Pham Van Dong Feiten


Pham Van Dong (geb. 1906) was lange tijd de premier van Hanoi, eerst in de regering van de Democratische Republiek Vietnam (DRV) en daarna, na de hereniging in 1976, van de regering van de Socialistische Republiek Vietnam (SRV). Hij werd beschouwd als een van de leden van de binnenste “kring van vijf” top politieke machthebbers in Vietnam.

Pham Van Dong, in 1930 charterlid van de Indochinese Communistische Partij, onderscheidde zich in de loop der jaren vooral als bestuurder en organisator van de overheidsbureaucratie (in tegenstelling tot de partijbureaucratie). Een groot deel van zijn succes in zijn carrière was te danken aan het feit dat hij zich al vroeg met Ho Chi Minh associeerde en hem goed van dienst was, waarbij hij altijd de toewijding en ijver van Ho probeerde te evenaren, maar dan wel op een loyale en zelfverzekerde manier, om Ho nooit op de voorgrond te plaatsen. Op deze Ho wederkerig door in het openbaar Dong “mijn beste neef” en “mijn alter ego” te noemen. Inderdaad, de twee werkten goed als een team, in het huwelijk van Ho’s organisatorische vaardigheid met Dong’s managementcapaciteiten. Ze deelden ook een gemeenschappelijke filosofische visie die pragmatisme boven ideologie stelde.

In veel opzichten was Dong een typische eerste generatie Aziatische revolutionair: dat wil zeggen, een goed opgeleid lid van de hogere klasse die al vroeg in het leven door nationalistische sentimenten tot politiek activisme werd bewogen. Zijn achtergrond was Mandarijns, wat betekent dat hij geboren werd in de welvaart en opgroeide in een Confuciaanse traditie van sterke culturele waarde, waarbij intellectuele superioriteit in plaats van sociale afkomst de juiste basis vormde voor de overheid, het onderwijs en het gedrag in het leven in het algemeen. Zijn radicalisering was ondanks, niet vanwege, zijn vroege jaren. Er waren echter alternatieve politieke wegen die Dong had kunnen bewandelen, verschillende nationalistische bewegingen die in feite groter en aantrekkelijker waren dan het stalinisme. Dong koos blijkbaar voor het marxisme-leninisme als de juiste uitlaatklep voor zijn politieke energieën, niet vanwege de inherente aantrekkingskracht van het marxistische gedachtegoed, maar vanwege de invloed van de persoonlijkheid van Ho Chi Minh.

Dong is geboren op 1 maart 1906, in het dorpje Mo Duc in de provincie Quang Ngai in Centraal Vietnam. Zijn vader was een hooggeplaatste ambtenaar aan het keizerlijk hof in Hue en diende

als hofsecretaris van keizer Duy Tan. De keizer werd in 1916 door de Fransen afgezet omdat hij te nationalistisch was, wat ook resulteerde in het verlies van de status van Dong’s vader en waarschijnlijk zijn vervreemding van de bestaande koloniale regeling begon.

Studentenactivist Draaide Revolutionair

Dong kreeg een goede Franse lycee opleiding in Hue. In 1925 schreef hij zich in aan de universiteit van Hanoi en kwam al snel in de problemen met de autoriteiten door een studentenstaking te leiden tijdens de begrafenis van Phan Chu Trinh, een beroemde nationalistische leider. Binnen een jaar werd hij verbannen en vertrok hij naar Kanton, China, waar hij een jaar doorbracht op de Chinese Nationalistische militaire academie Whampoa, Ho Chi Minh ontmoette en zich aansloot bij Ho’s proto-communistische revolutionaire beweging, de Vietnamese Revolutionaire Jeugdliga (Thanh Nien).

