Petrarca Feiten


De Italiaanse dichter Petrarca (1304-1374), of Francesco Petrarca, is vooral bekend om de Iyrische poëzie van zijn Canzoniere en wordt beschouwd als een van de grootste liefdesdichters van de wereldliteratuur. Hij was een geleerde uit de klassieke oudheid en was de grondlegger van het humanisme.

Petrarch wordt de eerste moderne mens genoemd. Hij observeerde de buitenwereld en analyseerde zijn eigen innerlijke leven met een nieuw besef van waarden. Pijnlijk bewust van de menselijke vergankelijkheid, voelde hij het als zijn missie om de eeuwen te overbruggen en de klassieke auteurs te redden van de tand des tijds voor het nageslacht. Hij verlangde ook naar roem en naar duurzaamheid in de toekomst. Petrarca verwierf een grote directe kennis van de klassieke teksten, onderwierp ze aan een kritische evaluatie en waardeerde ze als uitdrukking van de levende menselijke geest. Zijn houding was de eerste grote stimulans voor de culturele beweging die culmineerde in de Renaissance.

Het leven van Petrarca werd gekenmerkt door rusteloosheid, maar een van de constante motieven was zijn toewijding aan gekoesterde vrienden. Evenzeer constant was een onopgelost innerlijk conflict tussen de aantrekkingskracht van het aardse leven, met name de liefde en de glorie, en zijn streven naar hogere religieuze doelen.

Vroegere jaren en onderwijs

Petrarch is geboren op 20 juli 1304 in Arezzo, waar zijn familie in politieke ballingschap leefde. Zijn ouders waren de Florentijnse notaris Ser Petracco en Eletta Canigiani. Zijn kindertijd werd doorgebracht in Incisa en Pisa tot 1312, toen zijn familie verhuisde naar Avignon, toen de pauselijke residentie. Door een woningtekort daar moesten Petrarca, zijn jongere broer Gherardo en hun moeder zich in het nabijgelegen Carpentras vestigen, waar hij grammatica en retoriek begon te studeren. Vanaf 1316 gaat Petrarca rechten studeren aan de universiteit van Montpellier. Maar hij gaf al de voorkeur aan klassieke dichters boven de studie rechten. Tijdens een verrassingsbezoek ontdekt Petrarca’s vader enkele verborgen boeken en begint deze te verbranden; ontroerd door het pleidooi van zijn zoon, spaart hij echter de retoriek van Cicero en een kopie van Virgil uit het vuur. Rond deze tijd stierf Petrarca’s moeder.

In 1320 gingen Petrarca en Gherardo naar Bologna om de rechtenstudie te volgen. Ze bleven in Bologna—met twee onderbrekingen veroorzaakt door studentenrellen—tot hun vaders

dood in 1326. Vrij om zijn eigen belangen te behartigen, liet Petrarca toen het recht varen en nam deel aan het modieuze sociale leven van Avignon.

Laura en de Canzoniere

Op 6 april 1327 zag Petrarca in de kerk van St. Clare en werd verliefd op de jonge vrouw die hij Laura noemde. Ze gaf zijn liefde niet terug. De ware identiteit van Laura is niet bekend; er bestaat echter geen twijfel over haar werkelijkheid of over de intensiteit van de passie van de dichter, die na haar dood als een melancholisch verlangen heeft standgehouden. Petrarca componeerde en herzag de door Laura tot in zijn laatste jaren geïnspireerde liefdesteksten. De Canzoniere, of Rerum vulgarum fragmenta, bevat 366 gedichten (meestal sonnetten, met enkele canzoni en composities in andere meters) en is verdeeld in twee delen: de eerste is gewijd aan Laura in het leven (1-263) en de tweede aan Laura in de dood (264-366). Petrarca werd een model voor Italiaanse dichters. De invloed van zijn kunst en introspectieve gevoeligheid werd meer dan 3 eeuwen lang in alle Europese literatuur gevoeld.

Toen het inkomen van Petrarca’s familie op was, nam hij de vier Kleine Orden die nodig waren voor een kerkelijke carrière, en in de herfst van 1330 trad hij in dienst van kardinaal Giovanni Colonna. In 1333 reist Petrarca, gemotiveerd door intellectuele nieuwsgierigheid, naar Parijs, Vlaanderen (waar hij twee van Cicero’s onbekende oraties ontdekt) en Duitsland. Bij zijn terugkeer in Avignon ontmoet hij de Augustijnse geleerde Dionigi di Borgo San Sepolcro, die hem wijst op het belang van de christelijke patristische literatuur. Tot het einde van zijn leven draagt Petrarca een klein exemplaar van de Heilige Augustinus-belijdenis bij zich, een geschenk van Dionigi. In 1336 beklom Petrarca de Mt. Ventoux in de Provence; op de top, bij de opening van de Confessions, las hij dat de mensen bergen en rivieren en zeeën en sterren bewonderen, maar zichzelf verwaarlozen. Hij beschreef deze ervaring in spirituele termen in een brief die hij schreef aan Dionigi (Familiares IV, 1).

