Peter Carey Feiten


De Australische schrijver Peter Carey (geboren in 1943) won meer dan twaalf prijzen en ontving tussen 1981 en 1994 twee belangrijke prijsnominaties voor zijn fictiewerken (korte verhalen, romans en filmbewerkingen). Carey was een van de eerste Australische schrijvers die een wereld van absurde realiteiten creëerde door fantasie en duistere humor te vermengen; deze stijl wordt nu door veel andere auteurs geëmuleerd.

De Australische schrijver Peter Carey, geboren in het kleine stadje Bacchus Marsh, Victoria, in 1943, heeft in dertien jaar (1981-94) twaalf prijzen gewonnen voor zijn korte verhalen, romans en filmbewerkingen.

Carey vond werk in Melbourne als reclametekstschrijver na zijn afstuderen aan de Universiteit van Monasch in 1961. Nauwe contacten met schrijvers Barry Oakley en Morris Lurie zorgden voor de inspiratie die hij nodig had om serieus aan de slag te gaan met het schrijven van fictie. Volgens Oakley, die Carey’s eerste werk bekritiseerde, was Carey’s vermogen vanaf het begin duidelijk, maar Carey zelf had geen idee van de omvang van zijn eigen talent.

Carey woonde eind jaren zestig kort in Londen en keerde in 1973 terug naar Australië. Hij trouwde met theaterregisseur Alison Summers in 1985.

Carey drukte voor het eerst zijn stempel op de Australische literaire scène met een reeks korte verhalen die fantasie en donkere humor vermengden, twee kenmerken die sindsdien handelsmerken van de moderne Australische fictie zijn geworden. Uitgeroepen tot

Australische mijlpaal ten tijde van de publicatie, de korte verhalen verzameld in The Fat Man in History (1974) bewegen zich door macabere fantasiewerelden die de werkelijkheid reduceren tot het niveau van absurditeit.

Carey’s tweede collectie, War Crimes, heeft zijn reputatie als opmerkelijk, nieuw, fabelachtig auteur gestabiliseerd. (Originele verhalen uit beide werken zijn ook te vinden in een uitgebreide collectie van Carey’s korte verhalen, Collected Stories, 1994.)

Carey’s eerste bekroonde roman, Bliss (1981) is het verhaal van reclameman Harry Joy’s drie drastisch tegengestelde ervaringen met dood en wederopstanding. Volgens critici creëerde Carey’s storytelling een wereld die zweefde tussen fantasie en realiteit, een wereld die de aannames van een lezer over tijd, realiteit, geschiedenis en karakter ontmantelde. Een recensent beweerde: “Carey beweert dat het noodzakelijk is om verhalen te construeren om naar te leven, verhalen die voortkomen uit en waarde krijgen van de gemeenschap zelf, in plaats van uit de invoer van Amerikaanse dromen”. Carey’s boek Bliss heeft de Miles Franklin Award (1981), de New South Wales Premier’s Literary Award (1982), de National Book Council Award (1982) en de A.W.G.I.E. Award (1985) gewonnen.

De flexibiliteit en vindingrijkheid die Carey tijdens zijn reclamedagen leerde, paste zich snel aan de eisen van andere schrijfstijlen aan. Hij werkte samen met filmregisseur Ray Lawrence om een verfilming te maken van Bliss.De film behaalde een matig commercieel succes ondanks Carey’s veelgepubliceerde conflict met de regisseur en won drie Australische filmindustrieprijzen, waaronder de beste speelfilm (1985).

Carey schreef later een tweede scenario, Until the End of the World (1992), voor regisseur Wim Wender.

Het paradoxale karakter van Carey’s romans, de samensmelting van leugens met de waarheid, fantasie met de werkelijkheid, komt sterk tot uiting in zijn roman Illywhacker (1985), waarvan 60.000 exemplaren zijn verkocht, 20 keer de normale oplage van een Australische roman. (De term “illywhacker” verwijst naar een oplichter of bedrieger.)

