Peter Stuyvesant Feiten


Peter Stuyvesant (ca. 1610-1672), Nederlands directeur-generaal van de Nieuw-Nederlandse kolonie in Amerika, werd gedwongen zijn kolonie over te dragen aan Engeland.

De laatste en meest efficiënte Nederlandse proconsuls in de Europese strijd om de controle over Noord-Amerika wordt Peter Stuyvesant herinnerd als de koppige, ietwat cholerante gouverneur van de Nederlandse West-Indische Compagnie op het vasteland. Als ijverige calvinist bracht hij een relatief effectieve regering naar de kolonie, nam hij de nabijgelegen rivaliserende Zweedse nederzettingen op en probeerde hij Nieuw-Nederland opnieuw naar zijn hand te zetten en het imago van de compagnie op te poetsen. Zijn hervormingsinspanningen werden met de inbeslagname van Nieuw-Amsterdam (later New York) door een Britse troepenmacht in 1664 beknot.

Geboren in Scherpenzeel, Friesland, was Stuyvesant de zoon van een Calvinistisch Nederlands Hervormd predikant. Hij ging naar school in Friesland, waar hij veel hoorde over Nieuw-Nederland en over de oorlog van Nederland met Spanje. Hij werd student aan de Universiteit van Franeker, maar werd blijkbaar om onbekende redenen rond 1629 van school gestuurd.

Patriotisch, en verlangend naar avontuur, trad Stuyvesant in dienst van de Nederlandse West-Indische Compagnie—eerst als klerk en daarna, in 1635, als supercargo naar Brazilië. In 1638 was hij hoofdcommercieel functionaris voor Curaçao geworden; in 1643 keerde hij daar terug als gouverneur. Het jaar daarop leidde hij een mislukte aanval op de Portugese kolonie Sint Maarten op de Benedenwindse eilanden. Tijdens de belegering raakte hij gewond aan het rechterbeen en de ruwe amputatie die nodig was, resulteerde in een langdurig herstel en een reis naar Nederland om een kunstledemaat te verkrijgen. (Vanwege de versieringen

Hij kreeg daarna vaak de bijnaam “Zilveren Been”.) In Breda trouwde hij met Judith Bayard, de zus van zijn zwager.

Op 5 oktober 1645 kwam Stuyvesant voor de kamer van de bijna failliete West-Indische Compagnie en bood hij zijn diensten aan voor Nieuw-Nederland. In juli daaropvolgend werd hij benoemd tot directeur-generaal van die kolonie. Op eerste kerstdag voer hij naar Amerika met vier schepen met soldaten, bedienden, handelaren en een nieuwe set ambtenaren. Aan boord waren ook zijn weduwe zus en haar kinderen, samen met zijn vrouw. De schepen, die via Curaçao voeren, kwamen op 11 mei 1647 in Nieuw-Amsterdam aan om door juichende kolonisten te worden begroet.

De inwoners leerden echter al snel dat hun nieuwe gouverneur niet zo liberaal was als zijzelf. Stuyvesants eerste binnenlandse orde beperkte de verkoop van bedwelmende middelen en dwong tot naleving van de sabbat. Hij werd kerkgouverneur van de gereformeerde gemeente en begon met de wederopbouw van het gebouw. Geestelijken en raadsleden haalden hem gemakkelijk over (in een beweging gericht op Lutheranen en Quakers) om vergaderingen te verbieden die niet in overeenstemming waren met de Synode van Dort. Hoewel Amsterdam hem op dit punt verwijten maakte en tolerantie raadde, werd onder de eng religieuze Stuyvesantse onenigheid altijd de wenkbrauwen fronsen.

Terwijl Stuyvesant een aantal noodzakelijke hervormingen introduceerde, die vooral gericht waren op het verbeteren van de leefomstandigheden in Nieuw-Amsterdam, hoewel ze hardvochtig en dictatoriaal waren. Hij benoemde brandweermannen en gaf opdracht tot schoorsteeninspecties, stelde een wekelijkse markt en een jaarlijkse veemarkt in en eiste dat de bakkers

standaard gewichten, enigszins gecontroleerde verkeers- en sanitaire voorzieningen, reparatie van het fort, en gelicentieerde tavernes. Stuyvesant maakte zich zorgen over alle aspecten van het stadsleven. Hij organiseerde een nachtwacht, liet de straten verharden, moedigde de plaatselijke bakkerijen en brouwerijen aan en promootte de handel van de kolonie waar mogelijk.

