Phaedrus Feiten


De persoonlijke geschiedenis van Phaedrus (15 BC-50 AD), een Romeinse schrijver uit de eerste eeuw, is verloren gegaan in de mist van de geschiedenis, maar zijn fabels in gedichten gebaseerd op die van Aesop zullen nog talloze generaties lang leven.

Fabeltjes zijn een van de oudste vormen van verhalen die door de eeuwen heen op ons zijn neergehaald en overleefd. Ze verschijnen in culturen over de hele wereld, waaronder die van het oude India en het Middellandse Zeegebied. De oudste vorm van verhalen vertellen is de mythe. Een mythe is een “animisme”, waarbij elk object, al dan niet menselijk, een persoonlijkheid aanneemt. Dieren, rotsen, weersverschijnselen, maar ook de mens krijgen elk hun eigen menselijke kenmerken. Deze primitieve vorm had geen bijzondere relatie met religie of wetenschap, maar werd alleen verteld voor zijn amusementswaarde.

Alhoewel minder primitief van stijl dan het animistische verhaal, heeft de Aesop Fabel zijn basis in deze vorm van mythe. De vorm die erkend wordt als de westerse traditie zou beginnen met Aesop in de 6e eeuw voor Christus. Hij creëerde zijn fabels door persoonlijkheden toe te passen op zijn personages, ongeacht hun menselijkheid. Dit zijn geleerde verhalen, in geschreven vorm—niet overgeleverd door mond-tot-mondreclame. Elke fabel geeft zijn lezer een dubbele betekenis en is bedoeld om een morele les te leren.

Role als Fabulist

Phaedrus, een eerste eeuwse Romeinse schrijver, wordt erkend als de bron van de moderne Aesop Fables. Hoewel de exacte datum van zijn geboorte onbekend is, zou hij een Thracische slaaf zijn geweest, geboren rond 15 voor Christus, die in zijn jeugd naar Italië ging. Mogelijk was hij een bevrijde man en leraar in het huis van keizer Augustus, waar hij een opleiding in het Grieks en Latijn zou hebben genoten.

Demetrius van Phaleron, ongeveer 250 jaar na Aesop, vergaarde een aantal fabels en schreef ze toe aan Aesop. Phaedrus nam een versie van deze verhalen en maakte er Latijnse verzen van. Hij wordt erkend als de eerste schrijver die hele fabelboeken latiniseert, met behulp van het iambic-meter Griekse proza van de Aesopverhalen. Terwijl dichters als Ennius, Lucilius en Horatius elk fabels hadden gebruikt in hun gedichten, geloofde Phaedrus dat hij de enige kunstenaar was wiens poëzie onsterfelijk zou zijn. Zijn werk omvatte zowel door hem uitgevonden fabels als de traditionele favorieten. Hij bracht elk van deze fabeltjes in verband met een gracieuze en uitgebreide stijl die door de mensen van die tijd werd geprefereerd. Phaedrus zou ook zinspelende fabels hebben geschreven die de Romeinse politiek van die tijd verzadigden. Samen met Babrius, een Helleense Romein uit de 2e eeuw na Christus, wordt Phaedrus door de autoriteiten beschouwd als de belangrijkste opvolger van Aesop.

Phaedrus door de geschiedenis

In de 10e eeuw na Christus verscheen een proza-bewerking van de vertalingen van Phaedrus onder de titel “Romulus”. Het bleef populair tot de 17e eeuw, vooral in Europa en Groot-Brittannië. In de Middeleeuwen waren de in heel West-Europa populaire fabelverzamelingen waarschijnlijk afgeleid van Phaedrus. In het begin van de 18e eeuw werd in Parma een manuscript ontdekt dat 64 van de fabels van Phaedrus bevatte. Onder deze ontdekking waren 30 nieuwe fabels. Een ander manuscript werd ontdekt in het Vaticaan en gepubliceerd in 1831. Aanvullend onderzoek heeft nog eens 30 fabels opgeleverd die in de iambics van Phaedrus zijn geschreven.

De bekendste fabels van Phaedrus zijn “De Vos en de Zure Druiven,” “De Wolf en het Lam,” “Het Leeuwendeel,” “De Twee Portemonnees,” en “De Parel in de Duinhoop.”

Verder lezen op Phaedrus

Columbia Encyclopedie, Vijfde editie, 1 januari 1993.

Grote Literatuurwerken, Bureau Development, Inc., 1 januari 1992.

Encyclopedie Britannica Online, http: //www.eb.com:180/bol/topic?tmap_id-161058000&tmap_typ=dx (6 november 1999), http: //www.eb.com:180/bol/topic?eu=119369&sctn=12 (6 november 1999).

http://members.spree.com/fabulae/fabulae.htm (6 november 1999).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!