Pete Rose Feiten


Pete Rose (geboren in 1941), die meer hits kreeg dan elke andere speler in de professionele honkbalgeschiedenis, werd verbannen uit elke verdere associatie met het spel omdat hij naar verluidt op honkbalwedstrijden zou hebben gewed, terwijl hij een speler en manager was. Rose werd voor het leven geschorst door honkbalcommissaris Bart Giamatti in 1989 en ontkende daarmee bepaalde verkiezingen voor de National Baseball Hall of Fame. Vernoemd naar het All-Century Team in 1999, bleef Rose pleiten voor zijn herplaatsing, waardoor hij de steun kreeg van vele fans, spelers en honkbalfunctionarissen.

.

In het begin van Cincinnati was Rose een speler met beperkte fysieke talenten, maar met een onbegrensd hart. Hij sloopte en vocht voor zijn teams gedurende een 24-jarige carrière. Zijn intensiteit op het veld leverde hem de bijnaam “Charlie Hustle” op. Door vijf verschillende posities te spelen, verzekerde Rose zich van vele Major League records voor een lange levensduur. Tot slot, in 1985, overtrof hij Ty Cobb’s all-time record voor carrièrehits, eindigend met 4.256. Maar het gokschandaal en zijn levenslange verbod overschaduwden Rose’s carrière. Lang na

zijn speeldagen, Rose bleef een controversieel figuur, een van de grootste sterren van het spel, maar ook een van de beroemdste zwarte schapen.

Charlie Hustle

Pete Rose is geboren en getogen in Cincinnati, de stad waar hij beroemd zou worden op de baldiamant. Zijn vader, Harry Rose, die ooit semi-professioneel voetbal speelde, duwde zijn zoon al op jonge leeftijd in de atletiek. Op een dag, zo luidt het verhaal, ging Harry naar de winkel om een paar schoenen voor zijn dochter te kopen en kwam hij terug met een paar bokshandschoenen voor Piet. Vanaf dat moment domineerde de sport het leven van Piet.

Na het doorkruisen van verschillende sporten op de lagere en middelbare school, vestigde Rose zich op honkbal. Hoewel hij niet werd beschouwd als een topkandidaat, tekende zijn geboortestad Cincinnati Reds hem voor een professioneel contract. Rose begon zijn professionele carrière in 1960 met de Geneva Red Legs of the New York-Penn League en bracht een aantal jaren door met werken in de minderjarigen, waardoor hij zijn reputatie van energiek spel verstevigde. Hij stond op het punt 22 jaar te worden toen hij de bijnaam “Charlie Hustle” kreeg tijdens de voorjaarstraining van 1963. New York Yankees werper Whitey Ford schonk het hem nadat hij zag dat Rose een basis op ballen uitliep. Zijn hustle hielp hem dat jaar de Reds te maken, en Rose werd meteen de vaste tweede honkman. Hij werd Rookie van het Jaar genoemd.

Daarmee, Rose was een stevige bijdrage. In 1965 sloeg Rose .312 en leidde de competitie in hits met 209. Het was de eerste van 15 seizoenen waarin hij minstens .300 sloeg, de eerste van 10 seizoenen met 200 of meer hits (een major league

record) en de eerste van vijf jaar de competitie te leiden in hits. In 1968 won hij de eerste van zijn drie slagkampioenschappen, met een .335 slaggemiddelde, en het jaar daarop noteerde hij een carrièrestijging van .348 gemiddeld.

Rose werd de bougies van een jong team dat veel sterren aan het ontwikkelen was. In 1967, na vier jaar op het tweede honk, werd Rose overgeplaatst naar het buitenveld om plaats te maken voor de toekomstige Hall of Famer Joe Morgan. Rose is nooit een spectaculaire veldspeler geweest, maar toch werd hij in 1969 en 1970 met twee Gold Gloves erkend voor zijn uitmuntendheid als outfielder. Rose bracht acht seizoenen door met het spelen van het linker- of rechterveld voordat hij in 1975 naar het derde honk verhuisde.

In de eerste zeven jaar van de jaren zeventig was Cincinnati het meest succesvolle team in de National League. Vijf keer wonnen de Reds hun divisie en vier keer in 1970, 1972, 1975 en 1976 haalden ze de World Series. Bekend als de “Big Red Machine”, werden de Reds geleid door de toekomstige Hall of Famers zoals Joe Morgan, catcher Johnny Bench en eerste honkman Tony Perez. Rose was de ruggengraat van het team en zijn pittige leider. Hij werd bekend door zijn eerste hoofdverschuivingen en door het uitlopen van elke bal die hij sloeg. Hoewel hij slechts een gemiddelde snelheid had, stal hij 198 honken in zijn carrière.

