Peter Wallace Rodino Jr Facts


Peter Wallace Rodino, Jr. (geboren in 1909) was een Democratisch lid van het Huis van Afgevaardigden, voor het eerst gekozen uit het 10e Congresdistrict van New Jersey in 1948 en uiteindelijk met pensioen gegaan in 1988. Hij was voorzitter van de commissie van het Huis van Afgevaardigden tijdens twee historische gebeurtenissen: toen deze commissie hoorzittingen hield over de bevestiging van Gerald Ford als vice-president in 1973 en toen deze commissie drie artikelen goedkeurde over de beschuldiging van president Richard M. Nixon in 1974.

Peter Wallace Rodino, Jr. is geboren op 7 juni 1909 in Newark, New Jersey, een stad die zijn levenslange thuisbasis was. Zijn ouders waren Peter en Margaret (Gerard) Rodino. Een product van de lokale scholen, hij studeerde af aan de New Jersey School of Law (die later Rutgers University werd), met het behalen van het LL.B. diploma in 1937. Kort daarna werd hij toegelaten tot de New Jersey State Bar en oefende hij het recht uit in Newark.

Rodino heeft zich vrijwillig aangemeld voor militaire dienst tijdens de Tweede Wereldoorlog in 1941. Hij diende bij de Eerste Pantserdivisie in Noord-Afrika en Italië. Rodino was een van de eerste mannen die in dienst werd genomen als officier in het buitenland. Hij werd in 1946 als kapitein ontslagen. Rodino kreeg de Bronzen Ster en andere onderscheidingen, waaronder enkele van de Republiek Italië.

Begane Congrescarrière

Rodino’s lange wetgevende carrière begon in 1948, toen hij de verkiezingen voor het Huis van Afgevaardigden won van het 10e Congresdistrict van New Jersey, dat het grootste deel van Newark en delen van de omliggende graafschappen omvatte. Hij had dat ambt voor het eerst gezocht in 1946, toen hij ternauwernood werd verslagen. Hij werd meer dan 20 keer herkozen en werd de decaan van de congresdelegatie van New Jersey.

In het Congres was Rodino actief in het sponsoren en werken voor vele belangrijke wetten. Hij stond in de voorhoede van de wetgeving op het gebied van burgerrechten (met name open huisvesting en stemrecht), immigratiezaken en het maken van Columbusdag en Martin Luther King’s verjaardagsfeestjes. Over het algemeen had Rodino een liberaal stemgedrag, maar hij stemde voor maatregelen voor de openbare orde en tegen overheidssteun voor abortussen. Hij was tegen grondwetswijzigingen om abortus en busvervoer te verbieden en het schoolgebed te herstellen. Hij was een assistent van de meerderheidszweep van het Huis tussen 1965 en 1972.

Het congreslid werd benoemd tot lid van de Commissie voor de rechtspraak van de Tweede Kamer, na eerst in de Commissie Veteranenzaken te hebben gezeten. Rodino werd in januari 1973 voorzitter van de commissie. Hij leidde de hoorzittingen van het comité over de bevestiging van de Republikeinse Minderheidsleider Gerald Ford als vice-president eind 1973 (ter vervanging van de afgetreden Robbedoes Agnew). Dit was het eerste geval van het vervullen van een vacature in dat ambt onder de

25e wijziging van de Grondwet. Het amendement, dat in 1967 werd geratificeerd, voorzag in een president die een vice-president zou benoemen met de bevestiging van een meerderheid van de stemmen van beide Kamers van het Congres. Toen Ford na het aftreden van Nixon president werd, noemde hij Nelson Rockefeller zijn opvolger. Rodino moest de commissie opnieuw voorzitten om bevestigingshoorzittingen te houden voor de nieuwe vice-president in 1974.

