brittannië en Nederland, de grote vijanden van de voormalige heerser. In februari 1723 werd Lodewijk XV meerderjarig verklaard, maar de Duc d’Orléans bleef tot aan zijn dood op 2 december 1723 de touwtjes in handen houden.

Verder lezen over Philippe II D’Orléans

Er zijn veel populaire biografieën die het persoonlijke leven van Philippe II benadrukken, met name zijn ondeugden, zoals Warren Hamilton Lewis, The Scandalous Regent: Een leven van Philippe, Duc d’Orleans, 1674-1723 en van zijn familie (1961). Een oud maar nog steeds informatief werk is James Breck Perkins, Frankrijk onder het regentschap (1892). Voor de relatie van de regent met Lodewijk XV zie Pierre Gaxotte, Louis de Vijftiende en zijn Times (1934).

Extra Biografiebronnen

Shennan, J. H., Philippe, Hertog van Orléans: Regent van Frankrijk, 1715-1723, London: Theems en Hudson, 1979.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!