Van Revolutionaire Gevangene tot Guerrillastrijder

Ho stuurde Dong in 1927 terug naar Hanoi om revolutionair organisatiewerk te doen. Dong werd vervolgens gearresteerd door de Fransen en opgesloten in Poulo Condore, het beroemde gevangeniseiland van Vietnam. Hij bleef daar van 1929 tot 1936 toen een nieuwe regering in Frankrijk algemene amnestie beval voor politieke gevangenen in Franse koloniale gevangenissen. Dong hervatte zijn organisatiewerk in Hanoi en Saigon gedurende drie jaar en vluchtte daarna naar China om te ontsnappen aan de razzia’s van Vietnamese linksen die in 1939 begonnen met de Tweede Wereldoorlog. In 1941 sloot hij zich aan bij Ho en anderen aan de Chinese grens voor de conferentie die de Viet Minh-bond oprichtte, de verenigde frontorganisatie (en guerrillakracht) die de strijd tegen het Franse kolonialisme zou leiden.

Toen de Democratische Republiek Vietnam (DRV) werd opgericht in 1945 werd Dong benoemd tot eerste minister van Financiën. Eind jaren vijftig keerde hij terug naar zijn thuisprovincie Quang Ngai en voerde hij het bevel over een guerrillakorps waarover weinig bekend is. Ook was hij in die tijd betrokken bij de bloedige zuivering van niet-communistische nationalisten uit de Viet Minh-rangen, een duistere episode waarvoor hij nooit werd vergeven door vele vroege Vietnamese nationalistische revolutionairen. In 1951 werd hij benoemd tot vice-premier. In 1954 werd hij waarnemend minister van Buitenlandse Zaken en werd hij naar Genève gestuurd als hoofd van de DRV-delegatie naar de Conferentie van Genève die een einde maakte aan de Viet Minh-oorlog. In 1955 werd hij benoemd tot premier, een functie die hij tot december 1986 bekleedde. In de loop der jaren bekleedde Dong andere belangrijke regeringsposten, zoals vice-voorzitter van de Nationale Defensie Raad, lid van de Nationale Assemblee en, binnen de partijgrenzen, lid van het almachtige Politbureau.

Internationale onderhandelaar en partijorganisator

De centrale taak van de Vietnamese Oorlogsdong was het mobiliseren van materiële steun voor de oorlogsinspanning. Dit omvatte de organisatie van de algemene bevolking van Noord-Vietnam, het werken via het mechanisme van de Nationale Assemblee, en inspanningen in het buitenland om de noodzakelijke stroom van wapens uit socialistische landen te verzekeren. Hij maakte regelmatig reizen naar het buitenland en zou bijzonder effectief zijn geweest in de omgang met de voormalige U.S.S.R.

.

Na het einde van de oorlog in 1975 concentreerde Dong zijn energie op de taak van de natievorming, met name op de zeer ambitieuze “districtenbouw” die het dorp in Vietnam wilde elimineren en vervangen door de gigantische agroville op districtsniveau. Hij bleef onvermoeibaar doorgaan met een zwaar schema van publieke evenementen. Maandenlang hield hij gemiddeld een toespraak of meer dan een week lang, waarbij hij voornamelijk onderwijs- of technische opleidingsactiviteiten organiseerde, en tussendoor diverse semisociale activiteiten bijwoonde, zoals diplomatieke recepties en boomplantceremonies.

Dong ging ook verder met reizen naar het buitenland. Hij was waarschijnlijk het meest gereisde lid van het regerende Politbureau en had zeker meer ervaring in diplomatieke onderhandelingen dan welke andere Socialistische Republiek Vietnam (SRV) ambtenaar dan ook. In latere jaren waren zijn externe activiteiten in de internationale arena meestal eerder goodwillbezoeken dan harde onderhandelingen. Hij werd door velen beschouwd als de dominante invloed op het buitenlands beleid van SRV, superieur aan minister van Buitenlandse Zaken Nguyen Co Thach.

Dongs persoonlijkheid werd door degenen die hem kenden of nauw met hem samenwerkten beschreven als geraffineerd, zelfverzekerd en ietwat imperatief. Er werd gezegd dat hij zeer welbespraakt was en een gladde diplomatieke onderhandelaar.

