Peter D. Eisenman Feiten


De Amerikaanse architect Peter D. Eisenman (geb. 1932) studeerde en maakte formeel gebruik van concepten uit andere vakgebieden—linguïstiek, filosofie en wiskunde—in zijn fantasierijke ontwerpen.

Peter Eisenman werd in 1932 geboren in een middenklasse instelling in Newark, New Jersey. Hoewel zijn grootvader bouwer was geweest, beweerde Eisenman dat zijn beslissing om architect te worden pas werd genomen toen hij de wereld van de architectuur ontdekte als student aan de Cornell University. In Cornell (B.Arch., 1955) studeerde hij onder theoretisch/kritisch Colin Rowe en ontving hij de Charles G. Sands Memorial Medal, die hem in zijn scriptie voor uitzonderlijke verdiensten werd toegekend. Onder de voogdij van Rowe werd Eisenman aangemoedigd om de oorsprong van de moderne architectuur opnieuw te onderzoeken, met name de vroege werken van de Franse architect Le Corbusier (1887-1965), en zo werd hij blootgesteld aan een reeks ideeën die de kern van zijn vroege praktijk en architectuurfilosofie zouden vormen. Na Cornell en een korte leertijd ging hij eerst naar de Columbia University (M.S. Arch., 1960; William Kinne fellowship, 1960-1961) en uiteindelijk naar de Cambridge University, Engeland, waar hij een M.A. (1962) en Ph.D. (1963) ontving in theorie van het ontwerp.

Vroegtijdige carrière

Eisenman keerde in 1963 terug naar de Verenigde Staten om vanuit een kantoor in New York City te oefenen en les te geven als assistent-professor aan de School of Architecture van de Universiteit van Princeton. Eisenman keerde ook terug naar een levendig debat onder jonge professionals over de toekomst van de architectuur, een debat waarin hij een kritische rol speelde. In 1964 was hij stichtend lid van CASE (Conference of Architects for the Study of the Environment) en in 1967 richtte hij de IAUS (Institute for Architecture and Urban Studies) op en was hij er directeur van. De kritische vraagstukken van die tijd waren die rond de aard van de moderne stad en de woningbouw. In 1967 stelde Eisenman, in samenwerking met Michael Graves en Daniel Perry, een stedelijke megastructuur voor de vernieuwing van Harlem voor. Dit project was het middelpunt van de tentoonstelling The New City van het Museum of Modern Art: Architectuur en Stadsvernieuwing. Dit was slechts één van de talloze tentoonstellingen waaraan Eisenman in deze periode deelnam, met dit werk dat hem duidelijk lijkt te identificeren als een derde generatie modernist, een perceptie die hij al snel misleidend zou blijken te zijn.

“The New York Five”

In 1969 werd Eisenman, via een door CASE gesponsorde tentoonstelling in het Museum of Modern Art, geassocieerd met een groep architecten die al snel bekendheid en bekendheid verwierf als de New York Five. Deze groep, met Eisenman als algemeen erkende leider, bestond uit Charles Gwathmey (geboren in 1938), Michael Graves (geboren in 1934), Richard Meier (geboren in 1934) en John Hejduk (geboren in 1929). Zij streefden naar een terugkeer naar de oorsprong van het 20e-eeuwse modernisme, zoals te zien is in de vroege werken van Le Corbusier, de Italiaanse Rationalist Giuseppe Terragni (1904-1943), en de Nederlandse De Stijl-bewegingsarchitect Gerrit Rietveld (1888-1964). Het waren de meer abstracte en theoretische aspecten van deze architectuur die de drijvende kracht achter het werk van de New York Five vormden. Het resulterende werk werd op zijn best ervaren als krachtige, naar binnen gerichte, kritische oefeningen die prachtige architectuur voor architecten opleverden; op zijn slechtst werd het bespot vanwege zijn voorliefde voor het negeren van klantbehoeften, functionele eisen en zelfs architectonische technologie in zijn schijnbaar volledig zelfreferentiële achtervolging van ideeën. De aanwezigheid van de New York Five was het meest opvallend door hun vele tentoonstellingen en de publiciteit die werd gegenereerd door Five Architects, onder redactie van Kenneth Frampton (1972). Eisenmans belangrijkste rol was die van intellectueel provocateur met zijn nieuw voorgestelde kartonarchitectuur in het middelpunt van het daarop volgende kritische debat.

