Peter Faneuil Feiten


Peter Faneuil (1700-1743) was een rijke Amerikaanse koloniale koopman en filantroop die Faneuil Hall aan Boston schonk.

Eindste kind van één van drie Hugenotenbroers die Frankrijk na de herroeping van het Edict van Nantes ontvluchtten, werd Peter Faneuil geboren op 20 Juni 1700, in New Rochelle, N.Y. die naar Amerika ongeveer 10 jaar vroeger is geëmigreerd, waren Peter’s vader, Benjamin, en zijn oom, Andrew, vroege kolonisten van New Rochelle geweest. Kort daarna maakte Andrew Boston tot zijn vaste woonplaats. Benjamin trouwde met Anne Bureau in 1699, en ze hadden minstens twee zonen en drie dochters die tot volle wasdom kwamen.

Weinig is bekend over Peter’s jeugd. Zijn vader, prominent en vrij welgesteld, stierf toen Peter 18 jaar oud was, en al snel verhuisden Peter en zijn broer, Benjamin, Jr., naar Boston. Hun weduwe, kinderloze oom Andrew was een van New England’s rijkste mannen geworden door sluwe handel en investeringen in onroerend goed in Boston. Andrew kan zijn twee neefjes formeel geadopteerd hebben.

Peter Faneuil trad toe tot de commissie- en expeditiebranche van Boston en bleek al snel een competente handelaar. Hij behandelde goederen uit Europa en West-Indië, exporteerde rum, vis en producten en hield zich bezig met de scheepsbouw. Toen hij zowel het schip als de vracht in de trans-Atlantische of kustvaart waagde, deelde hij gewoonlijk het risico met anderen. Hij rekende 5 procent aan voor de afhandeling van zendingen, gebruikte geavanceerde bedrijfsmethoden en hield een zorgvuldige administratie bij. Visgrondagenten hielden hem op de hoogte van de marktprijzen en bevorderden zijn commerciële connecties. Toen Benjamin, Jr., tegen de wens van zijn oom in trouwde, maakte Andrew Peter tot erfgenaam van het grootste deel van zijn fortuin. Peter, zwarter, gedrongen en kreupel sinds zijn kindertijd, bleef zijn hele leven vrijgezel.

Tijdens de laatste ziekte van zijn oom beheerde Peter zowel Andrew’s bedrijf als het zijne. Prominent in de “driehoekshandel”, verscheepte Peter slaven naar West-Indië en bracht hij melasse en suiker naar de Koloniën. Toen zijn oom stierf in 1738 werd Peter—ondanks knappe legaten aan zijn zusters—een van Amerika’s rijkste mannen, die weelderig leefde in een Beacon Street herenhuis.

Among Faneuil’s overvloedige geschenken aan zijn gemeenschap waren een gift voor de families van de overleden geestelijken van de Trinity Church en een openbare markt voor Boston. Dit bouwwerk werd voltooid in 1742, kort voordat Faneuil op 3 maart 1743 aan waterzucht stierf. De kamer boven de marktkramen werd een burgerlijk centrum waar zoveel prerevolutionaire bijeenkomsten werden gehouden dat Faneuil Hall bekend werd als Amerika’s “Cradle of Liberty”.

Verder lezen op Peter Faneuil

Data over Faneuil zijn verspreid en soms tegenstrijdig. De beste beschrijvingen van zijn levenswijze en handelspraktijken staan in Samuel Adams Drake, Old Landmarks and Historic Personages of Boston (1873; rev. ed. 1900), en Abram E. Brown, Faneuil Hall en Faneuil Hall Market (1900).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!