Peter Brook Feiten


Peter Brook (geboren in 1925) was een wereldberoemde theaterregisseur en ensceneerde innovatieve producties van de werken van beroemde toneelschrijvers.

Peter Brook werd in 1925 in Londen geboren, als zoon van geïmmigreerde wetenschappers uit Rusland. Als vroegrijp kind met een afkeer van formeel onderwijs maar met een voorliefde voor leren, voerde Brook op zevenjarige leeftijd zijn eigen vier uur durende versie van Shakespeare’s Hamlet uit. Na twee jaar in Zwitserland te hebben doorgebracht, herstellende van een klierinfectie, werd Brook een van de jongste studenten aan de universiteit van Oxford. Tegelijkertijd schreef hij scripts voor televisiecommercials en introduceerde hij zijn eerste professionele podiumproductie, Marlowe’s Dr. Faustus.

Brook, de “gouden jongen” genaamd, deed zijn eerste productie in het Stratford Theatre, een van ‘s werelds meest prestigieuze podia, op de jonge leeftijd van 21 jaar. Het was Shakespeare’s Loves Labours Lost. Hij bracht de volgende jaren door met het ensceneren van veelgeprezen toneelproducties. Hij werkte in de Covent Garden aan de regie van de opera en ontwierp de decors en kostuums voor zijn producties. Altijd op zoek naar vernieuwingen en stijlen die zijn producties tot een modern publiek zouden maken, beëindigde hij deze ervaring met opera door het “dodelijk theater” te noemen. Hij regisseerde toneelstukken met prominente acteurs, waaronder Laurence Olivier in Titus Andronicus en Paul Schofield in King Lear. (Brook regisseerde ook de filmversie van deze productie.) In 1961 regisseerde Peter Brook een van zijn zeven films, de ijzingwekkende Peter Shaffer-bewerking van Lord of the Flies.

Naast zijn successen en het feit dat hij in 1962 werd benoemd tot een van de directeuren van de beroemde Royal Shakespeare Company, bleef Brook zoeken naar alternatieve manieren om een levendig, betekenisvol theater te creëren. Deze zoektocht leidde hem tot het regisseren van een seizoen van experimenteel theater met de Royal Shakespeare Company waarin hij vrij was van de commerciële beperkingen van de kassa’s. Het seizoen werd genoemd “Theatre of Cruelty”, een naam die is ontleend aan de werken van Antonin Artaud, een van de meest invloedrijke theatermensen van deze eeuw. Brooks verlangen was om zich af te keren van de sterren en om een ensemble van acteurs te creëren die tijdens een lange repetitieperiode improviseerden op zoek naar de betekenis van “heilig theater”.

Uit deze zoektocht zou het beste werk van de regisseur komen. In 1964 regisseerde Brook Genet’s The Screens en Peter Weiss’ Marat Sade, waarvoor hij zeven grote prijzen ontving en Glenda Jackson in het theater introduceerde. Onder invloed van Bertolt Brecht en Artaud schokte Marat Sade het publiek met zijn krankzinnige asielomgeving. In 1966 ontwikkelde hij US, een toneelstuk over de Vietnam-ervaring en de verschrikkingen van de oorlog. De productie weerspiegelde een collectief statement van alle betrokken kunstenaars en was zeker een afscheiding van het traditionele theater. Jerzy Grotowski, een van de belangrijkste theaterregisseurs van deze eeuw en een man die Brook diepgaand heeft beïnvloed, kwam tijdens deze productie bij het gezelschap werken. Brook deed ook een bewerking van Seneca’s Oedipus door Ted Hughes, een gerenommeerde Engelse dichter die jarenlang met de regisseur bleef samenwerken. Het hoogtepunt van deze fase van Brooks werk was zijn productie van A Midsummer Night’s Dream (1970). Met behulp van trapezes, jongleren en circuseffecten creëerden Brook en zijn acteurs een gevoel van magie, vreugde en feest in deze interpretatie van Shakespeare’s stuk. Het was een meesterwerk van het theater.

Na deze zeer succesvolle productie ging Brook naar Parijs en richtte daar het International Center of Theatre Research op. Hij wilde een nieuwe vorm van theater vinden die wereldwijd kon spreken—theater dat werkelijk universeel was. Hij wilde ook werken in een omgeving van onbeperkte repetitietijd om een diepe zoektocht naar zichzelf voor alle betrokkenen mogelijk te maken. De eerste productie die uit deze derde fase kwam was Orghast (1971), waarbij een nieuwe taal werd gebruikt die gebaseerd was op door Ted Hughes ontwikkelde klank. Deze productie, uitgevoerd op de ruïnes van Persepolis in Perzië, maakte gebruik van acteurs uit vele verschillende culturen. Brook zocht een communicatie die de taal overstijgt, om de gemeenschappelijke ervaring van ons allemaal te vinden. In 1972 en 1973 reisde zijn groep door de Sahara en elders in Afrika met het Conference of the Birds project, waarbij hij in elk dorp optrad en hun oude rituelen leerde kennen.

