Philippe de Vitry Feiten


Philippe de Vitry (1291-1360) was een Franse dichter, componist en kerkman-staatsman. Zijn verhandeling Ars nova werd na ongeveer 1320 de rallykreet voor alle “moderne” componisten.

Geboren in Parijs, was Philippe de Vitry de zoon van een koninklijke notaris. Philippe diende verschillende Franse koningen en voerde politieke missies uit die hem naar Zuid-Frankrijk brachten en een ontmoeting met de paus in Avignon. Als geestelijke ontvangt hij verschillende geldproducerende kanunniken; in 1351 wordt hij bisschop van Meaux in de buurt van Parijs. Een van zijn vrienden, de belangrijkste dichter van Italië, Petrarca, noemt in een brief van 1350 Vitry de belangrijkste Franse dichter van zijn tijd.

Nauwelijks alle literaire werken van Vitry zijn verloren gegaan. Bijzonder betreurenswaardig is het verlies van zijn Franse poëzie op muziek, ballades en rondeaux waarin hij een nieuwe stijl in zang creëerde die anticipeerde op Guillaume de Machaut. Overlevend zijn één ballade zonder muziek; twee langere gedichten, één geschreven naar aanleiding van een kruistocht die koning Filips VI voor 1335 had gepland; en twee gedichten die een van zijn twaalf overgebleven motetten dienen. Van Vitry’s Latijnse gedichten heeft er slechts één ons bereikt buiten de gedichten die in zijn motetten zijn opgenomen.

Vitry’s vroegste muzikale werken, vijf motetten, zijn bewaard gebleven in een muzikale bijlage die in 1316 werd toegevoegd aan een moralistische romance, Le roman de Fauvel, geschreven in 1314. Zeven motetten van Vitry, meestal gecomponeerd tussen 1320 en 1335, zijn opgenomen in latere collecties, en de teksten van een dertiende werk zijn bewaard gebleven in een van de vele extra manuscripten waarin deze stukken zijn opgenomen. In zijn motetten komt Vitry naar voren als de eerste hoogst individuele componist. Elk werk is een eigenzinnig kunstwerk, drukt persoonlijke ideeën uit, en is karakteristiek vormgegeven.

De nieuwe technieken die Vitry in zijn muziek omarmd heeft, legde hij uit in zijn beroemde verhandeling Ars nova (ca. 1320). Het is vooral door hem dat deze technieken een brede acceptatie kregen. Ze omvatten een nieuw systeem van proportionele tempowisselingen en meters, waaronder het gebruik van de voorheen verwaarloosde dupelmeter naast de drievoudige meter; de introductie van de intervallen van de derde en zesde als samenklanken, die voor hem als dissonant worden beschouwd, en daarmee van de drieklank en wat we nu de eerste inversie ervan noemen; een vrijer gebruik van toevallige waarden; en het gebruik van nieuwe, kleinere nootwaarden.

In aanvulling op de nieuwe balladestijl creëerde Vitry een nieuwe techniek in motetcompositie, tegenwoordig isoritme genoemd. Deze bestaat uit het gebruik van een lang en complex ritmisch patroon, dat een of alle stempartijen van een motet beheerst op een van de volgende manieren: zowel de melodie als het ritmische patroon kan worden herhaald, soms in een nieuw tempo, meestal twee keer zo snel; het ritmische patroon kan worden herhaald, maar overtroffen door een nieuwe melodische inhoud; of het patroon kan worden verdeeld in verschillende sub-patronen, die, met steeds nieuwe melodische inhoud, kunnen worden herhaald in een willekeurige volgorde en een willekeurig aantal keren. Deze zeer complexe methode zou een voorbode zijn van enkele 20e eeuwse benaderingen.

Verder lezen op Philippe de Vitry

Vitry’s muziek is verkrijgbaar in een moderne editie van Leo Schrade. Informatie over hem verschijnt in Gustave Reese, Music in the Middle Ages (1940); Paul Henry Lang, Music in Western Civilization (1941); en Denis Stevens en Alec Robertson, eds., The Pelican History of Music, vol. 1 (1960).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!