Philip Glass Feiten


De Amerikaanse componist Philip Glass (geb. 1937) had een enorme invloed op alle hedendaagse muziek. Zijn muziekmerk, dat minimalisme wordt genoemd, bracht oosterse tijdsconcepten samen met westerse muzikale elementen, waardoor de perceptie van muziek veranderde. Hij is een van de meest provocerende, zichtbare en controversiële componisten van zijn generatie geweest.

Philip Glass was de belangrijkste componist/performer van de muzikale stroming die minimalisme wordt genoemd en die de nadruk legde op het muzikale proces in plaats van op complexe muzikale structuren. Hij vereenvoudigde de traditionele organiserende factoren van de westerse muziek—zoals harmonie, melodie, modulatie en ritme—en concentreerde zich op het creëren van complexe lagen van geluid door middel van een minimum aan muzikale manipulatie. Zijn stukken maakten gebruik van repetitieve cycli van ritme, vergelijkbaar met hindoeïstische ragma’s, die langzaam veranderen

lange perioden en er wordt gezegd dat ze bij sommige luisteraars een trance-achtige toestand veroorzaken. In feite kunnen de werken van Glass worden omschreven als de enting van oosterse concepten van ruimte, tijd en verandering op westerse muzikale elementen zoals diatonische harmonie. Divisief ritme (d.w.z. ritme georganiseerd volgens één eenheid van duur en zijn divisies) wordt vervangen door de toevoeging van ritmische cycli die, wanneer ze samengevoegd worden, bewegen als wielen binnen wielen—alles precies georganiseerd maar constant veranderend.

Philip Glass werd geboren in Baltimore, Maryland, op 31 januari 1937. Zijn jeugd werd gekenmerkt door een aantal opmerkelijke successen. Als vroegrijp kind ging hij snel vooruit als geleerde en leerling van de fluit en trad op 14-jarige leeftijd toe tot de Universiteit van Chicago. Na het behalen van een bachelor of arts in 1956, ging hij in 1958 naar de Juilliard School of Music in New York City en vervolgde hij zijn compositiestudie bij William Bergsma en Vincent Persichetti. In 1965 had Glass meer dan 100 werken gecomponeerd, waarvan er 40 waren gepubliceerd. Hij ontving talrijke prijzen, waaronder een Broadcast Music Industry Award (1960), de Lado Prize (1961), twee Benjamin Awards (1961, 1962), een Ford Foundation beurs (1962) en een Young Composers’ Award (1964).

Om deze verworvenheden heen heeft Glass steeds vaker het gevoel dat zijn compositorische stijl, gebaseerd op de bij Juilliard populaire twaalftoons- en geavanceerde ritmische en harmonische vormen, geen zinvolle uitlaatklep meer is voor zijn creativiteit. In de hoop zijn muziek nieuw leven in te blazen, vertrok de componist in 1964 naar Parijs om bij Nadia Boulanger compositie te studeren op een Fulbright Fellowship.

Vertrouwen in het Cyclisch Ritme

Lessen met deze beroemde leraar hadden minder invloed op Glas dan zijn latere blootstelling aan niet-westerse muziek. Hij reisde uitgebreid naar India, Tibet en Tunesië en werd in 1965 werkassistent van de virtuoze sitarspeler Ravi Shankar. Door het noteren van oosterse muziek voor een film en het bestuderen van tabla-muziek met de bekende Indiase percussionist Alla Rakha, kreeg Glass inzicht in de modulaire vormstijl van de Indiase muziek. Kort daarna verwierp hij zijn eerdere compositorische stijl volledig en begon hij alleen nog maar te vertrouwen op het oosterse principe van het cyclische ritme om zijn stukken te ordenen. Harmonie en modulatie werden later toegevoegd, maar deze bestonden meestal slechts uit enkele statische akkoorden.

Na terugkeer uit Europa in 1967 organiseerde de componist het Philip Glass Ensemble, een zevenkoppige groep bestaande uit drie elektrische keyboardspelers en drie blazers met één geluidstechnicus. Ze debuteerden op 13 april 1968 in New York en begonnen het jaar daarop aan de eerste van een aantal Europese tournees. Opmerkelijke werken uit deze periode zijn Pieces in the Shape of a Square (1968), Music in Fifths (1969), Music for Voices (1972), Music in Twelve Parts (1971-1974) en Music with Changing Parts (1970), het eerste album dat werd uitgebracht door de platenmaatschappij van Glass, Chatham Records.

Glass’ reputatie als serieuze componist heeft in deze experimentele periode geleden. De steun van de academische gemeenschap viel bijna volledig weg. Echter, een kleine cultusvolger bleef groeien. Het optreden van het ensemble aan het Royal College of Art in Londen in 1970 kreeg steun van de beeldende kunst. En in 1974 werden de eerste delen van Music in Twelve Parts uitgebracht op Virgin Records, een progressief rocklabel, waardoor zijn exposure naar het populaire muziekpubliek toenam. Al snel rekende Glass populaire artiesten als David Bowie en Brian Eno tot zijn fans en de effecten van zijn werk waren te zien in de rockmuziek van Tangerine Dream en Pink Floyd. Zijn vermogen om talrijke muzikale facties aan te spreken zorgde ervoor dat hij werd omschreven als een “crossover” fenomeen—een artiest met een kleine aanhang die zich plotseling verbindt met een massapubliek. Volgens David Ewen is hij inderdaad de enige componist die ooit staande ovaties heeft ontvangen op drie zulke gevarieerde muzikale locaties als Carnegie Hall, het Metropolitan Opera House en de Bottom Line (een New Yorkse rockclub).