In de jaren tachtig en negentig zag Brook verschillende van zijn producties in scène gezet, zowel in Europa als in Amerika. Hij regisseerde The Cherry Orchard, eerst in 1981 in Parijs, later in 1988 in New York. Andere werken in die tijd waren Tchin, Tchin (1984), Qui Est La (1996), en The Director Who … (1996).

Qui Est La werd opgevoerd in Parijs en was een herinterpretatie van Hamlet. Typisch voor Brook waren zijn keuzes allesbehalve traditioneel. Op een gegeven moment in het stuk hield een personage een toespraak in het Japans, die James Fenton in The New York Review of Books (1996) liet zien: “Je zult nu moeten vertrouwen op je geheugen, en op je verbeelding, net zo goed als op wat je ziet en hoort”. Het stuk was geen complete Hamlet, zoals velen hadden gehoopt, maar eerder een combinatie van Shakespeare en Brooks dialoog over theater. Van de productie, Fenton verder waargenomen, “Wat is verleidelijk – frustrerend zelfs – is om te zien suggereren een hele productie van Hamlet…. alleen maar om het weer weg te hebben geklopt als we terugkeren naar de dialoog over theater.”

Brook heeft nooit vertrouwd op traditionele benaderingen in zijn richting. Hoewel zijn volgende werk, The Man Who … (1996), beter werd geprezen dan Qui Est La,, berustte het ook sterk op de theorie. Brooks doel met het stuk was, net als met veel van zijn andere werken, om datgene te overstijgen wat alle mensen, zowel cultureel als intellectueel, van elkaar scheidt en een gemeenschappelijke taal te vinden binnen de context van het stuk. In The Man Who …, schilderde hij portretten van krankzinnigheid, ontleend aan de casestudies van Oliver Sacks, een psychiater wiens werk de basis vormde voor de opera The Man Who Mistook His Wife for a Hat, en de film Awakenings (1991). In de programmatoelichting van het stuk schreef Brook: “Ik ben al een hele tijd op zoek naar een gemeenschappelijke basis die de toeschouwer direct zou kunnen betrekken…. wat de sociale en nationale barrières ook zijn, we hebben allemaal een brein en we denken dat we het weten”. Zijn experiment kende veel kritisch succes toen het in het voorjaar van 1996 op de Brooklyn Academy of Music werd uitgevoerd, hoewel sommige recensenten het werk niet helemaal bevredigend vonden. In The New Republic

Robert Brustein schreef: “[Brook] … volhardt in het zoeken naar One Worldism door middel van theaterexperimenten … Het probleem is dat, wat Brooks wonderbaarlijke theatrale gaven ook zijn, toneelschrijverij er niet bij is. Het stuk wordt vervelend omdat het geen dramatische vooruitgang vertoont.”

Dit soort werk was zeer experimenteel in de theaterwereld en werd niet door iedereen geaccepteerd. Onafgebroken door de mening, ging Brook verder met het verkennen van dit weinig bekende gebied van het theater. Hij geloofde dat het traditionele theater zijn betekenis had verloren, en zijn reis was om te leren over zijn eigen barrières en zijn eigen bedrog en om deze onder ogen te zien. In wezen was hij een theaterwetenschapper met een intellectuele benadering van het theater en wilde hij de ziel ontdekken. Brook had de moed om een vernieuwer te zijn in de wereld van het theater.

Brook schreef een belangrijk boek, The Empty Space (1968), en was de regisseur van meer dan 60 producties, waaronder een veelgeprezen productie van Bizet’s opera Carmen.

Verder lezen op Peter Brook

In 1988 publiceerde Brook zijn autobiografie, The Shifting Point. Peter Brook, A Biography (1971) van J.C. Trewin is een grondig onderzoek naar Brooks werk, en A Midsummer Night’s Dream. Director’s Theatre (1968) van Judith Cook bevat een korte biografie van de regisseur. In 1996 werden verschillende biografieën gepubliceerd, waaronder Peter Brook: Regisseurs in Perspectief, onder redactie van Albert Hunt en Geoffrey Reeves, en Into Brook’s Rehearsal – And Beyond – An Actor Adrift, van Yoshi Oida met Lorna Marshall. De volgende boeken zijn onderzoeken van individuele producties of projecten: Peter Brooks productie van William Shakespeare’s A Midsummer Night’s Dream (1974) van Glen Loney; The Making of A Midsummer Night’s Dream (1982) van David Selbourne; Orghast at Persepolis (1973) van Anthony Smith; US: The Book of the Royal Shakespeare Production (1968) van Peter Brook; en Conference of the Birds: the Story of Peter Brook in Africa (1977) van John Herlpern. Voor inzicht in Brooks theorieën zie zijn boek The Empty Space (1968).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!