Philip Morin Freneau Feiten


Philip Morin Freneau (1752-1832) was een Amerikaanse dichter, essayist en journalist. Hij werd herinnerd als de dichter van de Amerikaanse Revolutie en de vader van de Amerikaanse poëzie, en was een overgangsfiguur in de Amerikaanse literatuur.

Philip Freneau’s leven wisselde af tussen vurige politieke activiteit en pogingen om te ontsnappen aan de eenzaamheid die hij nodig achtte voor een dichter. Geboren in New York op 2 januari 1752, studeerde hij af aan Princeton in 1771, toen hij samen met Hugh Henry Brackenridge een opzwepend gedicht schreef, The Rising Glory of America. Er volgde een periode van schoolonderwijs en studie voor het ministerie. Bij het uitbreken van de Amerikaanse Revolutie componeerde Freneau vitrioolse satires tegen Britse indringers en Tory-landgenoten. Maar toen trok hij zich terug in de Caraïben en schreef hij zijn ambitieuze vroege gedichten, The Beauties of Santa Cruz en The House of Night.

Teruggekeerd in 1778 naar zijn huis in New Jersey, sloot Freneau zich aan bij de plaatselijke militie en zeilde als kaper. In 1780, na zijn vrijlating uit de Britse gevangenschap, schreef hij het bittere gedicht The British Prison-Ship en de enthousiaste American Independence. De volgende 4 jaar waren gewijd aan vaderlandslievend proza en gedicht in de Freeman’s Journal. In 1784 ging hij opnieuw de zee op als kapitein van schepen die zich tussen New York en Charleston bevonden. Zijn poëzie ging in die tijd over de inheemse scène en het personage.

Terwijl gekoesterd op Engelse dichters als Alexander Pope, streefde Freneau nu naar een “Amerikaans” idioom, dat in The Wild Honey Suckle en The Indian Burying Ground verzen van stille distinctie produceert. Zijn eerste twee verzamelingen waren Poems (1786) en Miscellaneous Works (1788). In 1790 keerde hij terug naar de partizanenjournalistiek en werkte hij uiteindelijk als redacteur van de uitgesproken National Gazette. Hij was zo fel gekant tegen het federalistische beleid dat George Washington hem “die boef, Freneau” noemde, al schreef Thomas Jefferson hem de redding van het land toe toen het snel in de monarchie galoppeerde.

In het begin van de jaren 1800, na een andere periode op zee, trok Freneau zich terug in zijn boerderij in New Jersey. Verzamelde uitgaven van zijn poëzie verschenen in 1795, 1809 en 1815; nieuwe gedichten verschenen in tijdschriften tot in de jaren 1820. Hij stierf op 18 december 1832.

De meest productieve dichter van zijn generatie, Freneau produceerde gedichten van ongelijke kwaliteit, vaak ontsierd door woede, haast of partijdigheid, maar soms met een originele lyrische kracht. Hij anticipeerde op zulke Amerikaanse romantische dichters

als William Cullen Bryant en Edgar Allan Poe. Zijn proza is minder vaak succesvol.

Verder lezen over Philip Morin Freneau

Biografische en kritische studies van Freneau omvatten Samuel E. Forman, De politieke activiteiten van Philip Freneau (1902); Lewis Leary, Dat Boefje Freneau: A Study in Literary Failure (1941); Nelson F. Adkins, Philip Freneau en de Kosmische Enigma: The Religious and Philosophical Speculations of an American Poet (1949); en Jacob Axelrad, Philip Freneau, Champion of Democracy (1967).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!