Peter Harrison Feiten


Peter Harrison (1716-1775), Amerikaans koloniaal architect en koopman, leverde een aantal onderscheidende bouwwerken voor Britse en Amerikaanse opdrachtgevers.

Peter Harrison is geboren uit een Quaker-familie in Yorkshire, Engeland. Hij werd zeeman en bezocht op een reis naar Amerika Newport, R.I., rond 1738. In 1745 werd zijn schip gevangen genomen door een Frans oorlogsschip en werd hij gevangen genomen in het fort van Louisbourg, Nova Scotia. Na zijn vrijlating tekende hij een kaart van Louisbourg en assisteerde hij een latere koloniale expeditie tegen het fort.

Harrison vestigde zich in 1746 in Newport, trouwde dat jaar met Elizabeth Pelham en vestigde zich als handelaar in rum, mahonie, melasse en wijn. Shirley Place, het huis dat hij bouwde in Roxbury, Mass., in 1746 voor gouverneur Shirley van Massachusetts, was blijkbaar zijn eerste architectonische ontwerp.

Een van Harrisons bekendste gebouwen is de Redwood Library in Newport (1748). Hij ontwierp het door platen uit verschillende Engelse architectuurboeken die hij bezat te combineren. Later leverde Harrison plannen voor de Touro Synagoge (1759-1763) en de Baksteenmarkt (ca. 1760) in Newport, de Koningskapel in Boston (1749-1754) en de Christ Church in Cambridge, de Mis. (1759-1761). Soms worden aan Harrison de St. Michael’s Church in Charleston, S.C. (1759-1761) toegeschreven, en een aantal huizen met gevels die zich onderscheiden door twee verdiepingen met pilasters, zoals het Vassall-Longfellow House in Cambridge (1760), de Apthorpe Houses in Cambridge en New York (1760 en 1767), en het Lady Pepperell House in Kittery Point, Maine (1760).

Wat het werk van Harrison in wezen onderscheidt is niet zozeer een artistieke persoonlijkheid als wel een algemeen herkenbare voorkeur voor bepaalde architecturale plannen en vormen. Als gentleman architect koos Harrison, net als andere verfijnde mannen van zijn tijd, de vorm die een gebouw zou aannemen en liet de constructiedetails over aan ambachtslieden.

Politiek gezien was Harrison een Tory. Tegen het einde van zijn leven werd hij douaneverzamelaar voor de haven van New Haven,

Conn. Het was echter een onheilspellend moment, want het revolutionaire temperament liep hoog op en als officier van de Kroon was Harrison verdacht. Gelukkig voor hem stierf hij misschien in 1775; helaas voor de geschiedenis brak een menigte “patriotten” in zijn kantoor in en verbrandde zijn boeken en papieren, inclusief zijn architectonische ontwerpen.

Verder lezen over Peter Harrison

De standaard biografie is Carl Bridenbaugh, Peter Harrison (1949). Hugh S. Morrison, Early American Architecture (1952), geeft een korte samenvatting van Harrisons bronnen. Voor een analyse van Harrisons stijl en plaats in de Amerikaanse architectuur zie Alan Gowans, Images of American Living (1964). John F. Millar, The Architects of the Colonies (1968), biedt een nuttige reeks lijntekeningen van alle werken die aan Harrison worden toegeschreven, waaronder enkele die alleen door Millar aan hem worden toegeschreven.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!