Philip Evergood Feiten


De schilderijen van de Amerikaanse kunstenaar Philip Evergood (1901-1973), vooral die welke in de jaren dertig van de vorige eeuw zijn uitgevoerd, laten zien dat hij zich zorgen maakt over sociale oorzaken; hoewel ze realistisch zijn, worden ze ook gekenmerkt door elementen van fantasie.

Philip Evergood, wiens echte naam Philip Blashki was, werd geboren in New York City op 26 oktober 1901. Hij was de zoon van een mislukte Poolse schilder die uit Australië naar Amerika was gekomen. Na het volgen van kostscholen in Engeland studeerde Blashki in 1919 af aan Eton. Hij veranderde zijn naam in Evergood omdat de Britse premier Winston Churchill had geschreven dat de Angelsaksen vol vooroordelen zaten. Toen Evergood ontdekte dat hij kunstenaar wilde worden, verliet hij de Universiteit van Cambridge om tekenen te studeren bij Henry Tonks, hoofd van de Slade School of Fine Art, Londen.

In 1923 keerde Evergood terug naar Amerika, waar hij met George Luks studeerde aan de Art Students League in New York City, en ging daarna naar Parijs, waar hij de Académie Julian bezocht. In 1926 ging hij terug naar New York. In 1927 hield hij zijn eerste eenmansshow in New York en exposeerde daarna regelmatig. In 1929 keerde Evergood terug naar Frankrijk. In 1931, toen hij door Spanje reisde, was hij onder de indruk van het werk van El Greco. In dat jaar trouwde hij ook met de danseres Julia Cross.

In Amerika schilderde Evergood in de jaren dertig van de vorige eeuw enorme muurschilderingen onder auspiciën van het Federal Arts Project, zoals het Story of Richmond Hill (1936-1937). In 1936 verhuisde hij naar Woodstock, NY, en dat jaar nam hij deel aan de “219” staking die protesteerde tegen de ontslagen van het Federal Arts Project. In 1952 verhuisde hij naar Southbury, CT. Hij stierf in Bridgewater, CT op 11 maart 1973.

Evergoed is geclassificeerd als een expressionist, een sociaal realist en een surrealist. Tot op zekere hoogte zijn alle etiketten geschikt. Zijn werk, dat zich vooral in de jaren dertig van de vorige eeuw op sociale oorzaken richtte, wordt gekenmerkt door sterke elementen van fantasie en het bizarre. Hij erkende de invloed van de schilders Mathias Grünewald, Pieter Bruegel, Jheronimus Bosch en El Greco en het grafische werk van Francisco Goya, Honoré Daumier en Henri de Toulouse-Lautrec. Maar zijn kunst is ook nauw verbonden met de werkelijkheid en gaat vaak over actuele gebeurtenissen, zoals in de Burial of the Queen of Sheba (1933), waarin Evergood en zijn vrouw hun kat illegaal in een achtertuin begraven. In My Forebears Were Pioneers (1940) stelt Evergood een trouwe oude vrouw voor die rustig in haar schommelstoel zit voor enorme, ontwortelde bomen en haar pittoreske 19e-eeuwse huis. De scène was gebaseerd op een vrouw die hij had ontmoet tijdens het rijden op het platteland. In Enigma van de Collectieve Amerikaanse Ziel (1959) combineert Evergood het groteske met sociaal commentaar door portretten van de Amerikaanse president Dwight Eisenhower en Churchill te combineren met een nietszeggende schoonheidswedstrijdwinnaar, terwijl in een hoekje van het schilderij twee kleine jongens een sigaret stelen.

Verder lezen over Philip Evergood

John I. H. Baur, Philip Evergood (1960), is de enige monografie over Evergood. Het bevat veel biografische informatie en 91 illustraties.

Extra Biografiebronnen

Het woordenboek van Art Grove’s Dictionaires Inc., 1996.

Evergood, Philip, Philip Evergood, New York: H. N. Abrams, 1975.

Taylor, Kendall, Philip Evergood: Nooit scheiden van het hart, Lewisburg, PA: Bucknell University Press, 1987.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!