In Illywhacker, Carey put uit de vele onderdelen van de eigen cultuur en mythologie van Australië. Het verhaal van de 139-jarige Illywhacker Herbert Badgery is het verhaal van Australië zelf. In een epigraaf trekt Carey een lijn van Mark Twain, die zegt: “[Illywhacker] leest niet als de geschiedenis, maar als de mooiste leugens.” Deze populaire roman werd genomineerd voor zowel de Booker Prize (1985) als de World Fantasy Award for Best Novel (1986) en was de winnaar van de Ditmar Award for Best Australian Science Fiction (1986).

Carey’s meest bekroonde roman Oscar en Lucinda (1988) heeft ook een gevoel voor historische allegorie. Terwijl Carey de relatie tussen de twee hoofdpersonen van het verhaal, ds. Oscar Hopkins en Lucinda Leplastrier, ontwikkelt, creëert hij een verontrustend beeld van het 19e-eeuwse Australië. Ondanks een somber einde heeft Carey de roman een “viering van de menselijke geest” genoemd. Oscar en Lucinda wonnen zowel de Booker Prize als de Miles Franklin Award in 1988.

Alhoewel Carey’s verhalen zijn vergeleken met het werk van Jorge Luis Borges en Donald Barthelme, weerspiegelen de verhalen sterker die eigenaardige mix van “echte door fantastisch” die in de geschriften van Gabriel Garcia Marquez te zien is. Er zijn ook overeenkomsten in stijl te vinden tussen Carey’s boeken en het werk van schrijvers als James Joyce, Jack Kerouac, William Faulkner, Robbe-Grillet, Bob Dylan en Graham Greene.

In Carey’s geschriften is er een gevoel van het absurde, van een paradox die de tegenstrijdigheden in het hedendaagse leven weerspiegelt. Zijn geschrift is uitstekend in de breedte en de culturele betekenis ervan, maar ook in het aanbod van een nieuwe visie, een magische realiteit, een visie waardoor de auteur de ultieme kwelgeest wordt.

Andere werken van Carey die hierboven niet zijn genoemd, zijn onder andere {novels} De belastinginspecteur (1991) en Het ongewone leven van Tristan Smith (1994), winnaar van de Miles Franklin Award (1994) en Age Book of the Year Award (1994); {kinderboek}. The Big Bazoohley (1995); {korte verhalen en korte verhalenbundels} “Kamer nr. 5, Escribo,” “Verslag over de Schaduwindustrie,” en Exotisch plezier (1990); {non-fictie} Een brief aan Onze Zoon (1994). Carey werkt momenteel aan de release in 1997 van zijn zesde roman, Mags, een verhaal gebaseerd op het personage Magwitch in Charles Dicken’s Great Expectations. Er zijn ook aanwijzingen dat zijn roman Oscar en Lucinda in de nabije toekomst als film zullen worden geproduceerd.

Verder lezen over Peter Carey

Mooie leugens: een film over Peter Carey (1985) is een biografische film over Carey. Hij is ook een populair onderwerp voor

interviews in de Australische wekelijkse pers. Een substantiëler interview is te vinden in Candida Baker’s Yacker: Australian Writers Talk About Their Work (Woollahra, N.S.W.: 1986). Van Ikin’s interview, “Answers to Seventeen Questions”, in Science Fiction (Sydney) (1977), verkent aspecten van speculatieve fictie in Carey’s werk.

John Maddock’s interview met Carey (gepubliceerd in “Bizarre Realities: an Interview with Peter Carey” (Southerly, 1981) geeft een van de nuttigste inzichten in de invloeden en literaire antecedenten die Carey hebben beïnvloed. Andere discussies over Carey’s werk zijn onder andere Graeme Turner’s “American Dreaming”: The Fictions of Peter Carey” in Australian Literary Studies (oktober 1986) en Teresa Dovey’s “An infinite Onion Narrative Structure in Peter Carey’s Fiction” in Australian Literary Studies (oktober 1983). Een studie van Carey’s technieken en precedenten is te vinden in C.K. Stead’s “Careyland” in Scripsi (1989), terwijl een blik op Carey’s ‘metafictie’ en postmodernisme te vinden is in Wenche Ommundsen’s “Narrative Navel-Grazing, Or How to Recognise a Metafiction When You See One” (Southern Review, 1989).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!