Kartonnen architectuur

In 1967 was Eisenman begonnen met de eerste van een reeks van residentiële ontwerpen, gelabeld met kartonnen architectuur als verwijzing naar hun dunne witte muren en modelachtige kwaliteiten, waardoor hij de implicaties van zijn theorieën in gebouwde vorm verkende. Deze praktische toepassing was een uitvloeisel van zijn intellectuele onderzoeken. Deze gebouwen belichaamden wat Eisenman omschreef als diepe structuur, waardoor hij de notie van visuele syntaxis probeerde te onderzoeken. De complexe aard van dit werk kwam voort uit Eisenmans interesse in taal en semiotiek, opgedaan door zijn studie van de bekende linguïst/filosoof Noam Chomsky (geboren in 1928). Zijn ontwerpen bestonden in essentie uit een plattegrond geordend door een raster van lijnen en een structureel kader van dunne ronde kolommen. Deze werden in drie dimensies geprojecteerd als een kubusvormig ruimtelijk volume waarop en doorlopend een reeks gelaagde vlakken werden geplaatst. In vroege ontwerpen werden deze vlakken loodrecht op elkaar geplaatst binnen de kubus; in latere ontwerpen werden sommige vlakken ontwricht door rotatieverschuivingen in het vlakke raster en over de oorspronkelijke rasters heen gelegd.

Een kritisch onderdeel van het ontwerpproces voor deze gebouwen, die met nummers worden aangeduid in plaats van met de naam van de opdrachtgever, zoals typerend is—d.w.z., Huis I (1967) tot en met Huis X (1982)—was de productie van een tekst na elke ontwerpinspanning waarmee Eisenman zijn werk probeerde uit te leggen. Dat een toeschouwer een tekst moest lezen om zijn architectuur volledig te begrijpen, was een punt van grote discussie. Eisenmans literaire inspanningen resulteerden in een gestage stroom van artikelen, die uiteindelijk samenvielen in twee boeken: Huis X (1982) en Kaartenhuizen (1987), de laatste gaat over Huis I tot en met Huis VI.

Post moderne architectuur

Door het einde van de jaren zeventig was Eisenman als leider in de Postmoderne beweging in de architectuur naar voren gekomen. De termen Post Modern en Post Modernisme zijn enigszins problematisch. Ze zijn ontstaan uit een verwijzing naar de literatuurtheorie en werden door criticus Charles Jencks (The Language of Post Modern Architecture, 1977) toegeëigend om de architectuur te karakteriseren die die van het Modernistische tijdperk leek te verdringen. Hoewel sommige waarnemers zich afvragen of de huidige architectuur een echt nieuw tijdperk vormt of de logische volgende is

fase van het Modernisme, is het duidelijk dat Eisenman nog steeds op het scherpst van de snede aanwezig is. Zijn werk in het begin van de jaren tachtig was deels een uitwerking van de theorieën die in de projecten van het Huis zijn belichaamd. Nu is hij echter verder gegaan dan de pure geometrie en onderzoekt hij de scalaire geometrie, die gebruikt wordt bij het in kaart brengen van complexe structuren zoals weerformaties; hij was vooral geïnteresseerd in deze ideeën zoals besproken door wetenschapper/wiskundige Benoit Mandelbrot. Uit deze onderzoeken leidde Eisenman wat hij noemde traces: lijnen of echo’s af uit andere bronnen die binnen elk aspect van een ontwerpprobleem konden worden waargenomen. Een van de eerste werken om deze ideeën te demonstreren, en zijn eerste grootschalige project, was het Wexner Center for the Visual Arts aan de Ohio State University, Columbus, Ohio (1983-1989). Twee sporenelementen zijn een centrale loopbrug die door het gebouw snijdt, waarbij de hoek van de loopbrug overeenkomt met die van een mijlenver van de locatie gelegen vliegveldbaan, en abstracte architectonische elementen die doen denken aan een wapenkamer die ooit op de locatie heeft gestaan. Zijn prestaties in de jaren tachtig werden erkend door de Academie voor Kunst en Letterkunde, die Eisenman in 1984 de Arnold W. Brunner herdenkingsprijs toekende.

