Peter Carl Goldmark Facts


Peter Carl Goldmark (1906-1977), een in Hongarije geboren natuurkundige en ingenieur die later Amerikaans staatsburger werd, is vooral bekend door zijn uitvinding van de langwerpige plaat, algemeen bekend als de LP. Het betekende een revolutie in de platenindustrie en domineerde de verkoop gedurende 40 jaar. Het grootste deel van zijn carrière als ingenieur bij het CBS heeft hij ook bijgedragen aan de ontwikkeling van kleurentelevisie, fotokopiëren, audiocassettes en de videocassetterecorder.

Goldmark is geboren in Boedapest, Hongarije, op 2 december 1906, het oudste kind van Sandor (Alexander) Goldmark, een zakenman, en Emma Steiner. Zijn oudoom, de chemicus Joseph Goldmark, ontdekte rode fosfor, gebruikt bij het maken van lucifers, en vond percussiekappen voor geweren uit, voor het eerst gebruikt in de Amerikaanse Burgeroorlog. Een andere oudoom, Karl Goldmark, wordt beschouwd als een van Hongarije’s grootste componisten. Als jongen kreeg Goldmark een opleiding in piano en cello. Al op jonge leeftijd ontwikkelde hij een respect voor zowel de wetenschap als de muziek. Volgens zijn autobiografie Maverick Inventor: Mijn Turbulente Jaren bij CBS, Goldmark herinnert zich het leven aan de Donau in Boedapest in 1919, tijdens de Hongaarse burgeroorlog. Als een strijkkwartet dat in hun huis optrad, schoten de rebellen die op de Donau rondtrokken de open ramen in, als waarschuwing om de ramen te sluiten. Goldmark’s moeder gaf het kwartet de opdracht door te gaan en bleef in haar stoel zitten. Een tweede schot raakte het plafond en tot grote verbazing van de jonge Goldmark bleef het kwartet spelen. Pas na afloop van de muziek sloot Goldmark’s moeder het raam.

Toen Goldmark acht jaar oud was, scheidden zijn ouders. Nadat zijn moeder hertrouwd was, verhuisde hij met haar naar Wenen. Geïntrigeerd door de elektrische wetenschap, creëerde Goldmark een laboratorium in de badkamer van de familie en slaagde erin een radiotelegraafontvanger te bouwen. Hij had een bijzondere belangstelling voor films en diaprojectie. Zijn poging om een apparaat te bouwen om films te reproduceren resulteerde in een brand toen de nitraatfilm oververhit raakte. Na het begin van zijn postsecundaire studie aan de Universiteit van Berlijn, stapte hij in 1925 over naar de Universiteit van Wenen, waar hij studeerde onder de kernfysicus Heinrich Mache. Tijdens zijn verblijf in Wenen patenteerde hij zijn eerste uitvinding, een “knietaster” genaamd, een mechanisme dat een autotoeter met kniedruk activeerde, waardoor de bestuurder beide handen aan het stuurwiel kon houden. Hij bleef ook experimenteren vanuit de familiebadkamer. In 1926 kocht hij samen met een vriend een doe-het-zelf-televisiepakket met een postzegelformaat scherm; het eerste televisiebeeld dat hij zag was een flikkerend beeld van een danseres die in Londen werd uitgezonden door de nieuw opgerichte British Broadcasting Company. Goldmark kon vanuit zijn badkamer het beeld vergroten, wat resulteerde in een ander patent. Hij promoveerde in 1931 aan het natuurkundig instituut van de Universiteit van Wenen op het proefschrift “A New Method for Determining the Velocity of Ions”, dat Mache aan de Academie van Wetenschappen in Wenen presenteerde.

Gewoonde CBS

Goldmark is naar Engeland verhuisd om voor Pye Radio, Ltd. in Cambridge te gaan werken als televisie-ingenieur. Na twee jaar als directeur van de televisieafdeling te hebben gewerkt, verhuisde hij in 1933 naar New York om consultant te worden bij tal van televisie- en radiobedrijven. In 1936 aanvaardde hij een functie als hoofdingenieur bij Columbia Broadcasting System (CBS), belast met de ontwikkeling van een televisieafdeling voor CBS. In datzelfde jaar trouwde hij met Muriel Gainsborough, maar het huwelijk was van korte duur en het paar scheidde later. Het jaar daarop werd Goldmark een Amerikaans staatsburger. Hij trouwde met Frances Charlotte Trainer op 12 januari 1940; zij kregen vier kinderen, Frances Massey, Peter Carl Jr., Christopher en Andrew. Het huwelijk eindigde in een scheiding in 1954. Goldmark trouwde toen met zijn secretaresse Diane Davis, met wie hij twee kinderen had, Jonathan en Susan.

