Peter Behrens Feiten


Peter Behrens (1868-1940) was in het begin van de 20e eeuw Duitslands belangrijkste architect en tevens schilder en ontwerper. Zijn gebouwen waren van grote invloed op de architectuur van de volgende generatie in Europa.

Peter Behrens werd op 14 april 1868 in Hamburg geboren. Hij studeerde schilderkunst aan de Kunstschool in Karlsruhe (1886-1889). Hij bracht de jaren 1890 door in München als schilder en ontwerper in de huidige Jugendstil, oftewel Duitse Jugendstil, en richtte in 1893 de Sezession-groep van kunstenaars, architecten en ontwerpers op. In 1899 sloot hij zich aan bij de kunstenaarskolonie op de Mathildenhöhe in Darmstadt, waar hij zich onder invloed van J.M. Olbrich op de architectuur toelegde. Behrens’ huis in Darmstadt (1900-1901) was een karakteristiek Art Nouveau werk.

In zijn ambtstermijn als directeur van de Hogeschool voor toegepaste kunsten in Düsseldorf (1903-1907) ontwierp Behrens een reeks gebouwen, waaronder de tentoonstellingsruimte voor de Noordwest-Duitse kunsttentoonstelling in Oldenburg (1905). In dit ontwerp hebben eenvoudige rechtlijnige geometrie, vlakke vlakken en ingesneden lineaire decoratie de kromlijnige vormen van zijn woning vervangen.

In 1907 volgde Behrens Alfred Messel op als architect en ontwerper voor het Duitse General Electric Company in Berlijn. In deze hoedanigheid ontwierp hij alles van bedrijfsbrochures, verlichtingsarmaturen en elektrische waterkokers tot aan de fabriek.

complexen. Van groot belang waren zijn industriële gebouwen, zoals de Turbine fabriek (1909), de High Tension fabriek (1910), de Small Motors fabriek (1910-1911) en de Large Machine Assembly Hall (1911-1912), allemaal in Berlijn, die als uitgangspunt zijn genomen voor een groot deel van de architectuur van de eerste helft van de 20e eeuw. De Turbine Fabriek, van blootgelegd staal, beton en grote glaspartijen, werd vooral bewonderd door de volgende generatie architecten.

Sommige van Behrens’ andere werken uit deze periode vielen echter stevig binnen de Duitse neoklassieke traditie. De beste daarvan, zoals de huizen in Eppenhausen bij Hagen, waaronder het Schröderhuis (1908-1909) en het Cunohuis (1909-1910), zetten de eenvoud van de Düsseldorfse periode voort. Maar in andere gebouwen, zoals de Duitse ambassade in Leningrad (1911-1912), werd de klassieke stijl inert en hoogdravend. Behrens’ classicisme zou zijn invloed hebben op de volgende generatie, vooral op het werk van Ludwig Mies van der Rohe.

In de jaren na de Eerste Wereldoorlog werd Behrens’ werk expressionistisch, net als, in het kort, dat van veel Duitse architecten uit die tijd. Een voorbeeld is zijn I. G. Farben Company Building in Höchst (1920-1924). In 1922 werd Behrens hoogleraar architectuur aan de Academie in Wenen; na het midden van de jaren twintig bouwde hij weinig meer van betekenis. Hij stierf op 27 februari 1940 in Berlijn.

Verder lezen op Peter Behrens

De basismonografieën over Behrens zijn oud en in het Duits. Er is een hoofdstuk gewijd aan Behrens en zijn Duitse tijdgenoten in Henry-Russel Hitchcock, Architectuur: Negentiende en twintigste eeuw (1958; 2d ed. 1963).

Extra Biografiebronnen

Windsor, Alan, Peter Behrens, architect en ontwerper, New York, N.Y.: Whitney Library of Design, 1981.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!