In 1972 hielp Rose de Reds met het winnen van Game Five van de World Series over de Oakland As, waarbij hij de wedstrijd opende met een homerun en in het winnende punt reed in de negende inning met een honkslag. Desondanks verloren de Reds de reeks, net als in 1970. In 1975 werd Rose uitgeroepen tot de World Series Most Valuable Player voor batting .370 en leidde de Reds naar een gedenkwaardige overwinning op Boston in de zevenspelserie, die door velen wordt beschouwd als de grootste van de moderne tijd. In 1976 veegden de Reds de Yankees in vier wedstrijden, maar Rose sloeg slechts .188.

.

Hit King

Toen de wielen van de Big Red Machine vielen, kon Cincinnati het zich niet meer veroorloven om Rose te houden. Na het seizoen 1978, waarin Rose een moderne National League record met een 44-game hitting streak vestigde, tekende hij met de Philadelphia Phillies, het krijgen van een vier jaar, 3,2 miljoen dollar contract dat op dat moment het grootste in de geschiedenis van het honkbal was. Opnieuw werd hij een leider in een succesvol team. De Phillies maakten de play-offs in 1980, 1981 en 1983. Ze wonnen de World Series in 1980 en verloren deze in 1983. Op de Phillies speelde de ouder wordende Rose voor het grootste deel op het eerste honk. Hij leidde de competitie in het dubbelspel op 39-jarige leeftijd en in hits op 40-jarige leeftijd, toen hij .321 sloeg tijdens het slag-gekorte seizoen 1981.

Met zijn gloriedagen achter de rug, richtte Rose zich op het doel om het legendarische Cobb en zijn all-time hitsrecord in te halen, dat door veel experts als onbreekbaar werd beschouwd. Na een seizoen 1983 waarin hij slechts .245 sloeg, leek het er niet op dat Rose het zou halen. Tien hits, kortom de tweede man in de honkbalgeschiedenis met 4.000 hits, werd Rose losgelaten door Philadelphia. Hij werd opgepikt door de Montreal Expo’s en overtrof de 4.000 hits. Later in dat seizoen van 1984 keerde hij terug naar Cincinnati in een handel voor randspeler Tom Lawless, en werd hij benoemd tot manager van het team.

Nu was de weg vrij voor Rose om zijn zoektocht naar Cobb voort te zetten. Als manager kon hij zichzelf in de line-up zetten wanneer hij maar wilde, en hij stond niet op het punt om te stoppen totdat hij zijn doel had bereikt. “Ik zou door de hel gaan in een benzinepak om honkbal te blijven spelen,” zei Rose destijds. Aan het begin van het seizoen 1985, werd hij 44 jaar oud en was nog steeds 94 hits achter Cobb’s verslag van 4.191. Uiteindelijk, op 11 september, overtrof hij het record. Rose speelde nog een seizoen en sloeg slechts .219, voordat hij op 45 jarige leeftijd zijn spikes ophing. Hij bleef als manager van de Reds gedurende het seizoen 1989, en hoewel zijn teams nooit een wimpel wonnen, wonnen ze 414 wedstrijden tegen 373 nederlagen.

Alhoewel Rose de all-time hit king van major league baseball was, had hij veel critici onder de honkbal experts. Weinig mensen beschouwden hem als een slagman in dezelfde klasse als Cobb. Voor zijn carrière sloeg Cobb .369, Rose .303. Rose had meer dan 2.600 slagen dan Cobb. Rose’s uithoudingsvermogen was een indrukwekkend bewijs van zijn vastberadenheid. Rose’s 14.053 carrière bij-slagen en 3.562 wedstrijden waren beide all-time records, en hij plaatste tweede op de all-time lijst in het dubbelspel, met 746, en vierde in runs, met 2.165. Niemand anders speelde ooit minstens 100 wedstrijden of kreeg minstens 100 hits gedurende 23 verschillende seizoenen. Toch won Rose slechts drie slagkampioenschappen en sloeg hij slechts 160 loopbanen in zijn carrière. Zijn trage percentage van .409 en on-base percentage van .373, die door moderne honkballexperts worden beschouwd als de beste maatstaven voor slagproeven, waren niet indrukwekkend.

Omgekeerd was het zo goed als zeker dat Rose in de Hall of Fame zou worden gestemd. Rose belichaamde de hard-nosed speler die het meeste uit zijn talenten haalde door een enorm verlangen. Als “Charlie Hustle” was hij een Amerikaans icoon, een held voor het volk van Cincinnati en voor vele Amerikanen. En hoewel Rose vaak egoïstisch leek, zijn geest sprekend en irritante verslaggevers en baseballambtenaren, was zijn persoonlijkheid irrelevant voor zijn prestaties op het veld.

