Pete Wilson Feiten


Republikein Peter Barton Wilson (geboren in 1935) werd in 1991 tot gouverneur van Californië gekozen.

Als gouverneur van de meest dichtbevolkte en economisch machtige staat in de Verenigde Staten wordt Pete Wilson geconfronteerd met zowel problemen als kansen van monumentale omvang. Zijn overwinning in 1990 op Dianne Feinstein voor de positie van de gouverneur maakte de 60-jarige Wilson een instant kandidaat voor het nationale kantoor — zoals de voormalige Californische gouverneur en de Amerikaanse president Ronald Reagan eerder heeft aangetoond, wordt de Californische politiek vaak Amerikaans beleid — maar voorlopig heeft Wilson zijn handen vol aan de enorme budgettaire, milieu- en bevolkingsproblemen van Californië. In zijn eerste jaar als gouverneur maakte Wilson de rechtervleugel van de Republikeinse partij woedend door 7 miljard dollar aan staatsbelastingen te heffen om het groeiende begrotingstekort van Californië, veroorzaakt door een trage economie en het uitgebreide systeem van sociale zekerheidsprogramma’s van de staat, te helpen dekken. In het land van het Reaganisme, worden de belastingsverhogingen door een Republikeinse gouverneur bekeken als niets minder dan verraad door vele partijleden; als

Californië Assemblyman Tom McClintock klaagde over de Nieuwe Republiek, “Alle voordelen die wij [Republikeinen] hadden in de jaren tachtig zijn weggegooid.”

Wilson’s situatie is echter veel complexer dan die van de vroegere Republikeinse gouverneurs van Californië. De bevolking van de staat groeide van 23 miljoen in 1980 tot 30 miljoen in 1990, met een groot deel van de toename van de kinderbevolking of mensen die te arm zijn om bij te dragen aan de belastinggrondslag van de staat. Tegelijkertijd zijn de Californiërs gewend geraakt aan een breed scala aan sociale voorzieningen en strenge milieucontroles, terwijl ze tegelijkertijd groeiende frustratie uitten over de omvang van de overheid en vooral over de belastingen, die het duidelijkst werd gesignaleerd door de passage van Proposition 13 in 1978, waarin een limiet werd gesteld aan de onroerendezaakbelasting. Het netto resultaat van deze ongelijksoortige krachten was een begrotingstekort van $14 miljard in 1991, een onbeleefd welkom in het herenhuis van de gouverneur voor Pete Wilson.

Peter Barton Wilson is geboren op 23 augustus 1935 in Lake Forest, Illinois, een welvarende buitenwijk ten noorden van Chicago. Zijn vader, James Wilson, was oorspronkelijk een juwelenverkoper die later een succesvol reclamemedewerker werd. De familie Wilson verhuisde naar St. Louis toen Piet op de middelbare school zat. Daar ging hij naar St. Louis Country Day School, een exclusieve privé-instelling, waar hij in zijn laatste jaar een prijs won voor een gecombineerde studiebeurs, atletiek en burgerschap. In de herfst van 1952 schreef Wilson zich in aan de Yale University, waar hij afstudeerde in het Engels en een Mariniers ROTC-beurs won. Een vroegere klasgenoot van Yale beschreef Wilson later aan de Los Angeles Times als ,,niet het soort kerel”.

die zich veel heeft voorgesteld”, een capabele student, maar niet bijzonder begaafd en ook niet erg geïnteresseerd in studentenpolitiek.

Na het afstuderen aan Yale, diende Wilson drie jaar bij de Mariniers als infanterieofficier, en werd uiteindelijk een pelotonscommandant. Zijn diensttijd bij de mariniers gaf Wilson zijn eerste voorproefje van leiderschap, een soort politieke initiatie die beslissend zou blijken voor zijn latere carrière. Na het schrijven van een roman in 1958 (die niet is gepubliceerd), ging Wilson naar de rechtenfaculteit in Berkeley, nadat hij had besloten dat hij in Californië wilde gaan wonen terwijl hij de staat als marinier bezocht. Hij was een gemiddelde student op Berkeley, maar werd actief in politieke kringen. Hij begon een lokaal hoofdstuk van Jonge Republikeinen en werkte aan verschillende verkiezingscampagnes. In 1962, toen hij voor Republikeinse gouverneurskandidaat Richard M. Nixon werkte, leerde Wilson een van Nixon’s beste helpers kennen, Herb Klein. Klein stelde voor dat Wilson het goed zou kunnen doen in de politiek van San Diego, en in 1963 verhuisde de ambitieuze jonge Republikein naar San Diego en begon zijn lange klim naar het landhuis van de gouverneur. Hij was aantrekkelijk, welbespraakt en conservatief, wat hem een goede match maakte voor het tamelijk kalme politieke klimaat van San Diego.