Tijdens een uitgestelde huwelijksreis met zijn tweede vrouw in Montreal in het voorjaar van 1940 woonde Goldmark een vertoning bij van de Technicolor-film Gone With the Wind.Hij was gebiologeerd door de kleurenbeelden en raakte al snel in de ban van het idee om kleurenbeelden op televisie te brengen. Bij zijn terugkeer in de Verenigde Staten ging hij aan de slag om een prototype van de kleurentelevisie te maken. Het resultaat, dat Goldmark het “field sequential system” noemde, maakte zijn demonstratiedebuut in New York op 29 augustus 1940 en projecteerde gekleurde beelden van bloemen, rode bootzeilen in een zonsondergang en een meisje dat achter een bal aanzat. Op 2 december 1940 werden de eerste live kleurentelevisiebeelden uitgezonden op het experimentele kanaal van het CBS. De beelden werden gefilmd met een snel draaiende driekleurenschijf en bekeken met een vergelijkbare schijf. Omdat het systeem niet kon worden aangepast aan het werk op bestaande zwart-wit televisies, vond de Federal Communications Board het te onpraktisch voor definitieve goedkeuring.

Gewerkt met het Amerikaanse leger

Tijdens de Tweede Wereldoorlog heeft Goldmark de ontwikkeling van kleurentelevisie opgegeven om te gaan werken in het Radio Research Laboratorium van de Harvard Universiteit. Zijn belangrijkste bijdrage in deze tijd was de uitvinding van de “stoorzender”, een

apparaat ter grootte van een schoenendoos, waarin zich elektronische schakelingen bevonden die de vijandelijke radar in verwarring brachten. Geallieerde piloten droegen stoorzenders op bombardementen boven Duitsland; ze werden ook gebruikt bij de geallieerde invasie van Afrika. In 1944 trad Goldmark toe tot het Office of Scientific Research and Development van de Amerikaanse marine, waar hij hielp bij de ontwikkeling van wat bekend werd als een “electronic spook navy” apparaat dat een reeks radiosignalen uitzond die ontworpen waren om afleiding te creëren op de vijandelijke radar. Het werd gebruikt tijdens de geallieerde invasie van Normandië op D-Day.

Krijg goedkeuring voor kleurentelevisie

Aan het einde van de oorlog keerde Goldmark terug naar het CBS om in 1944 directeur van het technisch onderzoek en ontwikkeling te worden. Hij ging door met het aanbrengen van verbeteringen aan zijn veldsequentiesysteem en kreeg uiteindelijk federale goedkeuring. Zijn systeem werd echter al snel vervangen op de commerciële markt door de ontwikkeling van elektronische kleurentelevisie door Radio Corporation of America (RCA), die gebruik maakte van elektronen die werden afgevuurd op rode, blauwe en groene fosforescerende vlekken op het scherm. Omdat het compatibel was met bestaande televisies, werd het systeem van RCA de industriestandaard. Toch werd het kleurensysteem van Goldmark vanwege de kleinere, lichtere camera en de eenvoudigere bediening op grote schaal gebruikt in gesloten televisiecircuits, met name voor educatieve doeleinden in de industrie, medische voorzieningen en onderwijsinstellingen.

De LP

is geïnventariseerd

De belangrijkste uitvinding van Goldmark is, net als zijn ontwikkeling van kleurentelevisie, gegroeid uit zijn alledaagse levenservaringen. In de herfst van 1945 werden hij en zijn vrouw bij een vriend thuis vermaakt. Na het diner speelde de gastheer een 78-toerenplaat van Vladimir Horowitz die Brahms’ “Tweede Pianoconcerto” speelde. Gehinderd door het dunne geluid, de krassen en de kliks, was Goldmark vooral geïrriteerd door de korte speelduur. Om het concerto af te ronden waren er zes platen nodig, wat een consequente onderbreking van de muziek betekende. Met de bedoeling om de speelduur te verlengen en de algehele kwaliteit van de opname te verbeteren, ging Goldmark op zoek naar de ontwikkeling van de lang bespeelbare plaat, die algemeen bekend werd als de LP. Goldmark vertraagde de omwentelingssnelheid van 78 toeren per minuut naar 33 1/3 toeren per minuut en verhoogde de groeven tot 300 haarlijn groeven per inch. Hij verwisselde de stalen naald met een saffierstylus en verlaagde het gewicht door de toonarm opnieuw te modelleren en vinyl in plaats van schellak te gebruiken voor het maken van de platen. Hij heeft ook verbeteringen aangebracht aan de microfoon om een helderder en schoner geluid te produceren. De speelduur werd verlengd tot ongeveer 20 minuten lang genoeg om een gemiddelde klassieke muziekbeweging te voltooien. In 1948 demonstreerde hij zijn nieuwe product; op de eerste LP speelde een secretaresse van CBS die piano speelde, een technicus op viool en Goldmark die cello speelde. De LP, die op 21 juni 1948 door CBS op de markt werd gebracht, was niet direct een succes. Vijf jaar later bleef het op de markt met de succesvolle opname van de populaire musical South Pacific. In 1972 was de verkoop van de LP goed voor een derde van de omzet van CBS; het bleef de industriestandaard totdat het werd vervangen door de compact disc.