Defeated by Poor Health and Economy

Dong stond erom bekend dat hij op jonge leeftijd aan tuberculose leed. In de jaren tachtig van de vorige eeuw begon zijn gezondheid te verslechteren. Hij

werd niet meer zo vaak in het openbaar gezien als vroeger, en zijn reis naar het buitenland werd beperkt. Naar verluidt liet hij medio 1979 een hartpacemaker implanteren door chirurgen in Moskou, en keerde hij daar in 1982 weer terug voor een uitgebreide medische behandeling van onbekende aard. Eind december 1986, op het zesde partijcongres in Hanoi, nam Dong ontslag als premier vanwege “gevorderde leeftijd en slechte gezondheid”. Hij was een van de laatste topleden van het Politburo die de communistische nederlaag van de Japanners, de Fransen en uiteindelijk de soldaten van de Verenigde Staten in de oorlog hebben geleid.

Naast zijn falende gezondheid werd het groeiende ongeduld over de lange economische crisis van het land, samen met twee andere topambtenaren, algemeen secretaris Truong Chinh (79) en lid van het Politbureau Le Duc Tho (76), gevoeld als aanleiding voor zijn ontslag. In een interview met het tijdschrift Time in november 1985 benadrukte Dong dat economische ontwikkeling om het land weer op te bouwen de belangrijkste taak van de regering was. Nieuwsweek citeerde hem later ook als: “Oorlog voeren is eenvoudig, maar een land besturen is erg moeilijk. Zijn oorlogsrecord was veel indrukwekkender dan zijn succes in het verbeteren van de economische omstandigheden, die een crisisstadium hadden bereikt toen hij terugtrad. Vietnam kon zich zijn invasie in Cambodja in 1978 slecht veroorloven en de voortdurende betrokkenheid had de toch al gespannen economie negatief beïnvloed. Sommigen speculeerden dat Dong’s bereidheid (in 1985) om het lange onopgeloste MIA-geschil met de Verenigde Staten te bespreken, werd ingegeven door de economische onrust.

Weinig is bekend over Dong’s privéleven. Hij is laat getrouwd, toen hij ongeveer 40 jaar oud was, met een 20-jarig meisje dat, volgens sommige rapporten, later werd opgesloten in een instelling met een psychische aandoening, of, volgens andere rapporten, stierf. Ze zouden twee kinderen hebben gehad, een jongen en een meisje. Van Dong is nooit bekend dat hij zijn persoonlijke leven met buitenlanders heeft besproken.

Verder lezen op Pham Van Dong

Er zijn geen volledige biografieën van Pham Van Dong beschikbaar in het Engels. Zijn verschillende geschriften maken autobiografische verwijzingen waaruit de feiten van zijn leven kunnen worden samengevoegd. Een korte biografische schets werd geschreven door de Franse geleerde Jean Lacouture in The New York Times Sunday Magazine (19 mei 1968). Zie ook een korte biografie in de Baltimore Sun (12 september 1967). De basiscollectie van zijn geschriften in het Engels, gepubliceerd door de Foreign Languages Publishing House, Hanoi, in 1977, is getiteld Pham Van Dong: Selected Writings en bevat zes van zijn belangrijkste artikelen, geschreven tussen 1954 en 1977. Hij publiceerde ook een biografie in het Engels, voorzitter Ho Chi Minh (Hanoi, 1960). Dong publiceerde minstens negen andere boeken in het Vietnamees tussen 1945 en 1985. Dit zijn voornamelijk verzamelingen van zijn artikelen, toespraken en interviews. Periodieke artikelen, waaronder informatie over Pham Van Dong zijn: Nieuwsweek (29 december 1986), Tijd (11 en 25 november 1985), Scholastische Update (29 maart 1985), en De New Yorker (november 1985).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!