Peter Levin Shaffer Feiten


Peter Levin Shaffer (geboren in 1926) werd een van de populairste en meest gerespecteerde toneelschrijvers van Engeland; zijn werk was net zo succesvol in de Verenigde Staten, waar hij ervoor koos om te leven.

Geboren op 15 mei 1926 werkte Peter Shaffer van 1944 tot 1947 als dienstplichtige in de kolenmijnen in Engeland; dat wil zeggen tijdens het laatste jaar van de Tweede Wereldoorlog en de directe naoorlogse periode. Hij studeerde af aan het Trinity College van de Universiteit van Cambridge in 1950.

Het jaar daarop kwam hij samen met zijn broederlijke tweeling, Anthony, om de eerste van drie mysterieuze romans, Woman in the Wardrobe, uit te geven onder het gezamenlijke pseudoniem van Peter Anthony. Hij en Anthony, later vooral bekend als de auteur van het toneelstuk Sleuth, herhaalden hun succes met How Doth the Little Crocodile in 1952 en Withered Murder in 1955.

In 1951 werd zijn eerste hoorspel, The Prodigal Father, gepresenteerd op de BBC en zijn eerste onderneming in televisiedrama, The Salt Land, verscheen op ITV. Het werd in 1957 gevolgd door Balance of Terroron BBC-TV. (Vele jaren later, in 1989, keerde hij terug naar de radio met de dramatische monoloog Whom Do I Have the Honour of Addressing? op BBC.) In deze jaren werkte Shaffer in de New York Public Library (1951-1954) en voor de muziekuitgeverij Bosey en Hawkes (1954-1955) en diende hij als literair criticus voor Truth (1956-1957).

In 1958 had Shaffer zijn eerste grote theatersucces met Finger Exercise, die opende in Londen, genoot van een tweejarige run, en won de Evening Standard Drama

Prijs. Het werd het jaar daarop in New York geproduceerd en kreeg in 1960 de New Yorkse Drama Critics Circle Award. Het is een conventioneel realistisch drama over wat men een disfunctionele familie is gaan noemen. Het bevat zeker autobiografische elementen in het karakter van de 19-jarige Clive, verscheurd tussen zijn fantasieloze zakenman vader en zijn liefhebbende, overmoedige moeder. Criticus Charles Lyons geloofde dat het “de vaardigheid van de toneelschrijver in het leveren van arresterende theatrale beelden…. Ironisch genoeg is het deels Shaffer’s latere toneelstukken die dit vroege werk gedateerd doen lijken.

Er volgden een aantal korte stukken met wisselend succes: de dubbele rekening van The Private Ear and The Public Eye opende in 1962 in Londen en een jaar later in New York; The Merry Roosters Panto (1963); Black Comedy, geschreven ter begeleiding van Miss Juliewith Maggie Smith en Albert Finney, die in 1965 in Chichester in première ging. Het werd in 1966 in New York geproduceerd, vergezeld van een speciaal voor de Amerikaanse productie geschreven begeleidend stuk, getiteld White Lies. Terwijl Black Comedy met groot enthousiasme werd ontvangen, was White Lies dat niet, wat Shaffer ertoe aanzette om het twee keer te herwerken; de daaropvolgende poging was getiteld The White Liars en White Liars. De herzieningen werden echter niet beter ontvangen dan het origineel; toen het dubbele wetsvoorstel in 1993 door off-Broadway’s Roundabout Theater nieuw leven werd ingeblazen, was de consensus van critici en kijkers dat White Liars moest worden doorstaan om bij Black Comedy.

te komen.

Shaffer was in 1963 begonnen met het schrijven van screenplays en werkte samen met Peter Brook aan Lord of the Flies, en voegde The Pad (en How to Use It) toe, gebaseerd op The Private Ear, in 1966; Follow Me! in 1971; en The Public Eye in 1972.

Het volgende grote succes van de etappe vond plaats met The Royal Hunt of the Sun, die in 1964 in Chichester opende, later dat jaar naar Londen werd verplaatst, en in 1965 in New York verscheen. De tragedie is duidelijk te danken aan de Franse theoreticus Antonin Artaud (die zelf had gespeeld met het idee van een toneelstuk met de titel The Conquest of Mexico), maar is evenzeer een spektakel als een drama. Shaffer was opgetogen over het werk en schreef: “Ik denk niet dat ik ooit zoiets leuk vond om te doen …”, en over het algemeen waren de critici net zo blij. Een van de commentatoren die een gemengde reactie had was Robert Brustein: “Terwijl hij de spectaculaire theatraliteit prees, vond hij dat het verhaal van Pizarro’s verovering van Peru en de dood van Inca-keizer Atahuallpa een zeer conventionele set van liberale ideeën over de edele wilde, de onwaardige katholiek, liet zien.

In 1970 werd Shaffers meest Amerikaanse toneelstuk, The Battle of Shrivings, geopend in Londen. De aanduiding was van hem en hij legde uit dat hij het het sterkst associeerde met het verblijf in New York City in 1968 en 1969″ toen hij geobsedeerd raakte door de koorts van die tijd”. Maar het verhaal van een gemeenschap van pacifisten, demonstranten en vegetariërs onder leiding van Sir Gideon Petrie, een combinatie van Gandhi, Martin Luther King, Daniel Berrigan en Abbie Hoffman, had geen succes bij de critici of het publiek, en de plannen om het naar New York te brengen werden geschrapt. Shaffer herschreef het en herschreef het Shrivings, maar het werd alleen in de gedrukte versie in leven gehouden.

