Pervez Musharraf Feiten


In oktober 1999 kwam generaal Pervez Musharraf (geboren in 1943) aan de macht in Pakistan toen hij de regering in een bloedeloze militaire staatsgreep greep. Zijn voorwendsel was dat hij probeerde de natie te stabiliseren, maar Musharraf heeft niet alleen het wantrouwen ten opzichte van de oude Pakistaanse antagonist versterkt,

In India is hij er ook in geslaagd de islamitische fundamentalisten binnen zijn eigen land te vervreemden. Een groot deel van dit laatste was te wijten aan de onvoorziene acties van terroristen tegen de Verenigde Staten, en de daaropvolgende reactie waarbij Musharraf Pakistan op één lijn bracht met de internationale coalitie tegen de terreurorganisatie Al-Qaida en de heersende Taliban in Afghanistan.

Onderwijs en vroege carrière

Musharraf werd geboren op 11 augustus 1943 in Delhi, India, toen het nog onder Britse soevereiniteit stond. Na de onafhankelijkheid van Groot-Brittannië en de oprichting van de staat Pakistan verhuisde de familie Musharraf naar Karachi. De vader van Musharraf was diplomaat en het gezin verbleef zeven jaar, van 1949 tot 1956, in Turkije. Musharraf werd vloeiend in het Turks, maar zijn opleiding omvatte ook het volgen van de Saint Patrick’s High School in Karachi en het Forman Christian College in Lahore. Musharraf trad in 1961 toe tot de Pakistaanse Militaire Academie en kreeg in 1964 een opdracht voor een artillerie regiment waarin hij tijdens een conflict in 1965 diende. Tijdens dat conflict werd Musharraf bekroond met de Imtiazi Sanad voor galantheid. Daarna meldde Musharraf zich als vrijwilliger voor een commando-outfit en zag in het conflict van 1971 ook actie als compagniecommandant.

Musharraf werd in 1991 gepromoveerd tot generaal-majoor en in 1995 tot luitenant-generaal. Hij bezocht ook het Command and Staff College in Quetta, het National Defense College en het Royal College of Defense Studies in Groot-Brittannië. Musharraf heeft later zowel bij het Command and Staff College als bij het National Defense College benoemingen gedaan. Hij werd uiteindelijk benoemd tot directeur van de algemene militaire operaties van het hoofdkwartier.

Het echte keerpunt in Musharraf’s carrière kwam in oktober 1998 toen hij door premier Nawaz Sharif werd gepromoveerd tot generaal en de stafchef van het leger werd benoemd. Dit plaatste hem in de buurt van het centrum van de macht in Pakistan. Musharraf verving generaal Jehangir Karmat, die had gepleit voor een civiele machtsdeling met het leger in de vorm van een gezamenlijke nationale veiligheidsraad, wat de premier van zijn stuk bracht. Om Sharif gerust te stellen herhaalde Musharraf enkele weken na zijn benoeming dat het leger “apolitiek zou blijven”. Zes maanden later werd hij benoemd tot voorzitter van de gezamenlijke stafchefs van Pakistan; in nog eens zes maanden zou hij de staatsgreep leiden die Sharif uit de macht deed vallen. Dit alles kwam te midden van een van Pakistan’s grootste problemen met India— de stelling van het grensgebied van Kasjmir. In juli 1999 gaf Musharraf toe dat de beweringen van India dat Pakistaanse soldaten het Indiase deel van Kasjmir waren binnengedrongen om samen met islamitische rebellen te vechten, waar waren. Misdaad en corruptie hebben Pakistan ook geplaagd. Slechts een week voor de staatsgreep werd Musharraf in The Hindu geciteerd als verklaring: “De situatie op het gebied van de openbare orde is slecht. Het zou beter moeten gaan. Het zal verbeteren.”

