Peyton Randolph Feiten


Amerikaanse patriot Peyton Randolph (1721-1775), voorzitter van het eerste continentale congres, was van groot belang voor de onafhankelijkheid van de Verenigde Staten van Amerika.

Bij de geboorte van Peyton Randolph was de toekomstige Verenigde Staten van Amerika een assortiment van 13 afzonderlijke kolonies die vanuit het verre Engeland werden bestuurd. Maar ten tijde van zijn verkiezing tot president van het eerste Continentale Congres in 1774 begonnen deze koloniën zichzelf te zien als één verenigde natie die zichzelf onafhankelijk kon regeren. Randolph was een vroege patriot, die de

voor de onafhankelijkheid en zijn bijdragen aan de beweging voor de Amerikaanse onafhankelijkheid en democratie waren significant en langdurig.

Peyton Randolph werd geboren in de Tazewell Hall sectie van Williamsburg, Virginia, ergens in september 1721 aan Sir John en Susanna (Beverly) Randolph. Randolph’s vader was zeer prominent aanwezig in de politiek van Virginia als advocaat van de koning voor de kolonie Virginia. Zijn vader was ook diplomaat en spreker van het Virginia House of Burgesses in Williamsburg. Zijn grootvader, kolonel William Randolph, kwam in 1674 vanuit Engeland naar Virginia en was ook een prominente figuur in het vroege sociale en politieke leven van de kolonie.

Koloniaal onderwijs

Met de prominente positie van zijn vader kon de jonge Randolph thuis worden opgevoed door privé-leraren die door zijn vader waren ingehuurd. Deze praktijk was vooral gebruikelijk onder de hogere klassen van de zuidelijke kolonialen en was de enige manier om een kwaliteitsvol onderwijs voor hun kinderen te verzekeren in de dagen voordat de door de overheid gefinancierde scholen beschikbaar of populair werden. George Washington en Thomas Jefferson waren andere vroege koloniale leiders die profiteerden van dit soort privé-onderwijs.

In 1739 begon Randolph te studeren aan het College of William and Mary in Williamsburg en reisde later dat jaar naar Londen om rechten te studeren aan de Inner Temple (ook wel Middle Temple genoemd). Hij studeerde af aan het College of William and Mary in 1742 en, in navolging van zijn vader

voetstappen, werd toegelaten tot de Virginia bar op 10 februari 1745, en werd een praktiserend advocaat. Hij trouwde met Elizabeth Harrison in Williamsburg op 8 maart 1745; ze hadden geen kinderen.

Vroegtijdige politieke carrière

In 1748 werd Randolph benoemd tot advocaat van de koning voor de kolonie Virginia en nam hij de vroegere functie van zijn vader over. Hij zou als advocaat van de koning voor de kolonie Virginia aanblijven tot 1766, toen zijn politieke overtuigingen het hem onmogelijk maakten om op de post te blijven. Hij werd ook verkozen om Williamsburg te vertegenwoordigen in het Virginia House of Burgesses in 1748, maar diende slechts een jaar voordat hij in 1752 terugkeerde om het College van Willem en Maria te vertegenwoordigen tot 1758. Bij zijn eerste bezoek aan het Huis van Burgesses was Randolph prominent aanwezig, terwijl hij bezwaar maakte tegen belastingen die zouden worden geheven op nieuwe landaankopen.

In 1754 reisde Randolph naar Londen om zijn zaak te bepleiten en slaagde er gedeeltelijk in om enkele van de belastingen te laten intrekken. Zijn campagne tegen deze belastingen had hem in conflict gebracht met de gouverneur van Virginia, Robert Dinwiddle, en hoewel hij door zijn landgenoten werd gezien als iemand met enigszins gematigde politieke opvattingen, werd zijn reputatie als pro-koloniaal gemaakt. In 1758 was Randolph terug in het Huis van Burgesses, waar hij Williamsburg vertegenwoordigde, en bleef daar tot aan zijn dood dienen. Randolph werd dat jaar ook een bezoekende hoogleraar in de rechten aan het College van William en Mary en hielp de vroege wetten van Virginia te herzien om beter met de tijd overeen te komen.

