Peter Aleksejevitsj Kropotkin Feiten


Peter Aleksejevitsj Kropotkin (1842-1921), Russische prins, was zowel wetenschapper als anarchist. Hij combineerde biologische en historische feiten om een theorie van “wederzijdse hulp” af te leiden ter ondersteuning van zijn geloof in de superioriteit van een anarchistische samenleving.

Peter Kropotkin werd geboren in Moskou op 12 december 1842, in een oude en adellijke Russische familie. Op zijn 15e trad hij toe tot het aristocratische Corps des Pages van St. Petersburg, en op zijn 19e werd hij persoonlijk lid van Tsaar Aleksandr II. Als vroegrijpe en veelgelezen jongeling verwierp hij de kans op een modieuze militaire carrière bij de Keizerlijke Garde en deed hij vrijwilligerswerk om de Alexandrijnse hervormingen in Siberië te helpen uitvoeren. Teleurgesteld door de resultaten na 5 jaar, ondernam hij geografische verkenningen in Oost-Siberië, en zijn theorie over de bergstructuur van Siberië bracht hem roem en een aanbod van de functie van secretaris van de Imperial Geographical Society. Kropotkin was zich echter bewust van de kloof tussen de geschoolde elite en de verarmde massa’s, en hij besloot de Russische revolutionaire beweging te betreden. Hij werd in 1874 gearresteerd, maar wist in 1876 uit Rusland te ontsnappen.

Anarchist en Schrijver

In Zwitserland ontwikkelde Kropotkin zijn ideeën over anarchisme, die later werden gepubliceerd als Paroles d’un révolté (1885). In 1881 werd Kropotkin uit Zwitserland verdreven en vestigde hij zich in Frankrijk. Maar in 1883 arresteerde de Franse regering Kropotkin voor het behoren tot de Eerste Internationale. Zijn observaties over het gevangenisleven werden later gepubliceerd als In Russische en Franse gevangenissen (1887).

Verhuurd in 1886 na veel politieke onrust namens hem, verhuisde Kropotkin naar Engeland, waar hij zeer actief werd in de internationale socialistische beweging. Daar begon hij ook een serie artikelen tegen het sociale Darwinisme en de nadruk op de voordelen van concurrentie. Kropotkin probeerde te bewijzen dat er gezelligheid bestond onder de dieren en dat samenwerking in plaats van strijd de evolutie van de mens en de menselijke intelligentie vertegenwoordigde. De publicatie van Mutual Aid (1902), naar aanleiding van zijn Memoirs of a Revolutionist (1899), bracht Kropotkin wereldwijde bekendheid. Hij werkte de economische en sociale implicaties van wederzijdse hulp voor de samenleving uit in Verovering van brood (1892) en Velden, fabrieken en workshops (1901).

Na het mislukken van de Russische Revolutie van 1905 probeerde Kropotkin zijn betekenis voor de anarchisten te vinden door de Franse Revolutie te bestuderen. In De Grote Franse Revolutie, 1789-1793 (1909) interpreteerde hij de Revolutie als een samensmelting van ideeën uit de hogere klasse met actie van de massa.

Alhoewel Kropotkin zich als anarchist tegen de oorlog verzette, bracht het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog in 1914 hem aan de kant van Rusland. Hij zag in Duitsland de grote steun van de reactie in Rusland en Europa. Na de ineenstorting van de Russische autocratie in 1917, keerde Kropotkin terug naar huis voor een warm welkom. Hoewel hij een kabinetspost in de voorlopige regering weigerde, steunde Kropotkin deze tegen de bolsjewieken, die hij “staatssocialisten” noemde. Na de bolsjewistische staatsgreep van oktober 1917 was Kropotkin net zo fel gekant tegen de westerse interventie als tegen de bolsjewieken, omdat hij vreesde dat die interventie de toekomstige Russisch-Europese betrekkingen alleen maar zou vergiftigen. In slechte gezondheid verhuisde hij van Moskou naar Dmitrov en keerde terug naar zijn werk over ethiek, dat hij nooit voltooide. Het werd postuum gepubliceerd uit zijn aantekeningen als Ethiek, Oorsprong en Ontwikkeling (1922). Peter Kropotkin stierf aan een longontsteking op 8 februari 1921.

Kropotkin is een prototype van de niet-Marxistische Russische revolutionaire denker van de 19e eeuw. In hem werden de belangrijkste thema’s van de revolutionaire socialisten gecombineerd: populisme, materialisme, communalisme, anarchisme en scientisme. Kropotkin’s kenmerkende bijdrage was het combineren van deze thema’s tot een originele filosofie van het anarchisme gebaseerd op wederzijdse hulp.

Verder lezen over Peter Aleksejevitsj Kropotkin

Kropotkin’s Memoirs of a Revolutionist, geredigeerd door James A. Rogers (1962), is de meest welsprekende bron op zijn leven. In de bijlage worden Kropotkins brieven en andere geschriften gebruikt om het verhaal van zijn leven vanaf 1899, waarin de Memoirs afsluiten, tot aan zijn dood in 1921 te dragen. Een goede gids voor Kropotkins leven is George Woodcock en Ivan Avakumovič, De anarchistische prins (1950). Een andere nuttige gids voor zijn denken is de bloemlezing onder redactie van Roger N. Baldwin, Kropotkin’s Revolutionaire Pamfletten (1927), die een inleiding en een biografische schets bevat. James Joll, De Anarchisten (1964), is

een uitstekende geschiedenis van het anarchisme waarin de relatie van Kropotkin met de bredere beweging van het anarchisme wordt verduidelijkt.

Extra Biografiebronnen

Cahm, Caroline, Kropotkin en de opkomst van het revolutionaire anarchisme, 1872-1886, Cambridge; New York: Cambridge University Press, 1989.

Kropotkin, Peter Aleksejevitsj, Memoirs of a revolutionist, New York: Dover Publicaties, 1988.

Osofsky, Stephen, Peter Kropotkin, Boston: Twayne Publishers, 1979.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!