Deconstructie

Eisenman’s latere werk is ontstaan uit een nog complexere set van theoretische bronnen. In een project voor het Biologisch Centrum voor J.W. Goethe Universiteit in Frankfurt, Duitsland, stelde hij een schema voor dat is afgeleid van de structuur van een DNA-molecuul dat door middel van fractale meetkunde is geïnterpoleerd. De belangrijkste impuls van zijn inspanningen aan het eind van de jaren tachtig was echter de filosofische/kritische beweging die bekend staat als Deconstructie en die voor een groot deel is ontwikkeld door de Franse filosoof Jacques Derrida (geboren in 1930) als reactie op het Structuralisme. In Deconstruction zocht Eisenman naar een nieuwe basis voor de architectuur. Terwijl architecten van oudsher vertrouwden op de mens als basis voor hun werk, vond Eisenman deze positie onhoudbaar in de moderne samenleving. In plaats daarvan stelde hij drie destabiliserende concepten voor om zijn architectuur te sturen: discontinuïteit, recursibility en zelfongelijkheid. Zijn project voor het University Museum in Long Beach, Californië (begonnen in 1986), belichaamt deze nieuwe ideeën. Hier botsen verleden, heden en toekomst met de Gold Rush van 1849, de oprichting van de universiteit in 1949 en de herontdekking van het museum in 2049 als informatiebron voor het ontwerpproces. Eisenmans engagement om het verleden en het heden met elkaar te verbinden was ook zichtbaar in een tentoonstelling in 1994 in het Canadese Centrum voor Architectuur in Montreal, genaamd “Cities of Artificial Excavation”, waar elf van zijn projecten van 1978 tot 1988 te zien waren.

Wat is het volgende?

Eisenman’s werk in de jaren negentig omvatte een stadsplan voor het Rebstockpark in Frankfurt, Duitsland, waarin hij zich sterk concentreerde op een “plooitechniek”. Hij ontwierp ook het Aronoff Centrum voor Design en Kunst aan de Universiteit van Cincinnati als onderdeel van het project van die universiteit om de hele campus te herontwerpen. Toekomstige projecten zijn onder andere een San Francisco Joods Museum en een nieuw museum en een ferryterminal voor het Staten Island van New York City. Eisenman’s zoektocht naar een nieuwe architectonische oorsprong en zijn voortdurende aanwezigheid in de voorhoede van de architectuurkritiek en -discussie roepen een vaak herhaalde vraag op: Wat is het volgende?

Verder lezen over Peter D. Eisenman

De twee belangrijkste boeken van Eisenman over zijn werk zijn House X (1982) en Houses of Cards (1987). Boeken over zijn architectuur zijn onder andere Five Architects, onder redactie van Kenneth Frampton (1972), A.D. Wexner Center for the Visual Arts, Eisenman en Trott (1990), en Eisenman: Recente projecten 1983-1989 (1989). Charles Jencks’ The Language of Post Modern Architecture (1977) vormt het toneel voor Eisenmans werk in de jaren zeventig en tachtig, en Geoffrey Broadbent’s Deconstructie: A Student Guide (1991) biedt de meest toegankelijke toegang tot de complexe wereld van Eisenman’s Deconstruction-based architecture.

Extra Biografiebronnen

“Bunshaft, Eisenman geëerd door de Academie van Kunsten en Letteren.” Architectuur (juni 1984): 88, 91.

Cembarest, Robin. “Het Featherman dossier van opmerkelijke items in de pers.” Ethnic Newswatch, 20 december 1996. Stamford: Soft Line Information, Inc.

Dawson, Layla. “Eisenman’s nieuwe truc.” The Architectural Review 191 (september 1992): 9.

Giovannini, Joseph. “Eisenman opgraven.” Architectuur (juni 1994): 57-62.

Jacobs, Karrie. “De Peetvader van de Veerboot.” The New York Times, 31 maart 1997.

Muschamp, Herbert. “Het maken van een Rush-Hour Battleground High Art.” The New York Times, 6 april 1997.

—. “Eisenman’s Ruimtelijke Extravaganza in Cincinnati.” The New York Times, 21 juli 1996.

—. “Afstoting is de aantrekkingskracht.” The New York Times, 24 april 1994.

Zimmerman, David. “Cincinnati. Een plan voor eenheid.” USA Today, 2 april 1997.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!