Tijdens de Franse en Indiaanse oorlog (1754-1763) voelden veel inwoners van de Britse koloniën in Noord-Amerika zich bedreigd door de grote aantallen vijandige Fransen en indianen die zich langs de westelijke grens verspreidden. Na de nederlaag van de Britse generaal Edward Braddock’s 1, 900 man sterke troepenmacht op weg naar Fort Duquesne (Pittsburgh, Pennsylvania) in de westelijke wildernis van Virginia, leidde Randolph een kleine compagnie vrijwilligers uit Virginia tegen een indiaanse troepenmacht die zich met de Fransen had verenigd. Dit versterkte alleen maar zijn reputatie onder de Virginians als een man van waarde en waarde.

Waardevolle Koloniale Leider

In 1765 keurde het Britse parlement de Stamp Act goed om een deel van de kosten van de strijd tegen de Fransen in Noord-Amerika en de rest van de wereld te helpen betalen. De wet verplichtte de kolonisten om een belasting te betalen in de vorm van een stempel dat op alle officiële documenten zoals testamenten, aktes en huwelijksakten en op zaken als speelkaarten en kranten zou worden geplaatst. Randolph had al een jaar eerder partij gekozen voor de voorgestelde wet toen hij in het Virginia House of Burgesses een remonstratie hielp opstellen tegen de voorgestelde wet.

Met de goedkeuring van de Zegelwet in 1766 zag Randolph dat hij het fundamenteel oneens was met het Parlement en nam hij ontslag uit zijn zeer lucratieve functie als advocaat van koning George III in Virginia. In november 1766 werd Randolph gekozen als spreker voor het Virginia House of Burgesses vanwege zijn populariteit en zijn overtuiging dat de Stamp Act

tegen zijn. Hij bekleedde deze functie bijna ononderbroken tot aan zijn dood in 1775.

De postzegelwet werd eind 1766 ingetrokken, maar werd vrijwel onmiddellijk vervangen door de Townshend Act van 1767, die belasting wilde heffen op alledaagse goederen die in de huizen van de kolonisten werden gebruikt. In 1773 werd Randolph gekozen als voorzitter van het correspondentiecomité dat de problemen tussen de koloniën en Groot-Brittannië probeerde op te lossen, zodat het conflict kon worden afgewend.

De goedkeuring van de Townshend Act leidde tot de oppositie in 1773 door burgers van Boston in de Boston Tea Party. De Britse regering reageerde met het aannemen van de Coercive Acts in het begin van 1774. Deze wetten sloten de haven van Boston en brachten Britse stamgasten in de huizen van veel Bostonianen. Als reactie daarop riep het Virginia House of Burgesses op tot een dag van vasten en gebed ter ondersteuning van Boston en werd het onmiddellijk ontbonden door Virginia’s nieuwe gouverneur, Lord Dunmore. Randolph en vele anderen waren hierdoor gealarmeerd en riepen op tot een conventie van voormalige Virginia-afgevaardigden om op 1 augustus 1774 in Williamsburg bijeen te komen om een koers voor te stellen voor, zoals een breed dagblad stelde, het “Behoud van de Gemeenschappelijke Rechten en Vrijheid van Brits Amerika”. Meer dan 100 afgevaardigden woonden de eerste conventie bij en deze eerste bijeenkomst zou de eerste van vijf van zulke bijeenkomsten zijn die de houding van Virginia ten opzichte van Groot-Brittannië zouden bepalen.

Randolph’s felle verzet tegen de dwanghandelingen bracht hem stevig in het patriottenkamp en hij werd bij vele gelegenheden door andere leiders zoals George Washington en Patrick Henry gerespecteerd en voor de raad gezocht. Randolph wordt in de koloniale politiek als zo’n belangrijk figuur beschouwd, dat er wordt gezegd dat een jonge Thomas Jefferson zich naar hem heeft gedirigeerd. Zijn kalme oordeel en overvloedige juridische kennis maakte hem bekend en gerespecteerd onder de rebellenleiders in het hele continent.