Major Works in Latin

De reputatie van Petrarca als een man van de brieven en de canonieën waaraan hij op verschillende momenten werd toegewezen, verzekerden hem het gemak en de vrijheid die nodig waren voor zijn studie en schrijven. Hij nam in deze periode deel aan de polemiek over de pauselijke residentie en drukte in twee Epistolae metricae zijn overtuiging uit dat het pausdom naar Rome moet terugkeren. Begin 1337 bezocht Petrarca voor het eerst Rome. De oude ruïnes van de stad verdiepten zijn bewondering voor de klassieke tijd. In de zomer keerde hij terug naar Avignon, waar zijn zoon Giovanni was geboren, en ging vervolgens wonen in Vaucluse (Fontaine-de-Vaucluse) bij de bron van de Sorgue. Daar leidde hij een leven van eenzaamheid en eenvoud, en hij bedacht ook zijn grote Latijnse werken. In 1338 begon Petrarca aan zijn De viris illustribus, en rond die tijd begon hij ook aan zijn Latijnse epos over Scipio Africanus, de Afrika. In Vaucluse werkte Petrarca waarschijnlijk ook aan zijn Triumphus Cupidinis, een poëtische “processie,” geschreven in het Italiaans, waarin Cupido zijn geliefden in gevangenschap leidt. In 1340 ontving Petrarca gelijktijdig uitnodigingen uit Parijs en Rome om als dichter te worden gekroond. Hij koos voor Rome. Zijn kroning op 8 april 1341 was een persoonlijke overwinning en een triomf voor de kunst en de kennis.

Midden jaren

Bij zijn terugkeer uit Rome stopte Petrarca bij Parma. Daar, op het beboste plateau van Selvapiana, vervolgde hij zijn Afrika met hernieuwde inspiratie. In april 1343, kort nadat Petrarca naar Avignon is teruggekeerd, wordt Gherardo kartuizermonnik. In datzelfde jaar wordt de dochter van Petrarca, Francesca, geboren. Gherardo’s beslissing om monnik te worden ontroert Petrarca diep en brengt hem ertoe zijn eigen geestelijke toestand opnieuw te onderzoeken. Hoewel zijn christelijk geloof ontegenzeggelijk oprecht is, voelt hij zich niet in staat om zijn broer te verloochenen. Zijn innerlijke conflict inspireerde de Secretuma dialoog in drie boeken tussen de heilige Augustinus en Petrarca. Daarin drukt Petrarca uit dat hij zich bewust is van het feit dat hij zijn religieuze ideaal niet realiseert en dat hij niet in staat is afstand te doen van de temporele waarden die zijn leven motiveren. Dat jaar begon Petrarca ook met een verhandeling over de kardinale deugden, Rerum memorandarum libri.

In de herfst van 1343 ging Petrarca naar Napels op een diplomatieke missie voor Kardinaal Colonna. Hij legde zijn reisindrukken vast in verschillende brieven (Familiares V, 3, 6). Bij zijn terugkeer stopte hij in Parma, in de hoop zich te vestigen in Selvapiana. Maar een belegering van Parma door Milanese en Mantoea-troepen dwong hem in februari 1345 naar Verona te vluchten. Daar ontdekte hij in de bibliotheek van de kathedraal de eerste 16 boeken van Cicero’s brieven aan Atticus en zijn brieven aan Quintus en Brutus. Petrarca heeft ze persoonlijk getranscribeerd, en deze brieven van

Cicero stimuleerde Petrarca om een formele verzameling van zijn eigen brieven te plannen.

Van 1345 tot 1347 woonde Petrarca in de Vaucluse en ondernam zijn De vita solitaria en de Bucolicum carmen de laatste een verzameling van 12 Latijnse eclogues. Begin 1347 inspireerde een bezoek aan Gherardo’s klooster Petrarca tot het schrijven van zijn De otio religioso. In mei van dat jaar vond in Rome een gebeurtenis plaats die zijn grootste enthousiasme opwekte. Cola di Rienzi, die Petrarca’s vurige verlangen naar de wedergeboorte van Rome deelde, kreeg door een succesvolle revolutie de controle over de Romeinse regering. Petrarca moedigde Cola aan met zijn pen en spoorde hem aan om te volharden in zijn taak om Rome te herstellen in zijn universele politieke en culturele missies. Petrarca begon vervolgens voor Rome. Maar Cola’s dictatoriale daden brachten al snel de vijandigheid van de paus en het antagonisme van de Romeinse edelen op hem neer. Het nieuws van Cola’s ondergang, nog voor het jaar voorbij was, zette Petrarca aan tot het schrijven van zijn beroemde berispingsbrief (Familiares VII, 7), die vertelt over zijn bittere ontgoocheling.

