Philipp Jakob Spener Feiten


De Duitse theoloog Philipp Jakob Spener (1635-1705) probeerde een nieuwe geest in het formele lutheranisme van de 17e eeuw te brengen. Hij wordt dan ook beschouwd als de vader van de stroming die het Pietisme heet, wat het resultaat is van zijn inspanningen.

Philipp Spener is geboren in Rappoltsweiler in de Boven-Elzas op 23 januari 1635. Zijn eerste universitaire ervaring begon in Strassburg, waar hij van 1651 tot 1659 geschiedenis, filosofie, filologie en theologie studeerde. Daarna zette hij zijn studie voort in Bazel, Tübingen en Genève. In Genève raakte hij vertrouwd met de gereformeerde leer en hoewel hij luthers is, lijkt hij er erg onder de indruk van te zijn. In 1663 keerde hij terug naar Strassburg, waar hij tot hulpprediker werd benoemd. Drie jaar later werd hij naar Frankfurt am Main geroepen om senior predikant van de Lutherse kerk te worden. In deze functie probeerde Spener het religieuze leven van de gemeente op een hoger niveau te brengen door zinvolle hervormingen. Hij versterkte de kerkelijke discipline, benadrukte de opleiding van de jongeren en het gebruik van de catechismus, en legde de praktijk van het vormsel vast.

Om te helpen in het programma van geestelijke reformatie, regelde Spener kleine bijeenkomsten van geïnteresseerde kerkgangers in privéhuizen voor het cultiveren van het christelijke leven door studie van de Bijbel, gebed en bespreking van de zondagse preken. Uit de naam van deze groepen is de collegia pietatis, afgeleid de naam van deze beweging voor het herstel van een vergeestelijkt christelijk geloof—namelijk het Pietisme. Terwijl Spener in Frankfurt in zijn boek Pia desideria, ook de theoretische basis legde voor de Piëtistische beweging. In dit werk, dat in 1675 werd gepubliceerd, zette hij enkele maatregelen uiteen die hij belangrijk achtte voor de verbetering van het leven van de Kerk. Deze omvatten het gebruik van gebed in plaats van argumenten om religieuze verschillen te beslechten, bijbelstudie, beter onderwijs voor theologen, meer nadruk op een persoonlijk en praktisch christendom, zinvolle en praktische preken in plaats van geleerde declamaties, en meer controle over de Kerk door de gemeente in plaats van predikanten en prinsen.

Spener’s kritiek op de gevestigde lutherse kerk leidde tot veel tegenstand van kerkelijke en staatsambtenaren, die hem ervan beschuldigden onwaar te zijn tegen de lutherse leerstellingen. Als gevolg daarvan accepteerde Spener in 1686 de uitnodiging van de keurvorst van Saksen om hofkapelaan in Dresden te worden, toen een zeer belangrijke positie in het Duitse lutheranisme. Spener kwam al snel in conflict met de geestelijken in Saksen, de theologische faculteiten in Leipzig en Wittenberg, en de keurvorst zelf. Daarom nam Spener graag een uitnodiging aan om in 1691 provoost te worden van de Sint Nicolaaskerk in Berlijn. Hier werd hij goed ondersteund door keurvorst Frederik III van Brandenburg-Pruisen en oefende daardoor veel invloed uit op de kerkelijke omstandigheden. De nieuwe universiteit van Halle, die in 1694 door de keurvorst werd gesticht, werd door zijn opkomst het culturele centrum van het Pietisme. Hoewel zijn latere jaren werden ontsierd door bittere controverses met zijn tegenstanders, bleef hij tot aan zijn dood op 5 februari 1705 gewetensvol prediken.

Verder lezen op Philipp Jakob Spener

Een korte maar informatieve biografische schets van Spener is te vinden in F. Ernest Stoeffler, The Rise of Evangelical Pietism (1965). De piëtistische beweging in West-Duitsland en de relatie van Spener tot deze beweging komen aan bod in Paulus Scharpff, History of Evangelism (trans. 1966). Zie ook Gerald R. Cragg, The Church and the Age of Reason, 1648-1789 (1960), en John P. Dolan, History of the Reformation (1964).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!