Philip Larkin Feiten


Philip Larkin (1922-1986) was een van de belangrijkste Engelse dichters die na de Tweede Wereldoorlog is ontstaan.

Philip Larkin is geboren op 9 augustus 1922, als zoon van Sydney en Eva Emily Larkin. Hij bracht zijn eerste jaren door in Coventry, een industriestad in Midden-Engeland (zwaar gebombardeerd tijdens de Tweede Wereldoorlog). Larkin groeide op in de jaren dertig en veertig van de vorige eeuw, die werden gekenmerkt door een ernstige economische depressie, gevolgd door de oorlog. Hij ging naar de King Henry VIII School in Coventry en ging vervolgens naar Oxford, waar hij in 1943 afstudeerde terwijl de oorlog nog aan de gang was. Als gevoelige en in zichzelf gekeerde jongeling waren zijn jeugdherinneringen aan de universiteit eenzaam en passief. Zijn gedicht “I Remember, I Remember” heroverde de kilte van Larkin’s Coventry: “Ik veronderstel dat het niet de schuld van de plaats is,” zei ik. “Niets, zoals iets, gebeurt overal.”‘

In Oxford begon het er echter op te lijken. Larkin vormde sterke vriendschappen met andere jonge mannen, medestudenten in St. John’s College. John’s College. De belangrijkste daarvan waren de romanschrijvers Kingsley Amis en John Wain, leiders van de “Angry Young Men”, wiens latere fictie een deel van het sterke sociale protest belichaamde dat tot het einde van de oorlog in toom werd gehouden. Paradoxaal genoeg waren het hun conservatieve neigingen in de poëzie die Larkin, de stilste van de drie, aan de anderen bonden in een esthetiek die bekend werd als “De Beweging”. De belichaming van dit poëtische manifest was een bloemlezing, New Lines (1956), uitgegeven door Robert Conquest. Andere jonge dichters, zoals Thom Gunn en D.J. Enright, sloten zich hier aan bij Larkin, Amis en Wain; de nadruk lag op ironie, precieze beschrijving, specificiteit van detail— tegenwicht aan de oorlogspoëzie die deze jongere

generatie zag als emotioneel overblazen en technisch slordig.

Larkin, ondertussen, had andere strijkijzers in het vuur. Hoewel hij klaagde over de arbeidsethiek van de middenklasse (“Toads”: “Wat moet ik de pad laten werken/squat op mijn leven?”), was hij nooit tevreden met slechts één baan. Na Oxford begon hij een carrière als universiteitsbibliothecaris en diende hij in die hoedanigheid in een aantal instellingen, waaronder de Universiteit van Hull. Aan deze expertise was waardevol werk verbonden dat Larkin verrichtte als voorzitter van de National Manuscripts Collection van het Contemporary Writers Committee, 1972-1979.

Eerder, Larkin lijkt in conflict te zijn geweest over zijn belangrijkste schrijf outlet—moet het fictie of poëzie zijn? Zijn eerste roman, Jill, werd gepubliceerd in 1946 (herzien, 1964); Een meisje in de winter verscheen in 1947. Beide romans zijn gevoelige stemmingsoproepen van jonge mensen in oorlogstijd, die door de criticus M.L. Rosenthal worden beoordeeld om “de bijzondere houding van vermoeide, tolerante ironie te belichten” die ook kenmerkend is voor de poëzie van Larkin.

Het was echter als dichter dat deze schrijver het meest opvallend was, in zijn eigen land vandaag de dag alleen nog maar overtroffen door Laureaat Ted Hughes. De gedichten uit Larkins vroegste periode werden verzameld in The North Ship (1945). Dit werd gevolgd door een internationaal succes, de bundel getiteld The Less Deceived, die een decennium later verscheen (heruitgegeven, 1960). De Amerikaanse poëziecriticus Robert Lowell schreef over deze stukken: “Het is een huiselijke, verfijnde taal die beschrijving vermengt met een persoonlijke stem. Geen enkele naoorlogse poëzie heeft het moment zo gevangen, en heeft het zonder moeite na efemeride gevangen”. Dit deel bevat twee van Larkin’s meest bewonderde gedichten, “Lines on a Young Lady’s Photograph Album” en “Church Going.” Beide zijn persoonlijke monologen, die nostalgisch mijmeren over het favoriete thema van de dichter: verlies—van de tijd, van de zekerheid van het religieuze geloof; want, zoals Larkin elders schreef (commentaar op fantasieliteratuur in het algemeen), “Geluk schrijft wit.” “Church Going” begint op een kenmerkende bescheiden, ingetogen manier: “Als ik er zeker van ben dat er niets aan de hand is/ik stap naar binnen, laat de deur dichtgaan./ … Hatless, I take off/My cycle-clips in aw award reverence.”

The Whitsun Weddings, een andere gedichtenbundel, verscheen in 1964. Hier, in “Send No Money”, beschrijft Larkin zichzelf als een waarnemer, niet als een actieve deelnemer aan het leven. Acute, geestige observatie is een kenmerk van Larkin’s latere dichtbundel, High Windows (1974). De persoonlijke, terughoudende biechtstem is altijd aanwezig, een beetje meer open in de nasleep van een generatie van seksuele revolutie: “Sexual intercourse began/ … (Alhoewel het voor mij net te laat is)/Tussen het einde van de Chatterley ban/And the Beatles’ eerste LP” (“Annus Mirabilis”). Het diepgewortelde pessimisme wordt bijna altijd verlost en getransmuteerd door Larkin met verstand: “Man hands on misery to man./It deepens like a coastal shelf./Get out as soon as you can,/And don’t have any kids yourself. (“This Be The Verse”).

Happelijk, ondanks deze literaire somberheid, lijkt Larkin’s latere leven gezegend te zijn met warme persoonlijke relaties en met het opdoen van professionele bijval. Samen met een andere schrijver, Lord David Cecil, was Larkin centraal verantwoordelijk voor de herrijzenis van de carrière van de romanschrijver Barbara Pym. Nadat ze al jaren geen uitgever meer kon vinden voor haar zevende roman, werd Pym door de twee mannen genoemd als een van de meest ondergewaardeerde romanschrijvers van de 20e eeuw (in antwoord op een Times Literary Supplement vragenlijst, 1977). Pym, herontdekt, publiceerde nog drie andere romans; zij en Larkin bleven vrienden tot haar dood in 1980. De erkenning van Larkin’s zorg voor zijn beroep werd officieel aangetoond door het lidmaatschap van het Literair Panel van de Arts Council of Great Britain (1980-1982). Buitenlandse eerbewijzen waren onder meer de verkiezing van de America Academy of Arts and Sciences (1975).

Twee andere belangen van deze schrijver verdienen vermelding: Larkin was jazz-correspondent voor de Daily Telegraph, 1961-1971; hij was ook redacteur van het Oxford Book of Twentieth Century Verse (1973), waarin de geselecteerde poëzie duidelijk de nadruk legt op Larkin’s “Movement” overtuigingen.

Verder lezen over Philip Larkin

Larkins jazzkritiek is gebundeld in het essayboek All What Jazz (1970). De dichter die zijn eigen werk becommentarieert, wordt onthuld in zijn inleiding op de herziene North Ship (1966). Een voorbeeld van de structurele linguïstische benadering van Larkins poëzie (door J. McH. Sinclair) is te vinden in Essays on Style and Language (1966), uitgegeven door Roger Fowler. M. L. Rosenthal geeft een gedetailleerde analyse van Larkins poëzie in zijn The New Poets (1967).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!