Peter Minuit Feiten


Peter Minuit (1580-1638) was directeur-generaal van de Nieuw-Nederlandse kolonie in Amerika en oprichter van Nieuw-Amsterdam. Hij werd later de eerste gouverneur van Nieuw Zweden.

Van hugenootse Waalse afkomst werd Peter Minuit in Wesel aan de Duitse Rijn geboren. Hij groeide op in zijn geboortestad en werd daar blijkbaar koopman. Hij was diaken in de plaatselijke Nederlands Hervormde gemeente. In 1624 bezetten Spaanse troepen Wesel; Minuit vluchtte naar Nederland en vervolgens naar de Amerikaanse kolonie Nieuw-Nederland van de Nederlandse West-Indische Compagnie. In 1625 werd hij benoemd tot gouverneur van Willem Verhulst, maar hij keerde al snel terug naar Amsterdam. Begin 1626 werd hij opnieuw in de kolonie gevonden, misschien alleen als supercargo voor de compagnie; toch werd Verhulst op 23 september door de raad van Nieuw-Nederland afgezet en werd Minuit tot zijn opvolger uitgeroepen.

Vermoedelijk was Minuit niet van plan om in Amerika te blijven, want hij stuurde zijn vrouw pas na zijn aanstelling als eerste directeur-generaal. Een van zijn eerste officiële handelingen was het bijeenroepen van Indiase leiders van de regio en het kopen van Manhattan Island van hen voor snuisterijen ter waarde van $24. Dit gaf het bedrijf een schijn van wettigheid voor zijn bezetting van het eiland, en het nieuwe Nederlandse hoofdkwartier werd verplaatst naar Manhattan.

Op het moment dat Minuit een fort, pakhuis en molen voltooide, maakte hij van zijn stad Nieuw Amsterdam het concentratiepunt voor verspreide Nederlandse nederzettingen in de kolonie. Toen in 1628 de reguliere kerkdiensten in Nieuw-Amsterdam begonnen, dienden Minuit en zijn zwager (de winkelier van het bedrijf) als oudsten pastoor Jonas Michaëlius.

Missende records beperken de historische informatie over de administratieve activiteiten van Minuit. Het is bekend dat hij in 1627 zowel diplomatieke als commerciële betrekkingen opende met Plymouth Colony in Massachusetts. Hij raakte ook betrokken bij een bittere ruzie met Johan Van Remunde, secretaris van het bedrijf in Nieuw-Nederland; Michaëlius koos de kant van de secretaris en viel Minuit al snel aan als hypocriet, wreed en oneerlijk. Zowel Minuit als Remunde werden teruggeroepen naar Nederland voor een onderzoek. Na een langdurig onderzoek werd Minuit ontslagen terwijl Remunde terugkeerde naar de kolonie.

Minuit met pensioen in Emmerich, hertogdom Kleef. Maar in 1635 beval een bedrijfsdirecteur hem aan bij de Zweedse kanselier als ideaal gekwalificeerd om een kolonie in Amerika aan de Delaware-rivier te vestigen. Een vergadering in Den Haag (1637) resulteerde in de oprichting van een Zweeds handels- en kolonisatiebedrijf. Minuit, aanwezig op de organisatievergadering, zorgde voor een achtste van het kapitaal van 24.000 gulden.

Diepgaand in de late herfst met twee scheepsladingen Zweedse en Finse kolonisten bereikte Minuit in maart 1638 de baai van Delaware. Eind die maand, nadat hij van naburige Indiaanse opperhoofden een traktaat langs de rechteroever van de rivier had gekocht, riep hij “Nieuw Zweden” uit en richtte hij Ft. Christina (het huidige Wilmington) op. Na het voltooien van het fort en het verlaten van een ondergeschikte die de leiding had, vaarde Minuit in juni 1638 naar het Caribisch gebied om te handelen in tabak. Op bezoek bij een Nederlandse koopvaarder in St. Christopher werd hij verdronken toen een orkaan het eiland trof.

Verder lezen op Peter Minuit

Data betreffende Minuit zijn verspreid en onvolledig. Voor zijn leven in Nieuw-Nederland zijn de beste autoriteiten J. Franklin Jameson, red., Narratives of New Netherland, 1609-1664 (1909); I. N. Phelps Stokes, The Iconography of Manhattan Island, 1498-1909, vol. 1 (1915); en Albert Eckhof, Jonas Michaëlius: Oprichter van de kerk in Nieuw-Nederland (1926). Er is een verslag van zijn rol in Nieuw Zweden in Amandus Johnson, The Swedish Settlements on the Delaware, vol. 1 (1911), en Christopher Ward, New Sweden on the Delaware (1938).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!