Wilson moest vier keer het Californische balie-examen afleggen voordat hij slaagde, wat als geen ander spreekt voor zijn volharding. Hij begon zijn praktijk als een strafrechtelijke verdediging advocaat in San Diego, maar vond zulk werk laag-betaald en persoonlijk weerzinwekkend—zoals hij later commentaar gaf op de Los Angeles Times, “Ik realiseerde me dat ik geen strafrechtelijke verdediging advocaat kon zijn omdat de meeste mensen die wel naar je toe komen schuldig zijn”. Wilson stapte over naar een meer conventionele rechtspraktijk en zette zijn activiteit in de lokale politiek voort. Hij werkte voor Barry Goldwater’s mislukte presidentiële campagne in 1964. Wilson ontdekte al snel dat hij oprecht van politiek hield en dat hij goed was in het managen van de dagelijkse details van het politieke proces. Hij zette lange uren in voor de Goldwater-campagne en verdiende de vriendschap van lokale Republikeinse aanjagers die zo noodzakelijk was voor een politieke carrière, en in 1966, op drieëndertigjarige leeftijd, liep hij voor en won hij een zetel in de Californische staatswetgevende macht.

Als jonge staatsvertegenwoordiger werkte Wilson veel van zijn tijd samen met Frank Lanterman, een oude macht in de Republikeinse staatspolitiek. Onder de voogdij van Lanterman leerde Wilson de fijne kneepjes van het politieke proces dat zich afspeelt tussen een groot aantal concurrerende facties. Zoals altijd al zijn mode was, was Wilson stil en ijverig als een monteur, noch een briljante spreker, noch een visionaire beleidsmaker, maar bereid om het harde werk te doen dat nodig is om succes te boeken. In de Republikeinse partij definieerde Wilson zichzelf als een gematigde, terwijl toenmalig gouverneur Ronald Reagan de nieuwe coalitie van extreemrechtse Republikeinen aan het smeden was die hem later naar het Witte Huis zou brengen. De twee mannen waren het ideologisch niet met elkaar eens en waren persoonlijk nooit hecht. Het gematigde republikeinse merk Wilson liep soms voorop met het conservatisme van Reagan, zoals toen de jonge volksvertegenwoordiger een wetsvoorstel sponsorde dat een masterplan voor de controle op het gebruik van de Californische zeekust zou hebben gecreëerd. Voor het grootste deel, echter, profiteerde Wilson van de sterkte van de populariteit van Reagan, en het was niet tot de belastingscrisis van 1991.

dat de filosofische kloof tussen de twee mannen duidelijk werd.

In 1968 trouwde Wilson met Betty Robertson. Het echtpaar kocht een huis in Sacramento, de hoofdstad van Californië, maar keerde al snel terug naar San Diego toen Wilson in 1971 besloot zich kandidaat te stellen voor de burgemeester van die stad. Zijn ervaring als voorzitter van het Staatscomité voor Stedelijke Zaken en Huisvesting tussen 1968 en 1970 had Wilson’s honger naar stedelijk bestuur aangewakkerd, en San Diego was de natuurlijke arena voor zijn ambities. Niet alleen was de stad Wilson’s thuisbasis en politieke basis, maar San Diego had onlangs ook de aanklacht van verschillende stadsambtenaren wegens omkoping gezien en was in de stemming voor een verandering. Wilson’s jeugdige goede looks en conservatieve reputatie vormden een perfecte combinatie en hij versloeg dertien andere kandidaten om in 1971 burgemeester te worden van de op één na grootste stad van Californië. De kiezers waren onder de indruk van Wilson’s weigering om campagnebijdragen van bepaalde controversiële landontwikkelaars te accepteren en zijn inzet voor een programma van gecontroleerde groei voor het San Diego gebied. Zoals hij herhaaldelijk zei in campagne toespraken, “We willen niet weer een uitgestrekt monster van Los Angeles worden”—een platform dat niet goed past bij de Reagan-stijl laissez-faire economie, maar wel bij het groeiende milieubewustzijn van veel San Diegans.

Wilson bleef een zeer populair figuur in San Diego tijdens zijn ambtstermijn als burgemeester. Zijn gewoonlijk lange werkdagen en de zorg voor de kleinste details van het stadsbestuur leverden hem het respect van de kiezers op, terwijl hij ook zijn politieke basis uitbreidde door leiding te geven aan organisaties zoals de League of California Cities en het Citizens’ Advisory Committee on Environmental Quality van de president. Wilson’s stijl van leven was bescheiden— met 20.000 dollar was zijn salaris minder dan dat van sommige gemeentelijke buschauffeurs— wat bijdraagt aan zijn imago onder de inwoners van San Diego als een jonge Mr. Als burgemeester was zijn regering fiscaal conservatief, maar relatief liberaal op het gebied van sociale kwesties, met name de zorg voor het milieu. Wilson deed een beroep op zijn medeburgers als een nuchter maar niet ongevoelig politicus, vaak beschreven als nogal saai (“Button-Down Pete” was een van zijn bijnamen, verwijzend naar zijn Ivy League-jurk) maar nooit als onoprecht of oneerlijk. San Diego zelf wordt vaak als tamelijk saai beschouwd, en in 1976 hebben de kiezers Pete Wilson met een klinkende 61,7% meerderheid teruggestuurd naar het kantoor van de burgemeester.