De Zwarte Dood en de Milanese Periode

In plaats van naar Rome te gaan, bleef Petrarca in Parma, waar in mei 1348 het nieuws van Laura’s dood hem bereikte. De Zwarte Dood ontnam Petrarca dat jaar verschillende van zijn goede vrienden, waaronder kardinaal Colonna. Zijn verdriet komt tot uiting in de gedichten die hij toen aan Laura schreef en in zijn brieven uit deze periode, waarbij een van de meest troosteloze brieven aan zichzelf is gericht (Ad se ipsum). Drie eclogues en de Triumphus mortis (naar aanleiding van de Triumph of Love en de Triumph of Chastity) werden ook geïnspireerd door de pestilentie.

Door de verliezen die Petrarca had geleden, leek er een einde te komen aan een periode van zijn leven. In 1350 begon hij de formele verzameling van zijn Latijnse proza-brieven genaamd Familiares te maken.Vanaf het feit dat 1350 een jubileumjaar was, maakte Petrarca ook een pelgrimstocht naar Rome. Onderweg stopte hij in Florence, waar hij nieuwe vrienden maakte, onder wie Giovanni Boccaccio. Na een kort verblijf in Rome keerde Petrarca terug naar het noorden en kwam in januari 1351 aan in Parma. In de tussentijd verzocht Paus Clemens VI Petrarca om terug te keren naar Avignon en Florence stuurde Boccaccio met een uitnodigingsbrief waarin hij Petrarca een hoogleraarschap aan de universiteit en de teruggave van zijn vaders eigendom beloofde. Petrarca koos voor de Provence, waar hij hoopte enkele van zijn grote werken te kunnen voltooien. Hij kwam in juni 1351 in Vaucluse aan, vergezeld van zijn zoon. In Avignon weigert hij in augustus een pauselijk secretariaat en een bisdom aan te bieden. Petrarca is ongeduldig om de pauselijke “Babylon” te verlaten en schrijft een reeks gewelddadige brieven tegen de Curia (Epistolae sine nomine).

In het voorjaar van 1352 keerde Petrarca terug naar de Vaucluse, vastbesloten de Provence te verlaten. Het volgende voorjaar, na een bezoek aan Gherardo, stak hij de Alpen over en begroette hij Italië (Epistolae metricae III, 24). Hij verbleef 8 jaar lang in Milaan onder het beschermheerschap van Giovanni Visconti en later Galeazzo II Visconti. Hij genoot van de afzondering en de vrijheid om te studeren, terwijl hij met zijn pen aandrong op vrede tussen de Italiaanse steden en staten. Hij werkte aan de Canzoniere, nam oude werken op (De viris illustribus), en begon de verhandeling De remediis utriusque fortunae. Petrarca werd ook belast met diplomatieke missies die hem in directe relatie brachten met staatshoofden, waaronder de keizer Karel IV.

Padua, Venetië, en Arquà

In juni 1361 ging Petrarca naar Padua omdat de pest (die zijn zoon en enkele vrienden het leven kostte) in Milaan was uitgebroken. In Padua beëindigde hij de Familiares en startte een nieuwe collectie, Seniles. In de herfst van 1362 vestigde Petrarca zich in Venetië, waar hij een huis had gekregen in ruil voor het legaat van zijn bibliotheek aan de stad. Vanuit Venetië maakte hij talrijke reizen tot zijn definitieve terugkeer naar Padua in 1368. In deze periode leidde een controverse met verschillende averroïsten tot een Invectief op zijn eigen onwetendheid.

Petrarch’s Paduaanse beschermheer, Francesco da Carrara, gaf hem wat land bij Arquà in de Euganese heuvels bij Padua. Daar bouwde Petrarca een huis waar hij in 1370 met pensioen ging. Hij ontving vrienden, studeerde en schreef en zijn dochter Francesca, die nu getrouwd is, voegde zich bij hem en haar familie. Ondanks zijn slechte gezondheid probeert Petrarca in 1370 een reis naar Rome te maken, maar hij moet terug naar Ferrara. Op enkele korte afwezigheden na, brengt Petrarca zijn laatste jaren door in Arquà, waar hij werkt aan de Seniles en aan de Canzoniere, voor de laatste waarvan hij een afsluitende canzone aan de Maagd Maria schrijft. De Posteritati, een biografische brief die bedoeld was om de Seniles, te beëindigen bleef onvolledig bij de dood van Petrarca. Hij herzag zijn vier Triumphs (van Liefde, Kuisheid, Dood en Beroemdheid) en voegde er nog twee aan toe (van Tijd en van Eeuwigheid). Petrarca stierf in de nacht van 18 op 19 juli 1374, en hij werd ceremonieel begraven naast de kerk van Arquà.

Verder lezen op Petrarca

De belangrijkste kritische biografie van Petrarca is Ernest H. Wilkins, Life of Petrarch (1961). Een leuker werk is Morris Bishop, Petrarca en zijn wereld (1963). Een standaardstudie van Petrarca’s poëzie is Ernest H. Wilkins, The Making of the “Canzoniere” en Other Petrarchan Studies (1951). Petrarca’s correspondentie kan worden bestudeerd in James H. Robinson en Henry W. Rolfe, Petrarch: The First Modern Scholar and Man of Letters (1898; rev. ed. 1914); Ernest H. Wilkins, Petrach’s Correspondence (1960); en Morris Bishop, Letters (1966).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!