Philip William Otterbein Feiten


Philip William Otterbein (1726-1813), een Amerikaanse geestelijke, was een van de oprichters van de Kerk van de Verenigde Broeders.

William Otterbein is geboren op 3 juni 1726, als zoon van een leraar en minister in Dillenburg, Duitsland. De oudste Otterbein stierf toen Willem 16 jaar oud was. Zijn moeder verhuisde het gezin naar Herborn. In 1748 studeerde William daar af aan de school van de Gereformeerde Kerk. Hij werd diep beïnvloed door de vroomheid thuis en de theologie die in Herborn werd onderwezen. Na zijn wijding op 13 juni 1749 begon hij ijverig en botweg de noodzaak van vroomheid en een moreel leven te prediken.

Het aantal ambtsdragers en leraren onder de Duitsers in het koloniale Amerika was onvoldoende, dus probeerde de Nederlandse Hervormde Kerk in de behoefte te voorzien. Otterbein ging in 1752 naar Lancaster, Pa., onder auspiciën van die kerk en bleef daar 6 jaar. Hij besloot een ander standpunt in te nemen, maar stemde ermee in te blijven als de leden van de gemeente de bepaling aanvaardden dat hij zijn pastorale taken naar zijn geweten kon uitoefenen en dat de leden van de kerk zich strikter zouden houden aan hoge morele en spirituele normen en vatbaar zouden zijn voor de kerkelijke discipline.

Otterbein ging naast Tulehocken, Pa. Daar introduceerde hij regelmatig huisbezoeken en gebedsbijeenkomsten. In 1760 ging hij naar Frederick, Md., en 5 jaar later naar York, Pa. In 1766 hoorde Otterbein de mennonitische leider Martin Boehm prediken op een grote bijeenkomst, die werd bijgewoond door mensen van vele geloofsovertuigingen. Hoewel de betrekkingen tussen de leden van de Gereformeerde Kerk en de Mennonieten verre van hartelijk waren, omarmde Otterbein hem na de preek van Boehm en riep uit: “Wij zijn broeders!”

Otterbein geloofde in de noodzaak van onderwijs. Hij pleitte voor de oprichting van parochiale scholen en ondersteunde het onderwijs voor de leden van de geestelijkheid. Hij was piëtistisch, evangelistisch, oecumenisch en niet-predestinisch. Hij was niet eng sektarisch of confessioneel. In januari 1785 nam zijn congregatie, die zichzelf de Evangelisch Gereformeerde Kerk noemde, een reglement aan waarin de nadruk werd gelegd op lekenactiviteit, gezinsgebeden, de noodzaak van een persoonlijke religieuze ervaring en een open communie. In 1789 bracht Otterbein een groep predikanten, waaronder Boehm, bijeen in Baltimore, waar zij een geloofsbelijdenis en disciplinaire artikelen aannamen die hij had voorbereid. De afgevaardigden van een andere conferentie in 1800 namen de naam Kerk van de Verenigde Broeders in Christus aan. Otterbein en Boehm werden gekozen tot superintendenten (of bisschoppen), functies die zij bekleedden tot aan de dood. Otterbein stierf op 17 november 1813.

Verder lezen over Philip William Otterbein

Augustus W. Drury, Het leven van ds. Philip William Otterbein (1884), is een gedetailleerde biografie. Arthur C. Core, Philip William Otterbein, Pastor, Oecumenist (1968), bestaat uit essays van verschillende auteurs en een selectie van Otterbeins brieven.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!