In 1978 probeerde Wilson de volgende stap te zetten in wat een zekere politieke carrière leek door zich kandidaat te stellen voor de Republikeinse gouverneursnominatie. Hij slaagde er jammerlijk niet in om als vierde van de vijf kandidaten te komen, een nederlaag die hem veel leerde over politiek op grote schaal. Zijn slechte vertoning was vooral te wijten aan twee factoren, Proposition 13 en Wilson’s eigen gebrek aan charisma. Proposition 13 was een staatsreferendum dat bedoeld was om een einde te maken aan de stijgende onroerendgoedbelasting in Californië; de goedkeuring ervan in 1978 markeerde de triomf van Ronald Reagan’s “economie aan de aanbodzijde” en de diep conservatieve sociale politiek. Wilson’s verzet tegen Proposition 13 droeg sterk bij aan zijn slechte prestaties in de gouverneursverkiezingen en, ironisch genoeg, aan de fiscale crisis waarmee Wilson twaalf jaar later werd geconfronteerd toen hij slaagde in de gouverneurswedloop. Van meer permanente betekenis was Wilson’s onvermogen om opwinding te wekken bij het stemgerechtigde publiek. Zoals Wilson’s media-adviseur Paul Keye de Los Angeles Times, vertelde: “Wat je moet doen is Pete’s ernst overbrengen zonder het zo serieus te laten worden dat het je bril beslaat”. Of, zoals Ronald Brownstein schreef in de New Republic, Wilson heeft een “unerring instinct voor de grijze.”

Vieren jaar later, echter, liep Wilson tegen en versloeg toenmalig-gouverneur Jerry Brown in de race voor de Verenigde Staten Senaat in 1982. Veel Californiërs waren de excentriciteiten van Brown beu (zijn bijnaam was “Moonbeam”), en het Senaatsras zelf was een uitstekende gelegenheid voor Wilson’s “dofheid” om te schitteren—de Senaat is van oudsher het meer conservatieve huis van het Congres, en Brown’s veelgepubliceerde liberalisme was niet op zijn plaats in de sfeer geïnspireerd door Reagan’s conservatieve presidentschap. Wilson won de Senaatsrace met dezelfde mix van conservatisme en progressivisme die hem twee keer in San Diego&#8212 naar de overwinning had gevoerd; hij was havikachtig op de verdediging, tegen de belastingen, en een voorstander van de doodstraf, maar voor abortusrechten, het Gelijke Rechten Amendement, en milieuplanning. In veel opzichten leek zijn politieke samenstelling op die van George Bush, een gematigde, Yale-opgevoede Republikein, en dat lukte Wilson zowel bij de Senaatsverkiezingen van 1982 als bij die van 1988. In de laatstgenoemde campagne, werd Wilson gemakkelijk herkozen over uitdager Leo T. McCarthy, aangezien de gevestigde exploitanten van de Senaat over het algemeen wanneer de economie sterk is.

zijn.

Als Senator van Californië was Wilson vooral bekend om zijn onopvallende— “obscuur” was de Nieuwe Republiek’s karakterisering van zijn achtjarige ambtstermijn in de Senaat. Zijn ene penseel met nationale erkenning kwam in 1986, toen de Senator na een blindedarmoperatie het Capitool in moest om een beslissende stem uit te brengen voor de Republikeinse begroting van 1986. Wilson’s verslag als Senator verdiende hem noch grote liefde noch vijandschap van de meeste Californiërs; in feite was het niet tot zijn nederlaag van Dianne Feinstein voor gouverneur in 1990 dat Wilson veel aandacht genereerde. De race met Feinstein (een voormalige burgemeester van San Francisco) ontaardde in een campagne van negatieve reclame en vuilnisbakken, omdat de kandidaten een gemeenschappelijke mening hadden over bijna elke substantiële kwestie. Misschien gewoon omdat hij de kandidaat van de meer bevolkte zuidelijke helft van de staat was, won Wilson de verkiezing met drie procentpunten over Feinstein en ging het kantoor van de gouverneur in januari 1991.

