Philander Chase Facts


De Amerikaanse geestelijke Philander Chase (1775-1852) was een baanbrekende bisschoppelijke missionaris in de beginjaren van de Westerse expansie en de eerste bisschoppelijke bisschop in zowel Ohio als Illinois.

Philander Chase is geboren op 14 dec. 1775 in Cornwall, N.H., de laatste van 15 kinderen. Hij groeide op in het congregationalistische geloof van zijn ouders, maar tijdens zijn studie aan het Dartmouth College bekeerde hij zich tot de bisschoppelijke kerk. Na zijn afstuderen in 1795 trouwde hij en begon kort daarna zijn theologische studies onder een rector in Albany, N.Y. Hij werd in 1798 diaken gewijd en een jaar later priester.

Chase’s carrière begon als missionaris in het centrum van New York (1799-1805) en ging verder toen hij werd benoemd tot rector in New Orleans (1805-1811), en later in Hartford, Conn. (1811-1817). Enthousiasme voor westwaartse migratie moedigde hem aan om in 1817 alleen te vertrekken naar Ohio, dat nog steeds grotendeels onrustig is. Door zijn prediking en het organiseren van parochies tijdens zijn reis werd Chase al snel een van de weinige bisschoppen in de regio en in 1818, toen Ohio als bisdom werd georganiseerd, werd hij tot eerste bisschop gekozen.

Sinds de bisschoppelijke plichten van Chase geen vergoeding kregen, vestigde hij zich in Worthington, waar hij de St. John’s Parish diende, directeur was van een lokale academie, een boerderij runde en nog steeds door de hele staat wist te reizen. In 1821-1822 was hij voorzitter van het Cincinnati College, maar dit beperkte zijn bisschoppelijke functies. Voor de opbouw van het bisdom was meer geestelijkheid nodig en er was weinig missionaire hulp van het Oosten. Daarom besloot hij zijn eigen geestelijken op te voeden door een seminarie in Ohio op te richten. Onvermoeibaar heeft hij

vroeg om fondsen voor dit doel, eerst in het Oosten zonder succes en vervolgens in Engeland, waar hij genoeg steun kreeg om de onderneming te starten. Zijn droom werd gerealiseerd in 1828, toen het Kenyon College in Gambier werd geopend.

Chase probeerde zowel als collegevoorzitter als bisschop te functioneren, maar zijn autocratische karakter wekte tegenwerking op. Vreemde faculteit, studenten en geestelijken werkten aan het beperken van zijn dubbele gezag, en in 1831 nam hij ontslag in beide functies, met pensioen in een boerderij in Michigan.

In 1835 werd het probleem van de Kerk over wat te doen met een bisschop zonder zien opgelost toen Chase de verkiezing tot eerste bisschop van het nieuwe bisdom Illinois aanvaardde. Met karakteristieke vastberadenheid verlichtte hij zijn eerdere ervaringen: reizen, prediken, organiseren, geld inzamelen en het starten van een andere school (Jubilee College bij Peoria, nu gesloten). Door zijn anciënniteit wordt hij in 1843 bisschop van de protestantse bisschopskerk en steunt hij de belangen van de “Lage Kerk”. Hoewel hij autoritair en omstreden was, werden zijn ijver en toewijding gerespecteerd. Hij stierf op 20 september 1852, op het Jubilee College, nadat hij uit zijn koets was gegooid.

Verder lezen op Philander Chase

Chase’s logge autobiografie, Reminiscenties van bisschop Chase (2 delen, 1848), is minder aantrekkelijk dan de liefdevolle biografie die zijn kleindochter Laura Chase Smith schreef, The Life of Philander Chase (1903). Korte biografische samenvattingen staan in Raymond W. Albright, A History of the Protestant Episcopal Church (1964), en James Thayer Addison, The Episcopal Church in the United States, 1789-1931 (1951).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!