Geleid Nixon Impeachment Inquiry

Toen de Watergate-affaire in 1973 dichter bij het Witte Huis kwam, begonnen de leden van het Congres op te roepen tot de beschuldiging van president Nixon. De impeachment is het proces van het verwijderen van een president uit zijn ambt door een meerderheid van het Huis, gevolgd door een tweederde van de stemmen van de Senaat in overeenstemming. De taak van een onderzoek naar de afzetting werd eind oktober 1973 toegewezen aan de commissie voor de rechterlijke macht.

In de eerste helft van 1974 ging het comité langzaam en voorzichtig te werk toen er naar bewijs werd gezocht. Er werd geprobeerd kopieën te verkrijgen van relevante banden van gesprekken die in het geheim waren opgenomen in de presidentiële kantoren. Deze werden gezocht om aan te tonen of Nixon al dan niet betrokken was bij enige doofpotaffaire of obstructie van justitiële activiteiten in verband met de Watergate-inbraak.

Het verkrijgen van de tapes was geen gemakkelijke taak. Nadat het verzoek om specifieke tapes door het Witte Huis was afgewezen, heeft de commissie een ongekende actie ondernomen om op 11 april een dagvaarding aan de president uit te brengen. De groep tapes werd binnen enkele weken vrijgegeven. De tapes en de bijbehorende transcripties werden door de commissie afgewezen omdat ze schrappingen en onnauwkeurigheden bevatten. De commissie heeft nog drie keer extra materiaal gedagvaard, maar de voorzitter weigerde hieraan gevolg te geven. Het Witte Huis beweerde dat het een escalerende inbreuk was op de vertrouwelijkheid van het presidentiële gesprek dat de instelling van het presidentschap in gevaar zou brengen.

Het comité vergaderde in het late voorjaar en het begin van de zomer gesloten om de bewijzen te onderzoeken. Vanaf 24 juli 1974 werden de vergaderingen opengesteld en op de televisie uitgezonden. Op 27 juli stemde het comité voor de eerste van drie artikelen van de aanklacht tegen Nixon: belemmering van de rechtsgang. Op 29 juli werd het tweede artikel goedgekeurd: machtsmisbruik. En op 30 juli werd er gestemd voor de derde: minachting van het Congres door het negeren van de dagvaardingen. Het voltallige Huis werd ingesteld om medio augustus een aanklacht in te dienen. Nixon, die bepaalde impeachment en verwijdering van bureau onder ogen ziet, nam op 9 augustus 1974 ontslag.

Rodino was ook voorzitter van het Intergouvernementeel Comité voor Europese Migratie, voorzitter van het Wetenschappelijk en Technisch Comité van de Noord-Atlantische Verdragsvergadering en voorzitter van het Subcomité Immigratie en Nationaliteit van de Kamercommissie.

Honors ontvangen

Rodino ontving talrijke onderscheidingen als erkenning voor zijn burgerplicht van burgerrechten-, religieuze- en etnische organisaties en vele onderscheidingen van verschillende overheden. Zeventien eregraden werden hem toegekend. Hij werd genomineerd voor het ambt van vicepresident bij de Democratische Nationale Conventie van 1972 en werd in 1976 opnieuw voor die functie in aanmerking genomen. In 1988 kondigde hij aan dat hij zich niet herkiesbaar zou stellen. In 1992 vernoemde Seton Hall University Law School (Newark, NJ) zijn rechtenbibliotheek naar Rodino. De Peter W. Rodino, Jr. Advocatenbibliotheek bevat een collectie van persoonlijke en openbare documenten van Rodino, waaronder materiaal met betrekking tot het Watergate-onderzoek, persoonlijke correspondentie en toespraken.

Rodino trouwde met Marianna Stango, 27 december 1941. Ze hadden een dochter en een zoon.

Verder lezen over Peter Wallace Rodino Jr

Er is geen gepubliceerde boeklengte biografie van Rodino. Voor een scherpzinnige analyse van Rodino en de historische periode waarin hij diende, lees Theodore H. White, Breach of Faith (1975). Een beschrijvend verslag, dat Rodino’s rol toont, is in Bob Woodward en Carl Bernstein, The Final Days (1976).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!