Einstein op het strand

Glass’ alliantie met de beeldende kunst leidde tot een samenwerking met Robert Wilson, de schilder, architect en leider in de wereld van het avant-garde theater. Einstein on the Beach,Het bekendste werk van Glass werd op 25 juli 1976 in Avignon, Frankrijk, enthousiast ontvangen. Dit avondvullende werk verkent door middel van dans en beweging dezelfde concepten van tijd en verandering die Glass door middel van muziek heeft onderzocht. Verschillende personages verschijnen als Einstein, één speelt repetitieve motieven op een viool; een koor intoneert repetitieve reeksen nummers en clichés; dansers en acteurs voeren repetitieve handelingen uit zoals het heen en weer bewegen over het podium in slow motion. Einstein on the Beach heeft minder te maken met

betekenis dan begrip. “Ga naar Einstein en geniet van de bezienswaardigheden en geluiden,” adviseert Robert Wilson in een interview, “voel de gevoelens die ze oproepen. Luister naar de foto’s.” De opera werd met succes geproduceerd in heel Europa en speelde in 1984 in uitverkochte huizen in New York. Het artistieke succes, hoe controversieel ook, berust op het vermogen om consequent de aandacht van het publiek te trekken, de stemming te veranderen en het denken uit te lokken, en de theaterbezoeker te dwingen om de organisatie, de structuur en de betekenis van de opera actief te leveren.

Glass volgde dit werk met andere theatersuccessen. Satyagraha,in opdracht van de stad Rotterdam in 1980, is de rituele belichaming van pacifistische spiritualiteit. Gebaseerd op het leven van Gandhi, ontvouwt de opera zich als een serie tableaus die zijn vroege leven volgen. Het libretto is uitsluitend ontleend aan de Bhagavad Gita en wordt in het Sanskriet gezongen. Het zou een van de meest lyrische werken van Glass zijn.

Glas’ latere composities omvatten De fotograaf, een kameropera gebaseerd op het leven van de vroeg 20e-eeuwse uitvinder Eadweard Muybridge (Amsterdam, 1982). Akhnaton, Glass’ derde opera, werd in 1984 geproduceerd in de Stuttgart Opera. Daarnaast scoorde Glass voor films: de muziek voor Mark di Suvero, Sculptor, geregisseerd door François de Ménil, werd in 1977 door Virgin Records uitgegeven als North Star. En Koyaanisqatsi werd met succes ontvangen op het New Yorkse filmfestival in 1982. Glass componeerde talrijke werken voor de Mabou Mines theaterproducties en de choreografen Lucinda Childs, Alvin Ailey en Jerome Robbins hebben zijn stukken in hun repertoires verwerkt.

Glass werkte ook samen met Robert Wilson aan een andere opera, The Civil Wars: (een boom wordt het best gemeten als hij neergezet is) en werkte aan een stuk dat gebaseerd is op de geschriften van Doris Lessing genaamd The Making of the Representative of Planet 8. In 1985 produceerde Glass samen met componist Robert Moran en regisseur Andrei Serban de opera The Juniper Tree op basis van een sprookje van de gebroeders Grimm.

Glass zette zijn samenwerking voort tot in de jaren negentig. Hij componeerde drie opera’s op basis van films van de overleden Jean Cocteau, Franse auteur en filmregisseur. Orphee, gecomponeerd door Glass in 1993, volgde de soundtrack van de film op de voet. In La Belle et la Bete (1994) ging Glass nog een stap verder door de film van zijn soundtrack te ontdoen en een live en zorgvuldig gesynchroniseerde operabegeleiding te creëren die zijn plaats innam tussen zijn mooiste en meest opwindende werken. In Les Enfants Terribles (1996) werkte Glass samen met choreografe Susan Marshall om het verhaal te vertellen met instrumentale muziek en dans in plaats van te zingen.

In 1997 componeerde en nam Glass een symfonie op gebaseerd op het David Bowie-album Heroes. Een recensent merkte in New Statesman (14 februari 1997) op dat Glass de eer te beurt viel om een reuzenhamer tegen de muur te helpen die klassiek en rockmuziek van elkaar scheidde. In hetzelfde artikel merkte Glass op dat “Net zoals componisten uit het verleden zich tot de muziek van hun tijd hebben gewend om nieuwe werken te maken, werd het werk van Bowie een inspiratiebron voor mijn eigen symfonieën”.

Verder lezen op Philip Glass

De meeste informatie over Philip Glass is beschikbaar in tijdschriften zoals TIME (19 juni 1978), High Fidelity/Musical America (april 1979), en People (6 oktober 1980). Twee bijzonder goede artikelen verschijnen in Contact,nr. 11 (1975) en nr. 13 (1976). Een uitstekend, gedetailleerd essay over Glass is te vinden in David Ewen’s American Composers (1982). Opmerkelijk is Robert Palmer’s bespreking van de achtergrond en ontwikkeling van de componist in de plateninzet voor Einstein on the Beach (Tomato Records, 1978). De meeste werken van Glass zijn te verkrijgen op Chatham, Virgin, Tomato of CBS records.

Voor periodieke artikelen over Philip Glass zie: Amerikaanse platengids, september-oktober 1996; Tijd, 9 december 1996; en Nieuwe staatsman, 14 februari 1997.

Voor on-line bronnen over Philip Glass zie: http: //www.biography.com.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!