Voorzitter van het Continentaal Congres

In het begin van augustus 1774 werd Randolph verkozen tot voorzitter van de Virginia-delegatie in het eerste Continentale Congres. Op 10 augustus 1774 riep hij een vergadering van burgers van Williamsburg bijeen om hun steun te vragen voor de besluiten die de delegatie van Virginia onlangs nam en die hen opriepen zich economisch te verzetten tegen de inspanningen van Groot-Brittannië om belastingen te heffen op Virginians zonder hun goedkeuring. Hiervoor zette de regering van Groot-Brittannië een stempel op zijn naam.

Op 5 september 1774, toen hij in Carpenter’s Hall in Philadelphia aankwam om de eerste vergaderingen van het continentale congres bij te wonen, werd hij tot eerste president gekozen. Hij zat het continentale congres voor en hoorde van alle kanten het debat over de problemen met Groot-Brittannië. Er waren enkele afgevaardigden die een open oorlog voelden en een verklaring voor de onafhankelijkheid waren gerechtvaardigd, terwijl anderen verzoening en een terugkeer naar het tijdperk van voor de Postzegelwet het beste vonden.

Tijdens de zes dagen dat de conventie bijeenkwam, hield Randolph het lichaam kalm en maakte hij geen enkele mening kwaad, hoe onpopulair ook bij de rest van de verzamelde vertegenwoordigers. Het eindresultaat was een reeks resoluties waarin de koloniën zich ertoe verbonden Boston en de kolonie Massachusetts te steunen. Ze beloofden ook geen Britse goederen te importeren na 1 november 1774. Als dit alleen niet het gewenste effect had om de Coercive Acts op te heffen, beloofde de delegatie een stap verder te gaan en te weigeren Amerikaanse goederen naar Groot-Brittannië te exporteren vanaf augustus 1775.

Aan het einde van het eerste Continentale Congres keerde Randolph terug naar zijn geboorteland Virginia om de stemming van de burgers te peilen. Op 21 maart 1775 riep hij een bijeenkomst van burgers op in Richmond, Virginia om de recente inspanningen van het Continentaal Congres te bespreken en discussies te horen over hun effectiviteit. Op 20 april 1775 liet Lord Dunmore het buskruit uit de wapenkamer in Williamsburg verwijderen en plaatste het aan boord van een Engels schip dat voor de kust voer zonder de kolonie ervoor te betalen. Deze actie maakte veel Virginians woedend en een menigte in Williamsburg zette de antagonisten op het matje om betaling te eisen. Randolph kalmeerde de menigte en dwong uiteindelijk betaling af voor het buskruit van Lord Dunmore.

In de zomer van 1775 was Randolph weer in het Virginia House of Burgesses als spreker aanwezig en riep hij op tot verzet tegen de Britse tirannie. Maar toen de zomer in de herfst aanbrak, reisde Randolph opnieuw naar Philadelphia om het tweede continentale congres bij te wonen en werd hij opnieuw tot president gekozen. Hier stierf hij op 22 oktober 1775 aan de gevolgen van apoplexie op 54-jarige leeftijd. Met respect voor alles wat hij voor Virginia had gedaan, werd zijn lichaam naar Virginia getransporteerd en onder de kapel in het College van Willem en Maria begraven.

Verder lezen op Peyton Randolph

Johnson, Rossiter, The Twentieth Century Biographical Dictionary of Notable Americans, Gale, 1968.

Knight, Lucian Lamar, Biografisch Woordenboek van Zuidelijke Auteurs, Gale Research Company, 1978.

Repardon, John J., Peyton Randolph, 1721-1775: One Who Presided, Carolina Academic Press, 1982.

Treese, Joel D., Biografisch repertorium van het Amerikaanse Congres, 1774-1996, Congressional Quarterly Staff Directories, Inc., 1997.

“The First Virginia Convention, ” Let America Speak-Our Voice as Our Vote, http: //www.history.org/other/teaching/voteasvoice/convention.html , (17 maart 1998).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!