Philip Massinger Feiten


De Engelse toneelschrijver Philip Massinger (1583-1640) was een productieve dramaturg, hoewel een groot deel van zijn energie werd besteed aan samenwerking en revisie. Zijn meest kenmerkende werk weerspiegelt een religieuze en morele ernst, maar een ietwat beperkte karakterisering.

Philip Massinger is geboren in Salisbury, Zuid-Engeland. Hij was de zoon van Arthur Massinger, een betrouwbare en verantwoordelijke dienaar van de prominente familie Herbert en ooit een collega van Merton College, Oxford. Philip heeft 2 of 3 jaar in Oxford gezeten, maar is blijkbaar zonder diploma vertrokken. Er is niets anders bekend over zijn activiteiten voor 1613, toen hij zijn associatie met het Londense toneel begon.

In de eerste fase van zijn carrière als dramaschrijver, van ca. 1613 tot 1625, werkte Massinger voor het grootste deel samen met andere dramaturgen, met name John Fletcher. Fletcher was een van de meest populaire dramaturgen van de Jacobean periode en na Shakespeare’s dood in 1616 werd hij de belangrijkste toneelschrijver van de King’s Men. Bij zijn eigen dood in 1625 werd hij opgevolgd door Massinger, die de volgende 15 jaar regelmatig voor hetzelfde gezelschap bleef schrijven, waarbij hij af en toe eerdere toneelstukken van Fletcher herschreef of herwerkte.

Massinger’s bekendste toneelstukken zijn Een nieuwe manier om oude schulden te betalen, een komedie geschreven in 1621 of 1622, en De Romeinse acteur, een tragedie geschreven in 1626.

Een nieuwe manier om oude schulden te betalen berust zwaar op de Truc van Thomas Middleton om de oude te vangen (1608). Het hoofdpersonage is echter nauw verwant aan de beruchte Sir Giles Mompesson, een afperser die in 1621 werd veroordeeld. Massinger’s personage, Sir Giles Overreach genaamd, wordt tot waanzin gedreven wanneer hij te slim af is voor zijn neef Frank Wellborn, wiens eigendom hij met slinkse middelen heeft verworven.

De Romeinse acteur, die Massinger als zijn mooiste werk beschouwde, is gebaseerd op het leven van de Romeinse keizer Domitianus, die in het jaar 96 na Christus werd vermoord. Hoewel Massinger veel van de onmenselijke wreedheid en onverzadigbare lust van de keizer maakt, is het stuk opmerkelijk bescheiden en ingetogen, althans naar Jacobaanse maatstaven. Het titelpersonage, de nobele en getalenteerde acteur Paris, verdedigt zijn beroep—evenals het drama in het algemeen—als een kracht voor sociale en

moreel goed. Dit was klaarblijkelijk een leer die Massinger deelde met andere literaire kunstenaars uit die periode, die in toenemende mate werden aangevallen door puriteinse moralisten.

Details over Massinger’s persoonlijke leven ontbreken, maar hij lijkt een rustiger en comfortabeler bestaan te hebben geleid dan de meeste van zijn medespelers. Hoewel hij nooit zo populair is geweest als Fletcher of Jonson, werd hij betutteld door verschillende vooraanstaande personen. Hij stierf in Londen, waar hij het grootste deel van zijn volwassen leven had doorgebracht, begin 1640.

Verder lezen op Philip Massinger

De beste biografie van Massinger is Thomas A. Dunn, Philip Massinger: The Man and the Playwright (1957).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!