Peter Victor Ueberroth Feiten


De architect van de Olympische Zomerspelen van 1984 in Los Angeles, Peter Victor Ueberroth (geboren in 1937) werd in 1984 door het tijdschrift Time verkozen tot “Man van het jaar”. Hij was commissaris van het georganiseerde honkbal (1985-1989) en voorzitter van een poging om Los Angeles te herbouwen na de rellen van 1992.

Peter Ueberroth is geboren op 2 september 1937 in Evanston, IL. Zijn moeder, Laura Larson, stierf toen hij vier was en zijn vader, Victor, een reizende verkoper van aluminium zijpanelen, werd de drijvende kracht achter Peter’s verlangen naar leren, erkenning en succes. Zijn vader is opnieuw getrouwd en het gezin is vaak verhuisd. Lang, bruin en atletisch, werkte de jonge Ueberroth zich een weg door de middelbare school en de San Jose State University, maar vond nog steeds tijd voor honkbal, body surfing, basketbal, zwemmen, voetbal en waterpolo. Ondanks het feit dat hij 30-40 uur per week werkte om zichzelf te ondersteunen, maakte hij bijna de V.S. Olympisch waterpoloteam in 1956.

Vroegtijdig succes

In 1959 studeerde Ueberroth af aan de staat San José met een diploma in zaken. Hij trouwde met Ginny Nicolous en verhuisde naar Hawaï, waar hij een baan kreeg bij een kleine niet-geregelde luchtvaartmaatschappij. In twee jaar tijd keerde hij terug naar Californië als mede-eigenaar van het bedrijf. Ueberroth begon toen zijn eigen luchtdienst tussen Seattle en Los Angeles. Vervolgens begon hij een reserveringsdienst voor kleine luchtvaartmaatschappijen en hotels, Transportation Consultants. Hij breidde snel uit naar hotelmanagement en transformeerde zijn reisbusiness in First Travel, het op één na grootste reisbureau van het land. Ueberroth werd een miljonair terwijl hij nog in zijn

30 jaar, en in 1978 had First Travel een bruto-opbrengst van meer dan 300 miljoen dollar. Ueberroth stond erom bekend dat het gedisciplineerd was en dat het vrouwen en jongere werknemers managementverantwoordelijkheid gaf. Ondanks zijn positie, reserveerde hij elk weekend voor zijn vrouw, drie dochters en zoon.

Olympisch Impresario

In 1978 kende het Internationaal Olympisch Comité (IOC) de 23e Olympische Zomerspelen toe aan Los Angeles. Toen die stad, de staat Californië en de regering van de Verenigde Staten allemaal aankondigden dat er geen overheidsgeld zou worden uitgegeven aan het internationale sportfestival, werd er verwoed gezocht naar een capabele manager. Ueberroth heeft de post gewonnen van honderden bedrijfsleiders. Hoewel het betekende een 70 procent loonsverlaging, tot $104, 000, accepteerde hij de baan. Hij verkocht zijn bedrijf voor $10,6 miljoen, en verloor toen het salaris om een vrijwillige impresario van de spelen van 1984 te worden. De positie heeft hem een wereldwijde bekendheid gegeven.

Ueberroth’s methode was om de verantwoordelijkheid toe te vertrouwen aan de belangrijkste afgevaardigden. De advocaat van zijn oude reisbusiness, Harry Usher, leidde eigenlijk de spelletjes. Ueberroth vormde ook de Los Angeles Olympic Organizing Committee (LAOOC), een slimme mix van sportdeskundigen, succesvolle bedrijfsleiders, en een cadre van lokale burgers.

Zoekend naar fondsen, besloot Ueberroth de rechten om de spelen uit te zenden in een blinde veiling te verkopen. De American Broadcasting Company (ABC) betaalde 225 miljoen dollar om de spelen op TV te tonen. Ueberroth haalde nog eens 150 miljoen dollar op bij buitenlandse televisiemaatschappijen. Door het aantal bedrijfssponsors te verminderen van de 381 bij de Winterspelen van 1980 in Lake Placid, NY, tot 30, stelde Ueberroth een ongekende prijs vast van $4 miljoen voor sponsoring. Met Ueberroth die de verkoop persoonlijk aan bedrijven zoals Coca-Cola doet, die $12.6 miljoen schonk. Het geld stroomde binnen, bijna een miljard dollar.

Ueberroth rekte de Olympische regels tot het uiterste op in het niet bouwen van een Olympisch dorp, maar in plaats daarvan het huisvesten van atleten op drie van de grootste universiteitsstudenten slaapzalen van het gebied. Hij bracht een leger van 16.000 geüniformeerde politieagenten en niet-geüniformeerd veiligheidspersoneel groot, plus een gezelschap van 40.000 vrijwilligers, om de spelen ordelijk te houden. Een $100 miljoen uitgaven aan politie, undercover agenten, en veiligheidspersoneel hield de spelen vrij van het geweld en de bedreigingen die vele vorige Olympische Spelen hadden ontsierd.

