Peter III Feiten


Peter III (ca. 1239-1285) was koning van Aragon en graaf van Barcelona van 1276 tot 1285 en koning van Sicilië van 1282 tot 1285. Hij was een van de grootste heersers van middeleeuws Spanje.

De zoon van koning James I van Aragon en Violante (Yolanda) van Hongarije, Peter (of Pedro) III erfde de kroon van Aragon in 1276, nadat de uitgebreide veroveringen van zijn vader zowel de Aragonese macht als het prestige hadden vergroot. In 1262 was Peter getrouwd met Constance, dochter van Manfred van Sicilië en kleindochter van keizer Frederik II, en had hij in 1266 de aanspraak van de familie Hohenstaufen op het koninkrijk Sicilië geërfd. Aragon’s geografische en economische oriëntatie op de Middellandse Zee, Aragonese aanspraken op het koninkrijk Sicilië, en Peter’s grote persoonlijke

vaardigheden maakten hem de eerste monarch op het Spaanse schiereiland die actief en met succes deelnam aan de bredere zaken van Europa en het Middellandse Zeegebied.

Aan het begin van zijn bewind zette Peter zijn middelen in voor de bouw van een grote vloot en de opbouw van een formidabele militaire macht. Zijn eerste doelwit voor de uitbreiding was het koninkrijk Tunis, waar de koningen van Aragon al lang belangstelling voor hadden. Hij hield zich 6 jaar lang bezig met de uitbuiting van politieke rivaliteit onder de Moslimheersers van Noord-Afrika, maar zijn belangstelling voor de Aragonese expansie naar het Middellandse Zeegebied hield daar niet op. De crisis in de Siciliaanse politiek die zich tussen 1266 en 1282 voordeed, bood hem de gelegenheid om in te grijpen. In 1266 had Karel van Anjou, de broer van koning Lodewijk IX van Frankrijk, de laatste van de Hohenstaufen-heersersers van Sicilië verslagen en werd hij met pauselijke steun tot koning van Sicilië benoemd. De heerschappij van Karel was hard geweest; zijn ambities hadden zich uitgebreid tot de controle van het pausdom en de verovering van het Byzantijnse Rijk; en zijn Franse edelen en militaire garnizoenen hadden het volk van Sicilië woedend gemaakt. In 1282 stond de bevolking van het eiland op en slachtte de Franse garnizoenen (de “Siciliaanse Vespers”) af. Na een korte periode van onafhankelijkheid boden ze de kroon van het koninkrijk aan Peter III aan omdat hij de man van Konstanz was, het laatste lid van de Hohenstaufen-familie.

Peter’s bewind in Sicilië werd uitgedaagd door Karel van Anjou, het pausdom, en Karel’s neef koning Filips III van Frankrijk. De macht van de Aragonese en Siciliaanse vloten, onder het bevel van de briljante admiraal Roger van Loria, behield de integriteit van het eiland en beperkte de troepen van Karel tot het vasteland van het koninkrijk in Zuid-Italië. Na de dood van Karel in 1285 valt Filips III Aragon binnen en lokt een opstand uit tegen Petrus door Aragonezen die de zorgen van hun koning overzee verwerpen. Filips speelde ook in op de wrok die zijn broer, koning James I van Mallorca, tegen Petrus koesterde. Philip stierf echter later in 1285, en Peter reed de Fransen uit Aragon kort voordat hij stierf op 11 november 1285.

Naast zijn aanzienlijke prestaties in Noord-Afrika en Sicilië, die de basis legden voor latere Aragonese expansie naar het oostelijke Middellandse-Zeegebied, kreeg Peter te maken met de moeilijkheden van een verdeeld koninkrijk en de brede wrok tegen zijn overzeese ondernemingen. In 1283 eisten de edelen en steden van Aragon dat hij hun vrijheden zou erkennen en zijn eisen voor ongewone fiscale schenkingen zou staken. Petrus antwoordt met de beroemde Algemene Voorrechten, soms de “Magna Carta van Aragon” genoemd, een gebaar dat zijn onderdanen verzoent en zijn prestige herstelt. Zijn carrière vertegenwoordigde dus zowel de uitbreiding van de Aragonese invloed in de mediterrane wereld als de vreedzame definitie van de termen volgens welke koning en onderdanen de grenzen van hun macht in Aragon erkenden.

Verder lezen op Peter III

Er is geen biografie van Peter III in het Engels. Uitstekende verslagen van zijn bewind staan in Roger Bigelow Merriman, The Rise of the Spanish Empire in the Old World and the New, vol. 1 (1918), en Sir Stephen Runciman, The Sicilian Vespers (1960). Een goed voorbeeld van Peter’s latere populariteit is te zien in het 14de-eeuwse werk van Ramón Muntaner, The Chronicle of Muntaner (trans., 2 vol., 1920-1921).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!