Philip VI Feiten


Philip VI (1293-1350) was van 1328 tot 1350 koning van Frankrijk. Zijn heerschappij begon met een crisis in de opvolging van de kroon en culmineerde in de breuk tussen de koningen van Frankrijk en Engeland die de Honderdjarige Oorlog bespoedigde.

De zoon van Karel van Valois en de kleinzoon van Filips III van Frankrijk, Filips VI is geboren zonder enig vooruitzicht om koning van Frankrijk te worden. Hij was graaf van Maine en vanaf 1326 graaf van Anjou en Valois. Net als andere tijdgenoten was hij een ridderlijke avonturier geweest en had hij deelgenomen aan de Italiaanse oorlogen van de Lombardische steden tegen de Visconti-familie van Milaan.

Zuccessiecrisis

Op de dood van de laatste directe Capetiaanse koning, Karel IV, in 1328 wordt Filips benoemd tot regent van Frankrijk, omdat de weduwe van Karel, Jeanne d’Evreux, bij zijn dood zwanger was geraakt. Op 1 april 1328 beviel Jeanne van een dochter, maar een vergadering van edellieden ging voorbij aan de aanspraak van de dochter ten gunste van die van Filips. Op 29 mei 1328 wordt Filips VI gekroond tot koning van Frankrijk.

Elke koning van Frankrijk, van Hugh Capet tot Philip IV, had een mannelijk kind voortgebracht dat zijn vader opvolgde als koning. Daarna was er weliswaar nooit een wet van directe mannelijke opvolging, maar het was traditioneel om de dochters van een overleden koning over te dragen aan zijn broer. Hoewel erfopvolging alleen door middel van mannelijke afstamming in strijd was met de wet die de erfenis van particuliere eigendommen in Frankrijk regelde, beweerden Filips V en Karel IV dat de kroon van Frankrijk door een

hoger recht, een dat vrouwelijke opvolging uitsluit. Toen Karel in 1328 stierf, werd Frankrijk dus geconfronteerd met een crisis van de troonsopvolging waarvoor het zich nooit had moeten voorbereiden: er waren verschillende troonopvolgers, waaronder een aantal vrouwen, en een aantal waarvan de aanspraken via vrouwen zijn ontstaan. Bovendien waren er complicerende politieke factoren, die allemaal een rol speelden in het eindresultaat.

Er waren twee eisers wiens vorderingen niet afhankelijk waren van vrouwelijke opvolging. Edward III van Engeland claimde de troon via zijn moeder, dochter van Filips IV, op grond van het feit dat zij de claim die zij als vrouw niet zelf kon maken, kon overdragen aan een mannelijk kind. Filips VI baseerde zijn aanspraak op de troon op volledige mannelijke afkomst, als zoon van de zoon van Filips III; op opportunisme—hij was al 2 maanden met succes regent en was zeer geliefd bij de adel; en op het prestige van het Valoishuis.

Koning van Frankrijk

De persoonlijkheid van Philip VI is moeilijk in te schatten. Hij wordt bekritiseerd als (net als zijn zoon en opvolger, Johannes II) een onverantwoordelijke ridder die per ongeluk een troon heeft gevonden en als een berekenende heerser die laaggeboren, onhandelbare ambtenaren boven de hoofden van de Franse adel heeft gepromoveerd. Hij was geïnteresseerd in theologische vragen en kreeg al snel de bijnaam “de zeer godvruchtige christen”. Hij zette de traditie voort, begonnen in de tijd van zijn grootvader, Filips III, van het koninklijk mecenaat van de kunst en het verzamelen van boeken. Hij was zeker ceremonieel, zowel in de strijd, wat onverstandig was, als in het leven van het hof, dat kan

hebben zijn koninklijke prestige versterkt. In het algemeen lijkt hij niet in staat te zijn geweest om zijn middelen verstandig of effectief te gebruiken en nooit de controle over het leger te hebben verworven, een tekortkoming die scherp aan het licht is gekomen door de Engelse overwinningen in het laatste decennium van zijn bewind. Niet opgevoed en opgeleid voor de troon, werd Filips VI in te korte tijd geconfronteerd met te veel ernstige crises, crises waarmee hij temperamentvol, financieel en politiek niet in staat was om te gaan.

