Philip II Feiten


Philip II (382-336 v.Chr.) was een koning van Macedonië, een veroveraar en een leider van de Korinthische Liga. Hij onderdrukte zijn feodale baronnen, smeedde een professioneel leger met een nationale geest en ontwikkelde nieuwe militaire tactieken.

Philip II werd in Macedonië geboren als zoon van koning Amyntas II van het koninklijk huis Argeadae en zijn Illyrische vrouw, Eurydice. Philip koesterde zijn Griekse erfenis. Sommige Grieken, vooral de vijandige Atheense Demosthenes, ontkenden zijn en de Macedonische aanspraak op het lidmaatschap van het Griekse ras en bestempelden Philip als barbaar of niet-Grieks. Dit liet hem een duidelijk minderwaardigheidscomplex na. Cultureel gezien waren de Macedoniërs minder ver gevorderd dan hun zuidelijke Griekse buren, waren zij eerder landelijk dan stedelijk gebleven en hadden zij een sterk Indo-Europese feodale en tribale sociaal-politieke structuur behouden. Als koning zou Filips zich actief inzetten om de Griekse cultuur naar Macedonië te importeren en de handel en verstedelijking te vergroten.

Als 15 jarige werd Philip als gijzelaar naar Thebe gestuurd, waar hij 3 jaar heeft gewoond. De militaire en politieke ideeën die hij daar opdeed, hadden grote invloed op hem. Hij werd koning in 359 v.C., nadat zijn oudere broer Perdikkas was gedood in de strijd tegen de Illyriërs. Als regent voor Perdikkas’ jonge zoon Amyntas bewaakte Philip jaloers de troon tegen drie schijnheiligen die door buitenlandse mogendheden werden gesteund. Slechts 24 jaar oud, handelde Philip met vaardigheid en energie, versloeg hij de vijandige krachten en won hij de steun van het leger.

Philip regeerde zijn feodale edelen als stamhoofd, of “eerste onder gelijken”, in een zeer aristocratische structuur. Zijn macht, aan hem gegeven door de belangrijkste edelen, omvatte het opperste generaalschap van de aristocratische cavalerie en de infanterie, de opperrechter als leider, of vader, van de stammen, en de opperpriester. Bij acclamatie bevestigde de vergadering van het leger, dat het recht en de plicht bezat, de privileges van Filips.

Het smeden van een professioneel leger

Philip breidde zijn heerschappij over de noordelijke Macedonische stammen en hun kleine stamhoofden uit en vestigde daarmee de fundamenten van de Macedonische grootsheid in het noorden. De aangevoerde adel, oftewel “Compagnons”, waren verplicht hem op een feodale manier als cavalerie te dienen. Filips was misschien wel de eerste die de vrije boeren en herders in een reguliere infanterie organiseerde, hen in militaire territoriale divisies opnam en hun politieke status verhoogde, waardoor ze konden deelnemen aan de vergadering van het leger en de privileges ervan konden verkrijgen. Dit versterkte zijn koninklijke positie en verminderde de macht van de aristocratie.

Philip sloot een verbond met Neoptolemos, koning van de Illyrische Molossen, en trouwde met zijn dochter Olympias in 357 v.C. De trotse, impulsieve en onafhankelijke koningin droeg hem Alexander (later, Alexander de Grote) in 356 v.C. en een dochter, Cleopatra, het volgende jaar.

Het bouwen van een imperium

In 357 v.C. nam Philip de Thracische Amphipolis en de zilver- en goudmijnen van Mt. Pangeios in beslag, die jaarlijks 1.000 talenten produceerden. De mijnen waren de basis van zijn macht. Zijn nieuwe zilveren en gouden munten structureerden snel de handel in de Egeïsche Zee. Athene nam wraak door bescherming te eisen over Amphipolis en voerde 11 jaar van onderbroken oorlogsvoering. Na de Heilige Oorlog over Delphi, die in 356 v.C. uitbrak, raakte Philip betrokken bij het zuiden van Thessalië. In 348 v.C. vernietigde hij Chalcidian Olynthos.

Door 340 v. Chr. hield Philip het grondgebied van de Hellespont tot Thermopylae. Hij had ook in oostelijke richting naar de Bosporus geduwd en had voor het eerst in Griekenland de Syracusische belegeringsmachines tegen Perinthos en Byzantion ingezet. Zuid-Griekenland vreesde het rijk van Filippos, maar velen begroetten hem als de enige man die in staat was een einde te maken aan hun kleingeestige, parochiale interstatelijke oorlogen. In zijn Philip (346 v.C.) drongen de Atheense Isocrates er bij Filips op aan om Griekenland te verenigen in een militaire federatie en vrede en eendracht te brengen aan de Grieken door oorlog te voeren tegen het Perzische Rijk.

Een kleine verstoring, opnieuw gecentreerd in Delphi, bracht Philip naar het zuiden als scheidsrechter, maar vijandige Thebe en Athene verzamelden zich tegen hem in Boeotian Chaeronea in de zomer van 338 voor Christus. Hij versloeg de Grieken, en de daaropvolgende winter werd een bijeenkomst van alle Griekse staten behalve Sparta gehouden in Korinthe. Daar bouwde Filips een statenbond op. Hij werd automatisch tot opperbevelhebber van de zelfbesturende militaire bondgenoten gekozen.

In 337 v.C. bereidde Philip Macedon en de competitie voor om Perzië binnen te vallen. Begin 336 v. Chr. stak zijn generaal, Parmenion, de Hellespont over, maar thuis beraamden jaloerse edelmannen en Filips’ vrouw zijn moord. Bij het feestelijke huwelijk van zijn dochter Cleopatra met koning Alexander van Epirus werd Filips doodgestoken.

Verder lezen op Philip II

Biografieën van Filips’ zoon, Alexander de Grote, wijden meestal het eerste hoofdstuk aan Filips en Macedonië. Een grondig en wetenschappelijk werk is Ulrich Wilcken, Alexander de Grote (1931; trans. 1932), en interessant en inzichtelijk is de studie van Andrew Robert Burn, Alexander de Grote en het Hellenistische Rijk (1947; 2d rev. ed. 1964). Richard Haywood, Het oude Griekenland en het Nabije Oosten (1964), bevat een uitstekende beschrijving van de opkomst van Macedonië en van de Griekse wereld van Philip. Zie ook The Cambridge Ancient History, vol. 6: Macedon, 401-301 B.C. (1927), uitgegeven door J. B. Bury, S. A. Cook, en F. E. Adcock.

.

Extra Biografiebronnen

Cawkwell, George, Philip of Macedon, London; Boston: Faber & Faber, 1978.

Ellis, John R., Philip II en Macedonisch imperialisme, Londen: Theems en Hudson, 1976.

Hammond, N. G. L., Philip of Macedon, Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1994.

Philip II van Macedonië: een leven uit de oude bronnen, Westport, Conn.: Praeger, 1992.

Filip van Macedonië, Athene: Ekdotike Athenon, 1980.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!