Peter Chardon Brooks Adams Feiten


De Amerikaanse historicus Peter Chardon Brooks Adams (1848-1927) stimuleerde de studie van zijn vakgebied in de Verenigde Staten door zijn overtuiging te schetsen dat economische en geografische omstandigheden de loop van de geschiedenis beïnvloeden.

Brooks Adams is geboren op 24 juni 1848, in Quincy, Mass. Zijn vader, Charles Francis Adams, was de zoon van de ene Amerikaanse president en de kleinzoon van een andere. Zijn moeder, Abigail, was de dochter van Peter Chardon Brooks, een rijke koopman uit Massachusetts.

Na een ongelukkige jeugd kwam Adams in 1866 naar Harvard. Hij studeerde af aan de Harvard Law School en werd in 1873 toegelaten tot de balie. Maar de praktijk van het recht sprak hem nooit aan en dus besloot hij, onafhankelijk van een erfenis van zijn grootvader van moederszijde, zijn eigen belangen te behartigen in het schrijven en in de politiek. Hij kreeg bekendheid in de Democratische partij van Massachusetts en werd in 1898 alom genoemd als een mogelijkheid voor het gouverneurschap, maar hij brak met zijn partij over de kwesties van het imperialisme en de expansie, omdat hij een niet aflatende voorvechter van beide was. Hij was sowieso slecht geschikt voor de politiek, en iedereen die hem kende was het erover eens dat hij verlegen, somber en excentriek was.

Hij bereikte echte bekendheid door zijn geschriften. Zijn eerste belangrijke historische werk was De Emancipatie van Massachusetts (1887), waarin hij probeerde aan te tonen dat de puritein Massachusetts een theocratie was geweest waarin vrijheid van godsdienst, van meningsuiting en van mening geen plaats had. Belangrijker nog is dat het boek de eerste uitdrukking bevatte van Adams’ primaire zorg als historicus: het zoeken naar en demonstreren van een wet van de geschiedenis die de relatie tussen historische gebeurtenissen en economische omstandigheden vastlegt.

Dit concept werd aangescherpt door de huidige politieke gebeurtenissen in de Verenigde Staten. De controverse tussen de pleitbezorgers van de vrije en onbegrensde muntstukken van zilver en degenen die de gouden standaard steunden, gaf zijn ideeën een direct karakter, wat resulteerde in The Law of Civilization and Decay (1895), waarin Adams betoogde dat de loop van de beschaving voornamelijk werd bepaald door de economische omstandigheden. Het boek trok de gunstige aandacht van Theodore Roosevelt, die, toen hij in 1901 president werd, Adams een aanzienlijke rol als adviseur gaf. In deze positie pleitte Adams voor keizerlijke expansie samen met strenge regulering van het Amerikaanse bedrijfsleven.

In 1903 werd Adams docent aan de Boston University Law School en bleef daar tot 1909. In 1912 werkte hij voor de nominatie van Roosevelt door de Republikeinse partij. Zijn inspanningen mislukten, hij vertrok naar Duitsland om daar uit te rusten. Dit werd het patroon van zijn leven: frequente reizen op zoek naar gezondheid en af en toe schrijven en lesgeven, waarbij hij meestal alleen maar zijn eerder geuite ideeën herhaalde. Hij stierf in Quincy, Mass., op 13 februari 1927.

Verder lezen over Peter Chardon Brooks Adams

De standaard biografie van Adams is Arthur F. Beringause, Brooks Adams: Een Biografie (1955), maar de organisatie ervan maakt het wat moeilijk. Timothy Paul Donovan, Henry Adams en Brooks Adams: The Education of Two American Historians (1961), is een verhelderend onderzoek naar de ideeën van de broers. Thornton Anderson, Brooks Adams: Constructief Conservatief (1951), is waarschijnlijk de duidelijkste uiteenzetting van Adams’ gedachtegoed.

Extra Biografiebronnen

Beringause, Arthur F., Brooks Adams: een biografie, New York:Octagon Books, 1979.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!