Petrus Christus Feiten


De Vlaamse schilder Petrus Christus (ca. 1410-c. 1472) synthetiseerde geërfde stijlen op een creatieve manier. Zijn werk onderscheidt zich door extreme helderheid, vormprecisie en geavanceerde weergave van lineair en luchtperspectief.

Petrus Christus is geboren in de Vlaamse stad Baerle. Zijn vroege opleiding vond waarschijnlijk plaats in het atelier van Jan van Eyck in Brugge, en Christus is zijn enige bekende volgeling. Hij wordt voor het eerst vermeld in 1444, toen hij in Brugge vrijmeester werd en het burgerschap van de stad kreeg. Met de mogelijke uitzondering van een

bezoek aan Milaan in 1457, hij bleef actief in Brugge tot zijn dood in 1472 of 1473.

Het vroegste werk van Christus dateert van ongeveer 1441, toen hij de Rothschild Madonna, een schilderij van Jan van Eyck lijkt te hebben voltooid. Ook het verkleinwoord Hiëronymus dacht dat het een samenwerking was tussen meester en leerling.

Over 1445 werd Christus ook blootgesteld aan de invloed van de grote Brusselse schilder Rogier van der Weyden. De Nativiteit in Washington uit deze periode toont een bewustzijn van Rogier’s vloeiende composities en de aangescherpte emotionele inhoud van zijn werken, met behoud van Van Eyck’s sterke vormgevoel. Tegelijkertijd overstijgt de geavanceerde landschapsachtergrond het werk van beide meesters in helderheid en organisatie. Verdere picturale vernieuwingen zijn te zien in de St. Eligius, die Christus in 1449 ondertekende en dateerde. Ondanks de gedempte religieuze ondertoon wordt dit paneel terecht beschouwd als het eerste genrestuk in de noordelijke kunst. In de Lamentation in Brussel stelde Christus zich het bijkomende probleem voor om een van Rogier afgeleide figurale compositie te integreren met zijn eigen subtiele interesses in de belichting en de ordening van de ruimte.

De portretten van Christus laten een belangrijke ontwikkeling zien van de schema’s die Van Eyck en Rogier hebben geërfd. In A Donor en zijn vrouw (ca. 1460) lokaliseert Christus de figuren in een versterkt architecturaal kader en herleidt ze tot eenvoudige, blokachtige volumes. Dit vermogen om “vooruitgang te boeken door middel van verzaking” is ook aanwezig in het betoverende Portret van een jonge vrouw (ca. 1470), dat een ongekende directheid in de benadering van de oppas onthult in combinatie met een subtiliteit van modellering en belichting die in de noordelijke schilderkunst tot de tijd van Jan Vermeer geen rivaal vond.

Verder lezen op Petrus Christus

De beste behandeling van Christus is in Max J. Friedländer, Vroegere Nederlandse Schilderkunst, vol. 1 (1924; trans. 1967). Deze magistrale studie bevat een gevoelige stilistische analyse van zijn werken en een actuele catalogus raisonné van de grote schilderijen. Ook belangrijk is Erwin Panofsky, Vroegere Nederlandse Schilderkunst: Zijn oorsprong en karakter (2 vol., 1953).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!