Philip Murray Feiten


Philip Murray (1886-1952), Amerikaans vakbondsleider, hielp bij het organiseren van de Amerikaanse massaproductiearbeiders in industriële vakbonden door de oprichting van het Congres van Industriële Organisaties.

Philip Murray, John L. Lewis, Sidney Hillman en David Dubinsky bouwden de Amerikaanse arbeidersbeweging op zoals die nu functioneert. Tijdens de Grote Depressie en de New Deal van de jaren dertig van de vorige eeuw brachten ze het vakbondswezen uit het slop en door de oprichting van vakbonden in een machtspositie waarbij de arbeid het grootkapitaal en de nationale politiek beïnvloedde.

Murray werd op 25 mei 1886 in Lanarkshire, Schotland, geboren uit Ierse immigrantenouders. Zijn vader was een mijnwerker die actief was in de Schotse vakbondsbeweging. Toen Philip op 10-jarige leeftijd de mijnen binnenkwam, was hij al een beginnend vakbondsman die bekend was met stakingen. In 1902 emigreerde de familie Murray naar Amerika. Ze vestigden zich in het westelijk gelegen Pennsylvania, in het district Westmoreland, waar ze familie hadden.

Vroegere vakbondscarrière

In 2 jaar tijd was Murray een vakbondsmilitant geworden, die een staking leidde tegen de kolenmaatschappij waarvoor hij werkte. Als gevolg daarvan werd de familie Murray uit een compagniehuis gezet en werd Philip uit het graafschap verbannen. Vanaf dat moment besloot hij zijn leven te wijden aan de arbeidersbeweging.

Murray steeg snel binnen de gelederen van de United Mine Workers of America (UMWA). In 1912 was hij lid van het internationale bestuur en in 1916 won hij de verkiezing tot president van District 5, het machtige Pittsburghse bitumineus gebied. In 1920 benoemde John L. Lewis, de voorzitter van de UMWA, Murray tot vice-president.

In de jaren twintig en begin dertig van de vorige eeuw, toen de UMWA werd gebukt gegaan onder factionalisme en een scherpe daling van het aantal leden, bleef Murray onwankelbaar trouw aan Lewis. Omdat Murray zo goed bekend was met de economie van steenkool en andere grote industrieën en vanwege zijn bewezen onderhandelingscapaciteiten, benoemde hij Murray tot voorzitter toen Lewis in 1936 het Steel Workers Organizing Committee (SWOC) oprichtte.

Idea’s en programma’s

Tegen die tijd had Murray vaste ideeën over de plaats van de arbeidersbeweging in de Amerikaanse samenleving. Het devote katholicisme en de familietraditie van het unionisme vormden samen zijn eigen visie op sociale rechtvaardigheid. Het unionisme bracht hem ertoe de arbeiderszaak tegen de werkgevers te omhelzen; het katholicisme bracht hem ertoe zich te verzetten tegen alle zogenaamde revolutionaire “ismen” en, in overeenstemming met de pauselijke encyclieken over arbeidsmanagementrelaties, zowel de rechten van de werkgevers als die van de arbeiders in de industriële en sociale systemen te zien. Hij zette deze ideeën uiteen in een boek dat hij samen met industrieel ingenieur Morris Llewellyn Cooke schreef, Organized Labor and Production. Het boek stelde dat als de werkgevers de vakbonden zouden erkennen en productieve collectieve onderhandelingen zouden voeren, het resultaat rechtvaardigheid voor de werknemer zou zijn, harmonieuze arbeidsverhoudingen, zekerheid voor privébezit van eigendom, verhoogde productiviteit, en hogere winsten en lonen.

Congres van industriële organisaties

Als voorzitter van het SWOC probeerde Murray zijn ideeën in daden om te zetten. Gefinancierd door Lewis en de UMWA slaagde het SWOC er in februari 1937 in om een collectieve arbeidsovereenkomst te winnen van United States Steel en van vele kleinere bedrijven. Maar later dat jaar versloegen de “Little Steel companies” het SWOC in een brute en bloedige staking.

Murray’s geduld, warmte en onderhandelingsvaardigheden hielden het SWOC levendig en vitaal tot de omstandigheden weer gunstig waren voor de groei van de vakbond. Toen de Tweede Wereldoorlog uitbarstte en Amerika zich ging toeleggen op defensie en oorlogsproductie, slaagde Murray er in 1942 in om de barrières van Little Steel voor het syndicalisme te slechten. In datzelfde jaar transformeerde hij het SWOC in de United Steelworkers of America (USA) en werd de eerste president van het SWOC.

Als president liet Murray zien wat hij had geleerd als Lewis’ trouwe luitenant. Andere vakbonden die in de jaren dertig van de vorige eeuw ontstonden, hadden een democratische vakbondsgrondwet en deelname aan het bestuur, maar de Verenigde Staten werden van bovenaf gecontroleerd. Bij de oprichtingsconventie van 1942 eiste en won Murray een grondwet die bijna volledige macht gaf aan de leiding, wat in dit geval betekent dat Murray, die ook voorzitter was van het congres van

Industriële organisaties (CIO) en een vice-voorzitter van de UMWA.

Relaties met Lewis

Altijd een gematigde afstemming op het klimaat van de tijd en gretig om de arbeidersbeweging meer respectabel te maken, reed Murray het tij van het anticommunisme na de oorlog. Op de CIO-conventie van 1949 verklaarde hij dat er binnen de organisatie weliswaar ruimte was voor alle denkrichtingen, maar dat er geen plaats was voor het communisme. Hij leidde de congresdelegaties er toen toe om 11 naar verluidt door communisten gedomineerde vakbonden uit het CIO te verdrijven. Hij stierf in San Francisco op 9 november 1952.

Verder lezen over Philip Murray

Er is geen substantiële biografie van Murray. De beste plaats om informatie over hem te vinden is in twee lange en gedetailleerde geschiedenissen van de arbeid van Irving Bernstein, The Lean Years: Een geschiedenis van de Amerikaanse arbeider, 1920-1933 (1960) en The Turbulent Years: Een geschiedenis van de Amerikaanse arbeider, 1933-1941 (1970). Voor Murray’s aandeel in de strijd voor industrieel unionisme met de American Federation of Labor zie het droge, objectieve verslag van Philip Taft, The A.F. of L. from the Death of Gompers to the Merger (1959). De beste studie van Murray’s rol in het SWOC en de CIO-organisatie in de massaproductie-industrie is Walter Galenson, The C.I.O. Challenge to the A.F. of L. (1960).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!