Philip Feiten


Philip (overleden 1676), indianenhoofd, leidde zijn Wampanoag-stam en hun bondgenoten in een verliezende strijd tegen de oprukkende kolonisten van New England.

Philip werd waarschijnlijk geboren in het stamdorp van de Wampanoag Indianen op Mount Hope, R.I. Zijn vader, Massassoit, sachem (opperhoofd) van de stam, nam zijn twee zonen mee naar de Plymouth-nederzetting en vroeg of ze Engelse namen konden krijgen; de oudste zoon werd omgedoopt tot Alexander, en de andere werd Philip genoemd.

Alexander werd sachem van de Wampanoag bij de dood van de vader. In 1661 werd Alexander echter gearresteerd door de kolonisten van Plymouth Bay; op weg naar Plymouth werd hij ziek en stierf hij plotseling, waardoor de indianen dachten dat hij was vergiftigd. Het volgende jaar werd Philip sachem.

Als sachem, vernieuwde Philip het verdrag van zijn vader met de kolonisten en leefde hij 9 jaar lang vreedzaam met hen. Maar geleidelijk aan werd Philip vijandig tegenover de blanken, omdat hun toenemende aantallen resulteerden in schaarste van wild, het falen van de indiaanse visserij, en opdringerigheid in de indiaanse landen. Door Engelse goederen of kanonnen met land te kopen, werden de indianen geleidelijk aan gedwongen tot marginale moeraslanden.

Philip’s arrogantie droeg bij aan de groeiende spanningen. Hij verklaarde zichzelf de gelijke van zijn “broer”, Karel II. Hij begon ook samen te spannen tegen de kolonisten. In 1671 werd hij ontboden in Taunton, de mis, en geconfronteerd met het bewijs van zijn samenzwering, maar hij werd vrijgelaten na het ondertekenen van een verklaring van onderwerping, het betalen van een boete en het overhandigen van een deel van de vuurwapens van zijn stam.

De openstaande pauze tussen de twee races kwam in 1675. Philip’s voormalige secretaris, Sassamon, werd vermoord door de Wampanoag, die geloofde dat Sassamon indiaanse geheimen had verraden aan de kolonisten. Drie Wampanoag dapperen werden voor deze misdaad geëxecuteerd. Philip reageerde door de vrouwen en kinderen van zijn stam naar de Narragansett-indianen te sturen en door een bondgenootschap te sluiten met de Nipmuck. Op 24 juni 1675 leidde hun aanval op een koloniaal dorp tot de oorlog van koning Filips.

De gevechten verspreidden zich naar de kolonies in Plymouth en Massachusetts Bay, ten westen van de Connecticut-rivier, en ten noorden van Vermont. De indianen doodden mannen, vrouwen en kinderen bij deze invallen. De Verenigde Koloniën van New England stuurden een gecombineerd leger om te proberen een beslissende slag te leveren, maar Philip gaf de voorkeur aan stealth-, hinderlaag- en verrassingsaanvallen waarbij hij over het algemeen sluw en effectief leiderschap toonde. Hij slaagde er echter niet in de Mohegan- en Mohawk-indianen over te halen zich bij hem aan te sluiten.

De kolonisten probeerden een nieuwe strategie. Op 19 december 1675 vielen gouverneur Josiah Winslow en 1.000 troepen het dorp Narragansett aan, doodden 1.600 inheemse Amerikanen en namen de vrouwen en kinderen van Wampanoag gevangen, waarbij ze velen van hen tot slaaf maakten in West-Indië en Zuid-Amerika. Ze vernietigden ook Indiaanse gewassen, boden amnestie aan voor deserteurs en maakten reclame voor een beloning voor elke indiaan die in de strijd werd gedood.

Philip zag zijn leger wegsmelten. Met een paar trouwe volgelingen werd hij van plaats tot plaats achtervolgd; ondertussen werden zijn vrouw en zoon gevangen genomen en tot slaaf verkocht. In de moerassen bij Mount Hope werd hij op 12 augustus 1676 neergeschoten door een indiaan die de kolonialen diende. Philip’s lichaam werd onthoofd en getekend en ingekwartierd, en zijn hoofd werd 20 jaar lang tentoongesteld in Plymouth.

Philip’s oorlog zag 12 koloniale steden vernietigd worden, duizenden doden en koloniale schulden van 100.000 pond. Zijn overwinningen waren grotendeels het resultaat van koloniale inefficiëntie, maar de oorlog was het resultaat van een toenemende druk op het land door het groeiende aantal Britse kolonisten in Amerika.

Verder lezen op Philip

Verhalen van Filips zijn in George Madison Bodge, Soldaten in de oorlog van koning Filips (1892; 3d ed. 1906); G. W. Ellis en J. E. Morris, King Philip’s War (1906); James Truslow Adams, The Founding of New England (1921); en Douglas Edward Leach, Flintlock en Tomahawk: New England in de oorlog van koning Phillip (1958).

Extra Biografiebronnen

Apes, William, Eulogy on King Philip, zoals uitgesproken in de Odeon in Federal Street, Boston, Brookfield, Mass.: L.A. Dexter, 1985.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!