Zijn beslissende actie om de belastingen te verhogen in het licht van de fiscale problemen van Californië bracht Wilson’s niveau van populariteit op het laagste peil ooit geregistreerd voor een Californische gouverneur. Een voorstander van wat hij “preventieve overheid” noemt, gericht op het oplossen van problemen voordat ze zich voordoen, hief Wilson belastingen op en sneed sociale programma’s met gelijke kracht af, waarbij hij zijn meer conservatieve mede Republikeinen als “lafaard” voor hun belastingsfobie aan de kaak stelde.

Wilson, die zonder succes voor de Republikeinse presidentiële nominatie van 1996 liep, kreeg veel publieke aandacht voor zijn controversiële en conservatieve agenda voor Californië. In augustus 1993 verklaarde Christian Science Monitor contributor Daniel B. Wood, Wilson “riep president Clinton op om ‘de perverse prikkels die nu bestaan voor mensen om illegaal naar dit land te emigreren, in te trekken'”. In open brieven die in verschillende nationale kranten zijn herdrukt, heeft hij een breed plan uitgewerkt om het staatsburgerschap te ontzeggen aan de kinderen van

Vreemdelingen zonder papieren, het afsnijden van gezondheids- en onderwijsvoordelen en het creëren van een legale verblijfskaart die nodig is voor iedereen die dergelijke voordelen zoekt. Wilson vertelde de Monitor dat “genoeg mensen om een stad ter grootte van Oakland [Californië, bevolking 372.242] te vullen de afgelopen vier jaar voorbij de grenspatrouille zijn gekomen. De bijna 3 miljard dollar aan staatsbelastingdollars die we volgens de federale wet moeten besteden aan diensten voor illegale immigranten zorgt ervoor dat we niet in staat zijn om [aan] te besteden, en in sommige gevallen [moeten] snijden, hadden we diensten nodig voor legale inwoners”. “Voor mij is het vreselijk oneerlijk en verkeerd,” concludeerde Wilson, “om staatsbelastingdollars uit te geven voor illegale immigranten en het te verlagen tot werkende armen die legaal in het land verblijven.”

In de zomer van 1995 nam Wilson een andere controversiële beslissing toen hij de University of California’s Board of Regents ervan overtuigde om een einde te maken aan het affirmatieve actiebeleid van de universiteit. “Op een moment dat positieve actie in het hele land wordt aangevallen —en slechts een dag nadat president Bill Clinton de Amerikanen vertelde dat het ‘goed was geweest voor Amerika’—de stemming maakte van Californië de eerste staat die rassenvoorkeuren in de toelating tot de universiteit elimineerde en de staat in de voorhoede plaatste om ze landelijk te elimineren,” verklaarde Time contribueur Margot Hornblower. Hoewel de acties van Wilson door veel nationale figuren, waaronder Ds. Jesse Jackson, werden tegengewerkt, was de houding van de gouverneur populair bij veel Californische kiezers. “Volgend jaar,” schreef Hornblower, “zullen de Californiërs in een referendum stemmen over een maatregel die de staat zou verbieden om positieve actie te gebruiken, niet alleen in het openbaar onderwijs, maar ook in de werkgelegenheid en het contracteren van de staat. Opiniepeilingen tonen driekwart van de kiezers van de staat die het steunen.”

Maar hoewel de kiezers in Californië de maatregel hebben geaccepteerd, heeft de Clinton-administratie besloten om de uitdaging van Proposition 209, dat door een federaal hof van beroep grondwettelijk werd geacht, aan te gaan. De beslissing van het Witte Huis betekent dat het Departement van Justitie zal blijven deelnemen aan de juridische betwisting van het voorstel als een vriend van het hof. Zo kan het Departement van Justitie een juridisch memorandum indienen waarin wordt uiteengezet waarom het het verbod op positieve actie als ongrondwettelijk wordt beschouwd in toekomstige gerechtelijke procedures. De belangrijkste beslissingen in de zaak zullen echter door anderen genomen blijven worden.

In 1997 heeft Wilson ook tijd gevonden om vrijwilligerswerk te doen als mentor. Een tienerjongen uit een kansarme buurt en Wilson ontmoette elkaar in april via een mentorprogramma. Beleidsmakers in het hele land hebben hoge verwachtingen van dergelijke programma’s. Leiders van het vrijwilligerswerk zijn op zoek naar nieuwe manieren om de tragedies van misdaad, drugs en geweld, die te veel jongeren in de VS treffen, af te wenden.

Verder lezen op Pete Wilson

Zakelijke week, 14 oktober 1987.

Christian Science Monitor, 4 oktober 1993.

Los Angeles Times, 7 maart 1976; 11 oktober 1982; 11 april 1997, p. A3; 28 april 1997, p. A3.

Nieuwe Republiek, 22 augustus 1988; 15 april 1991; 9 december 1991.

Nieuwsweek, 11 oktober 1982.

New York Times Magazine, 30 september 1990.

Tijd, 18 november 1991; 31 juli 1995.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!