Philippe de Comines Feiten


De Franse kroniekschrijver Philippe de Comines (ca. 1445-1511) schreef een uitgebreide memoires over de regeerperiodes van Lodewijk XI en Charles VIII.

Geboren in de chaåteau van Renescure in Vlaanderen voor 1447, waarschijnlijk in 1445, werd Philippe de Comines, of Commynes, vroeg verweesd. Zijn formele opleiding was beperkt, maar zijn peetvader, Filips V van Bourgondië, voedde hem op aan zijn hof. In 1464 trad Comines in dienst van Filips’ zoon Karel de Stoute, die in 1467 hertog van Bourgondië werd. Als kamerheer en raadslid van Karel nam hij een belangrijke rol in de onderhandelingen tussen de hertog en koning Lodewijk XI toen deze laatste in 1468 in Péronne gevangen werd gehouden, en deed in feite veel om het leven van de koning te redden.

In 1472 liet Comines Karel de Stoute achter om in dienst te treden van Lodewijk XI; hij werd al snel kamerheer en raadslid en kreeg een royaal pensioen en een geconfisqueerd eigendom. In 1473 regelt Louis zijn huwelijk met Helena van Chambes, die hem het land van Argenton brengt. Comines en de koning waren in harmonie om menig politiek bedrog uit te voeren, maar Comines keurde de binnenlandse misstanden van Lodewijk niet goed.

Na de dood van Lodewijk in 1483, hield Comines zich bezig met subversieve percelen tegen Charles VIII en werd in 1488 verbannen naar een van zijn eigen landgoederen. In 1492 werd hij teruggeroepen en werkte hij samen met de Italiaanse expeditie van Karel, die zelfs de koning vertegenwoordigde bij het Verdrag van Vercelli. Na de dood van Karel VIII in 1498 kreeg Comines geen belangrijke benoemingen meer; hij stierf in 1511 in Argenton.

De Memoirs van Comines, zijn enige permanente bijdrage, beslaat de periode van 1464 tot 1498. Dit werk staat niet vol met charmante anekdotes, maar is rijkelijk voorzien van uitleg over de diepgewortelde en geheime oorzaken van politieke gebeurtenissen, en zo is Comines de eerste Franse schrijver die de titel van historicus in de moderne zin van het woord verdient. De vroegere Franse kroniekschrijvers waren tevreden met het verslag van de gebeurtenissen, maar Comines was een indringende waarnemer en een specialist in de geheimen van de menselijke geest. Hij presenteerde enkele theorieën die in de 18e eeuw invloedrijk waren. Zowel hij als zijn tijdgenoot Niccolò Machiavelli deelden de hardnekkige opvatting dat succes alleen belangrijk is; maar, in tegenstelling tot Comines, heeft Machiavelli de Voorzienigheid niet bedorven om verwerpelijke handelingen te wijden.

Verder lezen op Philippe de Comines

De beste Franse editie van Comines’s Memoirs is die van Joseph Calmette en Georges Durville (3 vol., 1924-1925). Een nieuwe vertaling van Isabelle Cazeaux, The Memoirs of Philippe de Commynes, geredigeerd door Samuel Kinser (vol. 1, 1969), belooft de vertaling van Sir Andrew Richard Scoble van 1855-1856 te vervangen. De meest nuttige monografie over Comines is in het Frans: Gustave Charlier, Commynes (1945). Een uitstekende achtergrondstudie is Joseph Calmette, Golden Age of Burgundy (1949; trans. 1963).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!