Peter Waldo Feiten


De Franse religieuze leider Peter Waldo (actief 1170-1184) geloofde in vrijwillige armoede en religieuze eenvoud. Zijn volgelingen werden door de kerk als ketters beschouwd.

Het persoonlijke leven van sommige mannen wordt overschaduwd door de bewegingen die ze maken. Peter Waldo was zo’n man. Hij verschijnt in 1170 in Lyon op het toneel van de geschiedenis als een succesvol zakenman die, tot in zijn kern geraakt door de religieuze ballade van een reizende minstreel, zijn geld weggaf om in armoede te leven als een prediker van het Evangelie. Nadat hij een sympathieke priester had overgehaald om grote delen van het Nieuwe Testament uit het Latijn te vertalen in de streektaal, dwaalde Petrus door Lyon en bracht hij de boodschap van Christus over aan iedereen die naar hem wilde luisteren. Weldra laat hij de Evangeliën uit het hoofd leren. Een aantal jongemannen, onder de indruk van zijn intelligentie en oprechtheid, volgen hem in het weggeven van hun bezittingen en vinden een nieuwe vreugde en vrijheid in het leven volgens de geest van de Evangeliën.

Sommige priesters van Lyon, gestoord door Petrus’ populariteit, probeerden zijn activiteiten te beteugelen. Petrus deed rechtstreeks een beroep op paus Alexander III in Rome. De Paus reageerde in 1179 door de armoede van de groep te prijzen, maar zei dat ze, omdat ze geen theologische opleiding hadden, alleen konden prediken als de aartsbisschop van Lyon hun toestemming gaf. De Waldenzen, zoals ze bekend waren geworden, vonden hun boodschap te belangrijk om door de traditionele kerkelijke discipline te worden gecontroleerd en zij verwierpen de richtlijn van de paus. Ze werden op een kerkelijk concilie in Verona geëxcommuniceerd door de volgende paus, Lucius III, in 1184.

De Waldenzen bleven leven naar hun begrip van het Nieuwe Testament in plaats van naar de procedures van de Kerk. Zij weigerden het bestaan van het vagevuur te aanvaarden omdat het niet in de Bijbel staat. Zij verwierpen de praktijk van het vereren van de heiligen om dezelfde reden. Niet alleen priesters, zeiden ze, maar iedereen kan het sacramentele brood en de wijn inwijden. Zij verwierpen de gezagsstructuur van de Kerk als onbijbels. Hun weigering om eden af te leggen en ook om deel te nemen aan de oorlog maakte hen onpopulair bij zowel de wereldlijke als de kerkelijke autoriteiten. Peter Waldo zelf werd niet meer gehoord na zijn excommunicatie in 1184. Zijn volgelingen werden geïntimideerd door de inquisitie. Ze ontsnapten indien mogelijk naar de bijna ontoegankelijke berggebieden van Noord-Italië, waar Waldo’s ideeën door de eeuwen heen wisten te overleven ondanks periodieke pogingen van de kerkelijke autoriteiten om ze uit te schakelen.

Verder lezen op Peter Waldo

Gordon Leff, Heresy in de latere middeleeuwen (2 vol., 1967), onderzoekt de religieuze ideeën in Waldo’s beweging. Walter L. Wakefield, Heresies of the High Middle Ages (1969), bevat interessante documenten over Waldo, waaronder een geloofsbelijdenis die hij ooit deed.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!