Gascogne, Schotland en Engeland

Koning Edward III van Engeland was niet alleen een rivaal van de troon van Frankrijk, maar ook Philip’s vazal voor het hertogdom Gascogne, een maritieme strook van rijke gebieden aan de zuidwestelijke kust van Frankrijk; en als Edward’s opperheer claimde Philip VI bepaalde rechten van eerbetoon en bepaalde rechten van gerechtelijk ingrijpen in de Gascogne. Ook Frankrijk had lange tijd anti-Engelse kandidaten voor de troon van Schotland gesteund. Aan de andere kant had de rijke bevolking van Vlaanderen, waarvan de graaf ook een vazal van Filips was, sterkere financiële banden met Engeland. Van Eduard’s uiterst aarzelende hommage aan Filips in 1331 tot het uitbreken van de oorlog in 1339 stonden de betrekkingen tussen de twee koningen in het teken van dit complex van belangen en allianties.

De Franse interventie in het hertogdom Gascogne werd gevolgd door Engelse steun voor Edward Balliol als koning van Schotland, waarbij Philip de claim van David II ondersteunde. Edward, die vreesde voor een Franse invasie in Schotland, begon in 1337 een reeks allianties aan te gaan met de noordelijke en westelijke buren van Frankrijk en de opstand in Vlaanderen aan te wakkeren. Filips antwoordde door te verklaren dat de Gascogne in beslag werd genomen door de Franse kroon, en Edward ging daar tegenin door zijn aanspraak op de troon van Frankrijk nieuw leven in te blazen en door zijn eerste continentale campagne in 1339 te lanceren.

Honderdjarige oorlog

Op een niveau begon de oorlog als een geschil tussen een heer en zijn vazal, maar de intensiteit van de campagnes, de economische en politieke druk, en de fatale militaire zwakte van Frankrijk droegen het al snel voorbij het niveau van een feodaal conflict bijna tot de omvang van een oorlog tussen naties. Geen van beide partijen bezat voldoende middelen om een volledige overwinning te behalen.

Alhoewel Engelse legers kleiner waren dan die van de Fransen, maakten hun superieure organisatie en tactiek hen militair superieur, en Philip’s onvermogen om de Franse militaire organisatie en techniek te hervormen kostte hem veel geld, net als zijn opvolgers. Engeland kwam in opstand in Vlaanderen (1337) en Bretagne (1341), vernietigde de Franse vloot in Sluis (1340) en opende uiteindelijk een campagne op verschillende fronten, vooral in de Gascogne en Normandië, met als hoogtepunt de verpletterende nederlaag van Filips leger in Crécy in 1346. Edward was financieel niet in staat om zijn overwinning op te volgen en Philip was ook niet energiek genoeg of zelfverzekerd genoeg om de Engelsen weer aan te vallen. Maar in 1347 verovert Edward Calais en dwingt Philip de Staten-Generaal te smeken om meer geld.

Het jaar daarop, 1348, was getuige van een nieuwe ramp bij de komst van de Zwarte Dood, die Europa teisterde en de sociale en economische orde in Frankrijk verwoestte. De duur van de oorlog, de laatste nederlagen bij Crécy en Calais, de terughoudendheid van zijn onderdanen om de oorlog naar behoren te financieren en de pest die de laatste jaren van Filips’ bewind heeft gekweld. Hij stierf op 22 augustus 1350.

Verder lezen op Philip VI

Er is geen biografie van Philip VI in het Engels. Goede recente overzichten van zijn bewind zijn Kenneth Fowler, The Age of Plantagenet en Valois (1967), en, iets gedetailleerder, Edouard Perroy, The Hundred Years War (1945; trans. 1951). Een bijna actueel verslag van het ontstaan van de oorlog is dat van Jean Froissart, The Chronicles of England, France, and Spain (veel eds.).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!