Shaffer had een klinkende hit met Equus in 1974, die meer dan 1.000 keer in Londen werd uitgevoerd. Maar als de Britten het leuk vonden, waren de Amerikanen verrukt over het verhaal van een jongeman die na het verblinden van zes paarden in de handen van een psychiater wordt gelegd. In zijn prachtige inleiding op zijn verzamelde toneelstukken (1982) vertelt de toneelschrijver het ware verhaal dat aan de basis lag van het werk en laat hij zien hoe hij het aanpaste om tot een grotere universaliteit te komen. In Manhattan won het in 1975 de Antoinette Perry Award (de Tony), de New Yorkse Drama Critics Circle Award en de Outer Critics Circle Award, maar de kritische ontvangst was enorm gevarieerd. Brendan Gill in de New Yorker noemde het “een melodrama dat voortdurend in spanning staat op zijn eigen voorwaarden” en John Russell Taylor bestempelde het als “tegelijk een spectaculair drama en een dun laagje”; John Simon in het tijdschrift New York daarentegen vond dat “het valt in die categorie van versleten grillen waarin ons wordt verteld dat krankzinnigheid wenselijker, bewonderenswaardiger, of gewoon verstandiger is dan verstandigheid”. Het werd gemaakt in een film waarvoor Shaffer het script schreef in 1977.

Het drama Amadeus, over de relatie tussen het genie Mozart en de bijna-grote Salieri, die volgens een niet alom geprezen traditie zijn jonge rivaal had vermoord, gedreven door jaloezie, was in 1979 nog succesvoller. Net als Equus liep dit werk meer dan 1.000 keer in Londen; het won de Evening Standard Drama Award voor 1979 en de Antoinette Perry Award in New York. Het werd tot een film gemaakt, met Shaffer die het scenario voor zijn rekening nam, en won in 1984 een Oscar voor de beste film. Over het algemeen werd hij goed ontvangen: Frank Rich in The New York Times juichte de triomfantelijke productie toe,” terwijl Steve Grant in de Observer het geweldig boeiend en ontroerend noemde … een feest voor het oog en het oor.” Onder de weinige dissidenten was Jascha Kessler van KUSC-TV, die het vandaag de dag afwees als een voorbeeld van culturele pretentieusheid op zijn intellectueel beste.”

In 1985 kwam Yonadab, gebaseerd op een verhaal over incest in het oudtestamentische boek van Samuel maar geïnspireerd door Dan Jacobson’s roman The Rape of Tomar, die Shaffer had aangetrokken sinds de publicatie ervan. Het bleef in het repertoire van het National Theater in Londen, waar het grote lof kreeg van Irving Wordle in de Times, die het boek bejubelde als een spektakel van de grootste virtuositeit,” en Jack Kroll van News-week, die het Shaffer’s meest gedurfde, meest persoonlijke, meest eerlijke stuk vond”. Ondanks deze recensies, werd het nooit meegenomen naar New York.

Lettice en Lovage, geschreven als een geschenk voor Maggie Smith, geopend in 1987 en liep voor drie jaar in Londen, met een kortere run in New York. Het was eerlijk gezegd een commerciële komedie die door zowel de Times als de Daily Telegraph in Londen als “origineel” werd bestempeld. Terwijl Henry Popkin aan deze kant van de Atlantische Oceaan in Theater Week het “zeker de meest effectieve lachmachine die Broadway in vele jaren heeft gezien” beoordeelde.

In The Gift of the Gorgon (1992), beschouwt Shaffer de zoektocht naar identiteit, creativiteit en de grens tussen rechtvaardigheid en wraak in een flitsend voertuig uit de Griekse mythologie. Zoals gewoonlijk waren de critici verdeeld en was het publiek veel enthousiaster. Aleks Sierz schreef over de productie dat “het als theater flamboyant, opwindend en briljant is: bij een koelere reflectie lijken de ideeën gemakkelijk, de conflicten vereenvoudigd, de gore te gruwelijk.”

Het werk van Shaffer, zoals hij het herkende, ging over de dichotomie van Friedrich…

Nietzsche tussen het Apollinische (het intellectuele, het rationele) en het Dionysiaanse (het emotionele, het irrationele), waarbij de toneelschrijver vaak aan de kant van de laatste komt. Zijn oeuvre is belangrijk in de geschiedenis van het 20e-eeuwse Britse theater. Benedict Nightingale vat het waarschijnlijk het best samen in The New York Times: “Zijn toneelstukken doorkruisen de eeuwen en de wereld en roepen vragen op die de geesten van Job tot Samuel Beckett hebben verward.”

Shaffer ontving in 1992 de William Inge Award voor Distinguished Achievement in het American Theater. Hij werd in 1994 benoemd tot Cameron Mackintosh Bezoekend Professor van Hedendaags Theater aan de Universiteit van Oxford.

Verder lezen over Peter Levin Shaffer

Shaffers inleiding op de bundel The Collected Plays of Peter Shaffer uit 1982 is zeer nuttig voor een goed begrip van zijn werk. De kritische delen die tijdens het hoogtepunt van de populariteit van Shaffer zijn gepubliceerd, zijn Peter Shaffer van C. J. Gianakaris; Peter Shaffer: A Casebook, geredigeerd door Gianakaris; Peter Shaffer van Dennis A. Klein; en Peter Shaffer: Roles, Rites en Rituals in the Theater van Gene A. Plunka.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!