Meer elektronische innovaties

In 1950 werd Goldmark gepromoveerd tot vicepresident van het CBS en werd er verder geëxperimenteerd met elektronische innovatie. Hij was betrokken bij talrijke onderzoeksprojecten en zijn technologisch meest geavanceerde uitvinding was een systeem genaamd de Linotron, een ultrasnelle fotocompositiesysteem. Goldmark’s Linotron is altijd afgestemd op de grafische kwaliteit, waardoor hij pagina-voor-pagina compositie 1.000 tekens per seconde elektronisch kon produceren en een hoog niveau van grafische integriteit kon handhaven. Op basis van zijn eerdere werk met kleurentelevisie ontwikkelde Goldmark een roterende-drumlijnscanner die door de National Aeronautics and Space Administration werd gebruikt om ongelooflijk heldere, gedetailleerde kleurenfoto’s van de maan door de Lunar Orbiter uit te zenden. Goldmark’s poging om een platenspeler voor auto’s op de markt te brengen heeft nooit aanslaan, maar het idee om opgenomen muziek mee te nemen in de auto bleef bestaan. Eind jaren vijftig werkte hij samen met de 3M Company aan de ontwikkeling van een cassettesysteem voor thuis en in de auto. Het werk van zijn team leidde tot een reeks patenten die uiteindelijk uitgroeiden tot de audiocassette.

Gecreëerde voorloper van videorecorder

Goldmark is in 1958 gepromoveerd tot voorzitter van CBS Laboratories en verhuisde zijn laboratoriumkantoor van New York naar Stamford, Connecticut. Voordat hij in 1971 met pensioen ging bij CBS om zijn eigen bedrijf te vormen, Goldmark Communications Corporation, bood hij nog een belangrijke ontwikkeling aan voor de elektronische communicatie: elektronische video-opname (EVR). Goldmark was van mening dat communicatie in het belang van het onderwijs zou moeten werken en vond dat het vermogen om opgenomen beelden tegen een redelijke prijs op televisie te projecteren zeer gunstig zou zijn voor onderwijsprojecten, met name in plattelandsgebieden waar de middelen beperkt zijn. Het EVR, dat in 1958, twee decennia later, werd opgericht, ontwikkelde zich tot de videocassetterecorder. Goldmark heeft nooit de volledige steun van de CBS-directeuren gekregen bij de ontwikkeling van EVR, omdat ze vreesden dat het uiteindelijk zou leiden tot concurrentie op de kijkmarkt.

Humanitaire inspanningen

Toen Goldmark het CBS verliet om zijn eigen bedrijf te vormen, richtte zijn aandacht zich van het experimenteren op humanitaire inspanningen. Hij diende als hoofd van het Anti-armoedebureau in Stamford en als gastprofessor voor medische elektronica aan de University of Pennsylvania Medical School, waar zijn technologie voor kleurenbeeldvorming al lang in gebruik was. Goldmark besteedde meer en meer van zijn tijd aan het bepleiten van meer onderwijskansen en het verbeteren van de kwaliteit van het leven. In de overtuiging dat de overvolle levensomstandigheden in de stad veel sociale ellende veroorzaakten, begon hij de New Rural Society te promoten. Volgens zijn sociaal plan kon elektronische communicatie diensten, kansen en werkgelegenheid bieden buiten de stad, waardoor meer burgers op het platteland konden wonen. Na zijn bijdrage aan talrijke belangrijke elektronische uitvindingen eindigde Goldmark’s leven in een auto-ongeluk in Rye, New York, op 7 december 1977, minder dan een week na zijn 71ste verjaardag. Onder de talrijke eerbewijzen die hem tijdens zijn leven werden toegekend, kende president Jimmy Carter Goldmark de nationale medaille toe.

Wetenschap in 1977. Goldmark legde zijn vele ervaringen, vooral zijn tijd bij CBS, vast in zijn autobiografie, Maverick Inventor: Mijn turbulente jaren op het CBS (1973).

Boeken

Amerikaanse Mannen en Vrouwen van de Wetenschap. 13e editie. Uitgegeven door Jacques Cattell, R. R. Bowker Company, 1976.

McGraw-Hill Moderne Wetenschappers en Ingenieurs. geredigeerd door Jay E. Greene, McGraw-Hill, 1980.

Nationale Cyclopedia van de Amerikaanse Biografie. Volume 60. JamesT. White and Company, 1981.

Wereld van de uitvinding. 2e editie, uitgegeven door Kimberley A. McGrath, Gale Research, 1999.

Online

“Peter Carl Goldmark.” In Dictionary of American Biography, Supplement 10: 1976-1980. Charles Scribner’s Sons, 1995. Beschikbaar op http: //www.galenet.com (28 februari 2001).

“Peter Carl Goldmark,” Contemporary Authors Online. The Gale Group, 1999. Beschikbaar op http: //www.galenet.com (28 februari 2001).

“Peter Carl Goldmark.” Notable Twentieth-Century Scientists. Gale Research, 1995. Beschikbaar op http: //www.galenet.com (28 februari 2001).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!