Philip Danforth Pantser Feiten


Philip Danforth Armour (1832-1901) was een typisch Amerikaanse industriële kapitalist uit de periode na de Burgeroorlog. Hij hielp de vleesverpakking uit te bouwen tot een grote industrie door gebruik te maken van nieuwe technologie en distributiemethoden voor de binnenlandse en buitenlandse markten uit te werken.

Philip Armour werd geboren op 16 mei 1832 in Stockbridge, N.Y. Zijn vader was een boer van Schots-Ierse en puriteinse afkomst. De jonge Armour ging naar een districtsschool en vervolgens naar de nabijgelegen Cazenovia Academie, waar hij werd gedropt. In 1852 vertrok hij naar Californië en werkte daar als mijnwerker en, met meer succes, als aannemer voor de verkoop van water en het graven van watersloten voor mijnwerkers. Na 4 jaar— waarin hij zo’n $6.000&#8212 verzamelde; keerde hij terug naar de familieboerderij maar verliet deze al snel voorgoed. Hij werd een proviand en graanhandelaar in Cincinnati en vervolgens in Milwaukee, twee vroege varkensverpakkingscentra.

Vleesverpakking (grotendeels van varkens) was een winterse landbouwindustrie: na de eerste vorst vond de slacht plaats; vervolgens werden de varkensproducten door commissionairs of dealers naar de lokale markten verplaatst. Pantserwagens bundelden hun krachten met Frederick B. Miles en later, in 1863, met John Plankton. Toen de noordelijke legers van de Burgeroorlog steeds meer varkensvlees eisten, werd de firma Plankton, Pantser en Compagnie een van de belangrijkste leveranciers. Na 1875 maakte Armour van Chicago zijn basis; tegen die tijd waren zijn broers samen met hem gevestigd in Kansas City en New York.

Armour was een leider in het moderniseren van de vleesverpakkingsindustrie. Hij introduceerde onder andere het transportbandsysteem en het gebruik van natuurijs, wat een continue werking mogelijk maakte; levende dieren konden naar stadsfabrieken worden gebracht voor de slacht en de verwerking. In het begin van de jaren 1880 werden ijsbereidings- en koelmachines geïnstalleerd en werden deze apparaten aangepast aan gekoelde treinwagons en schepen. Zo kwam er een revolutie in het transport, waardoor het mogelijk werd om gekleed vlees (en ook groenten en fruit) te verplaatsen naar de filialen, de oostelijke markten en Europa.

Armour blazed trails op twee manieren: zijn bedrijven bezaten en exploiteerden hun eigen goederenwagons, waardoor speciale, lagere wagenladingen van de transporteurs werden geforceerd; en hij betrad agressief de Engelse, Duitse en Franse markten, waarbij hij de lokale weerstand tegen Amerikaanse varkens- en rundvleesproducten afbrak. Andere innovaties waarin Armour leidde waren het fantasierijke gebruik van dierlijke bijproducten (bij het maken van zeep, lijm, kunstmest, nette voetolie en farmaceutische producten) en het gebruik van blikken voor het vacuümverpakken van rundvlees.

Op het hoogtepunt in de jaren 1890 bestuurde Armour and Company 6.000 koelwagens die meer dan 150.000 mijl spoorlijn reden. Dit was, vreemd genoeg, de belangrijkste reden voor de vijandigheid van de hervormer Charles Edward Russell tegenover de industrie; zijn invloedrijke boek, The Greatest Trust in the World (1905), beschuldigde de inpakkers van het terroriseren van de spoorwegen en het trotseren van Wall Street. Hij werd aangevallen omdat hij familiebedrijven exploiteerde in plaats van overheidsbedrijven en omdat hij zijn werkkapitaal van lokale banken (Chicago en Kansas City) en zijn investeringskapitaal uit het terugploegen van de winst haalde.

Armour speelde ook een prominente rol in de activiteiten van de Chicago Board of Trade als handelaar in graan- en varkensvleesproducten en hielp zo een ordelijke termijnmarkt tot stand te brengen. Zo brak hij in 1879 een bereninval op varkensvlees en verhinderde hij in 1897-1898 een hoekje in de tarwe. In dit verband werd zijn systeem van graanliften beschouwd als het grootste en beste ter wereld.

In de jaren 1890 gaf Armour grote sommen geld voor de bouw van goedkope woningen voor zijn arbeiders en voor de oprichting van het Armour Institute of Technology en van een voorbereidende wetenschappelijke academie. Hij stierf op 6 januari 1901. Naar verluidt was hij 50.000.000 dollar waard en liet hij een landgoed van 15.000.000 dollar achter.

Verder lezen over Philip Danforth Armour

Er is een goede biografie van Armour van Harper Leech en John Charles Carroll, Armour and His Times (1938). Zie ook Rudolf A. Clemen, The American Livestock and Meat Industry (1923; abr. 1966) en By-Products in the Packing Industry (1927); en Louis F. Swift en Arthur Van Vlissingen, Jr., The Yankee of the Yards: De biografie van Gustavus Franklin Swift (1927).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!