Charlie Hustler

De stoten tegen Rose verbleken in betekenis voor de storm die over zijn associatie met gokkers broeide. Vanaf 1984 was Rose begonnen met een groep mannen die hij had ontmoet in een sportschool in Cincinnati. Via hen ontmoette hij bookmakers. Hij zou een weddenschapsgewoonte hebben ontwikkeld die de buurt van 15.000 dollar per dag bereikte. Om gokschulden te betalen gaf hij zelfs bookmakers een van zijn World Series ringen en de knuppel die hij gebruikte om Cobb’s record te breken.

In 1989, na een langdurig onderzoek, concludeerde Giamatti, de honkbalcommissaris, dat Rose had gewed op honkbalwedstrijden, waaronder enkele waarbij Cincinnati, zijn eigen team, betrokken was. Twee van zijn vrienden van de sportschool-die beide waren veroordeeld voor misdrijf-drugs aanklachten-eiste Rose had gegokt op honkbal. Volgens de regels van het honkbal, moest Rose worden verbannen. Na een juridisch gevecht tekende Rose een overeenkomst waarin hij zijn schorsing accepteerde maar niet toegaf aan het gokken op honkbalwedstrijden. Hij gaf toe dat hij een dwangmatige gokker was, maar zei dat hij alleen schuldig was aan het hebben van een slechte selectie van vrienden.

Het werd nog erger voor Rose in 1990, toen hij vijf maanden in de gevangenis zat voor belastingontduiking. Nadat hij uit de gevangenis kwam, werd hij een vaste waarde in het handtekeningencircuit, met memorabilia,

meer geld verdienen, en proberen zijn bezoedelde imago op te poetsen.

Volgens de regels van de Major League honkbal, kan Rose een petitie indienen voor herplaatsing. Niemand is ooit uit de sport verbannen, maar als het hem lukt, komt Rose in aanmerking voor de Hall of Fame. De campagne van Rose voor herplaatsing werd zo eensgezind en vastberaden als zijn zoektocht naar het verslag van Cobb. Onder zijn aanhangers was voormalig President Jimmy Carter, die zei dat “bewijs over [Rose] specifiek wedden op honkbal minder dan dwingend is”. Veel spelers en managers hebben zich ook ingezet voor zijn zaak. Philadelphia teamgenoot Mike Schmidt, sprekend tijdens zijn eigen Hall of Fame inductie, zei: “Ik hoop dat op een dag, op een dag snel, Pete Rose hier zal staan.”

Rose is twee keer getrouwd geweest en heeft uit elk huwelijk een zoon en een dochter. Zijn zoon uit zijn eerste huwelijk, Pete Rose, Jr., genoot een middelmatige carrière in het professionele honkbal, meestal in de minor leagues. Rose Sr. verhuisde naar Boca Raton, Florida, waar hij in de restaurantbusiness kwam en een radiopraatje organiseerde. “Ik heb betaald voor wat ik deed, en dat lijkt nog steeds niet goed genoeg,” vertelde hij een interviewer in 1999.

In 1999, Major League honkbal geselecteerd zijn All-Century team, en fans gestemd Rose een plek onder de elite. Ondanks het verbod mocht Rose op een podium staan tijdens de All-Star Game in Atlanta samen met de andere levende leden van het team. Van alle grote sterren van het spel die die avond werden voorgesteld, kreeg Rose de luidste ovatie van de fans. In een landelijk uitgezonden interview na de ceremonie weigerde Rose zich te verontschuldigen en bleef hij ontkennen dat hij had gewed op honkbal.

In de zomer van 2000 werden teamgenoot Perez en Sparky Anderson, die in de jaren zeventig de Big Red Machine beheerde, in de Baseball Hall of Fame in Cooperstown, New York, opgenomen. Op de dag van hun introductie zat Rose aan een tafel buiten een souvenirwinkel in de stad, terwijl hij handtekeningen signeerde en tegen een verslaggever zei: “Fans beseffen dat ik fouten heb gemaakt. Ze weten dat ik voor mijn fouten heb betaald. Ze zijn bereid om de pagina te omslaan.”

Boeken

Reston, James, Jr., Collision at Home Plate: The Lives of Pete Rose and Bart Giamatti, Universiteit van Nebraska, 1997.

Periodieken

Knight-Ridder/Tribune News Service, 23 maart 1994; 2 november 1995; 12 januari 1999; 22 juli 2000.

Sport, maart, 2000.

Online

“Antwoorden op veelgestelde vragen over Piet Rose,” Het Honkbal Archief, http://baseball1.com/bb-data/rose/

“The Pete Rose Hall of Fame Controversy,” Cosmic Baseball Association, http: //www.clark.net/pub/cosmic/prhof.html

“Pete Rose,” Totaal honkbal, http: //www.totalbaseball.com/player/r/rosep001/rosep001.html


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!