Toen een boycot van de spelen door de Sovjet-Unie werd aangekondigd, stuurde Ueberroth afgezanten naar vele landen om te proberen te voorkomen dat anderen zouden afhaken. Hij hield het aantal andere boycottende landen op 16, en zijn geheime ontmoeting met Roemeense ambtenaren verhinderde dat land om zich te verschuilen. Roemenië won 53 medailles, en ondanks de boycot werden er bijna zes miljoen kaartjes verkocht en maakten de Olympische Spelen een winst van 300 miljoen dollar, de eerste winst in 88 jaar. Ueberroth werd geprezen als een nationale held, en sommigen drongen er bij hem op aan om zich kandidaat te stellen voor de president van de Verenigde Staten. Hij werd uitgeroepen tot Time magazine’s “Man van het jaar.” Echter, sommige critici klaagden Ueberroth aan voor de verkoop van de spellen aan het bedrijf en het runnen van de spellen op een quasi-militaristische manier.

Baseball’s Czar

Late in 1984 aanvaardde Ueberroth de functie van commissaris van professioneel honkbal, als opvolger van Bowie Kuhn. Een van zijn eerste acts was het herstellen van twee Hall of Fame sterren, Willie Mays en Mickey Mantle, die verboden waren voor officiële honkbalactiviteiten. In 1985, toen hij zich in het openbaar positioneerde als vertegenwoordiger van de fans, hielp Ueberroth bij de totstandkoming van een vijfjarige overeenkomst tussen de spelers van de hoofdklasse en de eigenaars, waarmee een eendaagse spelersstaking werd beëindigd. Ueberroth opende ook de deur naar management- en administratieve posities voor minderheden, boekte grote vooruitgang in de richting van het aanpakken van de groeiende dopingproblemen van het spel, en keerde met behulp van zijn welgeschapen zakelijke vaardigheden de financiële achteruitgang van de sport, op zijn minst tijdelijk, om. Toen hij het stokje overnam, beweerden 21 van de 26 teams geld te verliezen; geen enkele stond in het rood toen hij in 1989 de baan verliet. Onder het regime van Ueberroth steeg de opkomst bij honkbal, verdubbelde de nationale televisie-inkomsten en stegen de inkomsten uit merchandising 16 keer. Van zijn termijn als commissaris merkte honkbalschrijver Daniel Okrent op in Sports Illustrated: “Aan een baan die eerder werd bezet door de ineffectieve (Bowie Kuhn), de onzichtbare (General William Eckert), de inconsequente (Ford Frick) en de onbegrijpelijke (Happy Chandler), bracht Ueberroth een autoriteit, een effectiviteit en een publieke zichtbaarheid die overeenkwam met die van rechter Kenesaw Mountain Landis, de man voor wie de baan werd uitgevonden in 1920.”

Echter, tijdens het bewind van Ueberroth, werden de honkballeigenaren schuldig bevonden aan samenzwering in het samenvoegen om de spelerssalarissen tijdens de periode 1985-1987 vast te houden, zelfs als de inkomsten van de clubs aanzienlijk stegen. Ueberroth ontkende te weten dat de heimelijke verstandhouding had plaatsgevonden, maar velen geloofden dat het deel uitmaakte van zijn spelplan voor winstgevendheid. Dichte waarnemers van de zakelijke kant van het honkbal geloofden Ueberroth en de eigenaars legden de zaden voor de speler-management spanningen die het spel in de jaren ’90 verscheurden.

Leven na honkbal

Ueberroths volgende uitdaging, die begon in 1989, was om zich bezig te houden met pogingen tot bedrijfsomslag, met wisselend succes. De bedrijven die hij probeerde te vernieuwen waren onder andere Eastern Air Lines, Hawaiian Airlines en Adidas. Zijn record was gemengd; Hawaiian Airlines ging failliet en de investeerdersgroep van Ueberroth verloor 37 miljoen dollar. In 1992 flirtte Ueberroth met een run voor het kantoor van de Amerikaanse Senator, waarna hij zich terugtrok. In datzelfde jaar werd hij benoemd tot vrijwillig hoofd van de Rebuild Los Angeles commissie, een groep die na de rellen van april 1992 Zuid-Centraal Los Angeles nieuw leven wilde inblazen. Hoewel het krijgen van beloften voor $500 miljoen in collectieve bijdragen, slaagde Ueberroth er niet in om de politieke wegversperringen en zijn nadeel te overwinnen van het zijn een witte miljonair Republikein in de voorsteden. Hij nam ontslag na 13 maanden op de baan met de wederopbouw een teleurstelling. Terugkomend op het collectieve leven, namen Ueberroth en een partner de Doubletree hotelketen in 1994 over en brachten het verhoogde winsten.

Verder lezen op Peter Victor Ueberroth

Ueberroths eigen verslag van zijn eerste 48-jarige leven is Made in America: His Own Story (1985) van Peter Ueberroth met R.

Levin en A. Quinn. Voor aanvullende informatie zie “Miser with a Midas Touch, ” Sports Illustrated (22 november 1982); “America’s Olympics, ” Time (17 oktober 1983); “Ueberroth: Ruthless and Shy”, ” Los Angeles Times (24 juni 1984); “Master of the Games, ” Time (7 januari 1985); en Okrent’s “On the Money, ” Sports Illustrated (10 april 1989).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!