Stuyvesant verwachtte dat de mensen zijn wil zouden gehoorzamen en verzette zich tegen de wens van de Nieuw-Amsterdamse burger om een apart gemeentebestuur voor de stad te krijgen, maar hij richtte al vroeg het Bestuur van Negen Mannen op om hem te adviseren bij het bevorderen van het openbaar welzijn. De burgers vonden zijn ijverige pogingen om de Nederlandse handelsbeperkingen af te dwingen en belastingen en tolgelden te innen zwaar, maar toen hun “Remonstratie” naar Nederland uiteindelijk een aparte regering voor Nieuw-Amsterdam (1653) kreeg, zetten ze hun delinquentie over dergelijke verplichtingen voort.

Een van Stuyvesants eerste officiële handelingen was het organiseren van een marine-expeditie tegen de Spanjaarden die binnen de grenzen van het charter van de West-Indische Compagnie opereerden. Een troepenmacht die in 1655 tegen Ft. Christina werd gestuurd, veroverde de Zweedse provincie aan de Delaware-rivier en nam de nederzettingen op in Nieuw-Nederland. Er werd vrede gesloten met plunderende indianen en Nederlandse kolonisten werden in gevangenschap vrijgelaten. Stuyvesant bevorderde de handelsbetrekkingen met New England en slaagde erin een modus vivendi te bereiken die de lastige grens met Connecticut respecteerde. In 1657 verleende hij een systeem van “burgerrechten”, waarbij hij (tegen een prijs) in aanmerking kwam voor handel en kantoorbezit; in eerste instantie was dit beperkt tot Nieuw-Amsterdam en werd dit in de hele provincie van toepassing.

Het salaris van de gouverneur plus toelagen (ongeveer $1, 600, alles verteld) stelde Stuyvesant in staat om een bouwerie, of boerderij, van 300 hectare ten noorden van de stadsmuur en een stadspark te kopen voor een huis met tuinen naast het fort. Hij woonde daar comfortabel in, en zijn twee zonen werden allebei in Nieuw-Amsterdam geboren.

In 1664, toen Engeland en Nederland nog in vrede waren, besloot Charles II Nieuw-Nederland in beslag te nemen voor zijn broer James, hertog van York. Toen vier Britse oorlogsschepen onder kolonel Richard Nicolls New Amsterdam bereikten, was de kolonie volledig onvoorbereid. Stuyvesant wilde zich tegen deze agressie verzetten, maar Nicolls’ toegeeflijke bewoordingen tastten zijn toch al geringe steun aan en na lange onderhandelingen capituleerde hij op 7 september. Hij kreeg voorlopige handelsrechten voor de West-Indische Compagnie in de provincie en ging, om zijn officiële gedrag te verdedigen, in 1665&#8212 naar Amsterdam; hoewel zijn bewijs voor de verwaarlozing van de koloniale verdediging hem niet geliefd maakte bij de directeuren van de compagnie. In 1668 keerde Stuyvesant terug naar New York, waar hij tot zijn dood in februari 1672 met pensioen ging.

Verder lezen over Peter Stuyvesant

Henry Kessler en Eugene Rachlis, Peter Stuyvesant en zijn New York (1959), is de meest wetenschappelijke en leesbare studie van Stuyvesant. Informatief is John Franklin Jameson, Narratives of New Netherland (1909; nieuwe uitgave 1952). Bayard Tuckerman, Peter Stuyvesant (1893), is, hoewel achterhaald, waardevol. Hendrick Willem Van Loon, Life and Times van Pieter Stuyvesant (1918), geeft een provocerende karakterinterpretatie.

Extra Biografiebronnen

Picard, Hymen Willem Johannes, Peter Stuyvesant, bouwer van New York, Kaapstad: Hollandsch Afrikaansche Uitgevers Maatschappij, 1975.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!