Peter Mogila Feiten


De Russisch-orthodoxe kerkman en theoloog Peter Mogila (1596-1646) staat bekend om zijn restauratie van orthodoxe instellingen.

Peter Mogila is geboren in Moldavië, nu deel uitmakend van Roemenië, als zoon van Symeon, hoofd van een aristocratische familie. Politieke onrust dwong Symeon te vluchten naar Polen, waar zijn familie talrijke en invloedrijke banden had met de adel. Peter studeerde daar en vervolgens in Nederland en in Parijs. Hij diende als officier in het Poolse leger, maar besloot op 30-jarige leeftijd om monnik te worden in het beroemde Pechersky Lavra-klooster. Hij kreeg kleine opdrachten en legde zijn geloften af in 1627. Enige tijd later werd hij tot priester gewijd en in 1632 werd hij archimandriet en metropoliet van Kiev.

Peter’s eerste belangen lagen bij het fortuin van de Orthodoxe Kerk, daarna onder sterke sociale en economische druk van de katholieke adel en geestelijkheid. De politieke en sociale druk was gewelddadig. Zijn eerste wapenfeit was het in bezit nemen van de Sint-Sofiakathedraal van Kiev en daarmee het verdringen van de katholieken. Hij restaureerde deze en de Pechersky Lavra, het klooster van Vydubetsky, en tal van andere kloosters en kerken, waaronder de beroemde “Tenpart Church”, waarin het graf van St. Vladimir. Peter’s belangrijkste onderscheiding, en de bron van zijn moeilijkheden, was zijn kennis en waardering voor het Westen en voor de Latijnse Kerk. Hij had een grondige kennis van het Latijn en van het westerse systeem van het seminarie- en universitair onderwijs. Als archimandriet in Pechersky Lavra had hij een school opgericht waar Slavische en Griekse studies slecht vertegenwoordigd waren. Het academische programma van de school was opgezet naar westers model, waarbij het Latijn de belangrijkste taal was die er werd onderwezen. Deze mengeling van westerse elementen zat niet goed bij zijn coreligionisten. Hijzelf was in zijn vroege jaren op de Lvov Broederschapsschool geschoold. Als archimandriet had hij de Broederschapsschool verenigd met die van hem in Pechersky Lavra. Toen hij grootstedelijk werd, heeft hij deze school omgedoopt tot het Collegium. Zo’n 15 jaar later werd het Collegium een educatief en intellectueel centrum voor de Oekraïne en Polen.

De geschriften van Peter waren erg belangrijk. In 1637 publiceerde hij een exegetische uitgave van de Vier Evangeliën. In 1646 herzag en publiceerde hij het Orthodoxe Kerkritueel in zijn Evlogion, die ook bekend staat als de Grote Trebnik.Hij schreef ongeveer in dezelfde tijd Short Scientific Essays about Points of the Faith.Hij plande een editie van de Bijbel en een Lives of the Saints, maar hij stierf op 31 dec. 1646, in Kiev.

Peter’s grootste werk was de Orthodoxe Belijdenis van de katholieke en apostolische Oosterse Kerk. Hij schreef het om het werk van de jezuïeten en de hervormers, die beiden streden voor de overwinning in Polen, tegen te gaan. Het had een groot succes, omdat het werd goedgekeurd door de provinciale synode van Kiev in

1640. In 1672, na zijn dood, werd het door de synode van Jeruzalem aangenomen als de orthodoxe standaardcatechismus. Het was niet alleen een handleiding, maar veeleer een rechtvaardiging van het orthodoxe primaat in de leer en de kerkelijke rechtspraak, in tegenstelling tot de eisen van zowel de hervormers als de contrahervormers. Door zijn handige vorm en helderheid is de Belijdenis nooit vervangen.

Verder lezen op Peter Mogila

Er is weinig materiaal op Mogila in het Engels. Een goede biografische schets staat in George Vernadsky, A History of Russia, vol. 5 (1969). Voor algemene historische achtergrond zie de klassieke studie van V. O. Kliuchevsky, A Cursus Russische geschiedenis: De zeventiende eeuw (trans. 1968).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!