De Coup

Musharraf’s carrière nam een dramatische wending toen hij tijdens een bezoek aan Sri Lanka op 12 oktober 1999 abrupt werd ontslagen door premier Sharif. De verhuizing sloeg echter om en het leger arresteerde Sharif en andere regeringsfunctionarissen, ter ondersteuning van generaal Musharraf, in wat in wezen een bloedeloze staatsgreep was. Musharraf werd Chief Executive van Pakistan en consolideerde snel zijn macht—een actie die hij meer dan eens zou herhalen. Binnen enkele dagen na de staatsgreep ondermijnde hij de Pakistaanse grondwet door het parlement te ontslaan en de staat van beleg op te leggen. Musharraf claimde ook dat het vliegtuig dat hem en meer dan 200 anderen van Colombo (de hoofdstad van Sri Lanka) naar Karachi vervoerde, geen toestemming had gekregen om te landen op bevel van Sharif. De landing werd uiteindelijk uitgevoerd met nog maar zeven minuten brandstof. De afgezette premier werd beschuldigd van kaping, ontvoering, poging tot moord en verraad en werd het centrum van een zeer openbaar gemaakt proces.

Het conflict met India doemde groot op, en om het af te koelen beval Musharraf de troepen terug te trekken van de grens. Eind december 1999 besloot hij echter dat Kasjmir de hoogste prioriteit zou krijgen in de diplomatieke besprekingen met India. Tijdens een bezoek aan de regio verklaarde hij: “Pakistan is Kasjmir en Kasjmir is Pakistan.” Tegen het einde van de maand had hij ook het idee van een nationale veiligheidsraad nieuw leven ingeblazen en vier burgers naar het zeven leden tellende orgaan genoemd, evenals drie burgers naar zijn kabinet. Hij richtte ook het National Accountability Bureau op om de corruptie te onderzoeken. Onder zijn auspiciën werden de vader, de zoon en de broers van voormalig premier Sharif allemaal beschuldigd van corruptie en gearresteerd.

In december onthulde Musharraf een nieuw plan om de zwakke economie van Pakistan nieuw leven in te blazen. Het economische plan omvatte een omzetbelasting die vergelijkbaar is met een belasting op de toegevoegde waarde en een boerderijbelasting. Hij ging ook over tot het dichten van mazen in de wet met betrekking tot rekeningen in vreemde valuta die werden gezien als witwaspraktijken. Toch bleef de kwestie Kasjmir van primair belang. In januari 2000 verklaarde Musharraf in een zeldzaam interview met een Indiase krant, The Hindu, dat de Indiase regering “(moet) me vertrouwen en dat wat ik ook zeg, ik bedoel, en ze moeten meekomen”. Maar hij gaf ook toe: “(W)e moet Kasjmir als een probleem accepteren en een dialoog beginnen en ons tegelijkertijd alles laten bespreken. Ik sta open voor discussie over alle andere dingen.” Musharraf, echter, zou een volledige ommezwaai maken in deze positie in een persconferentie van mei 2000.

Geconsolideerd zijn macht

In maart 2000 leidde Musharraf de aandacht af van de opening van het proces tegen voormalig premier Sharif toen hij zes rechters van het Pakistaanse Hooggerechtshof verving, waaronder opperrechter Saeed uz Zaman Siddiqi, omdat hij weigerde trouw te zweren aan zijn regering. Het proces zelf nam vele vreemde wendingen. Aanvankelijk namen Sharif’s advocaten ontslag nadat hij niet meer mocht getuigen in een open rechtszaal en toen hij wel getuigde, beweerde hij dat hij door het leger in de val werd gelokt. In maart werd een andere van zijn advocaten vermoord door een schutter. Sharif werd uiteindelijk schuldig bevonden en veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf.

Verenigde Staten President Bill Clinton maakte in maart 2000 ook een snelle reis naar Pakistan en voegde het land toe aan zijn reisroute. Clinton drong aan op een terugkeer naar de democratie en een snelle regeling van het Kasjmir-conflict, wat een veranderende houding ten opzichte van een van de trouwste bondgenoten van de V.S. uit de Koude Oorlog leek aan te geven. Musharraf was onversaagd door de opmerkingen van Clinton. De volgende dag was hij weg op zijn eigen reis om de economische banden met Zuidoost-Azië te versterken. In april 2000 veroordeelde Musharraf, als onderdeel van een mensenrechtenbelofte, de Pakistaanse praktijk van “eremoord” waarbij een vrouw wordt vermoord voor het “beschamen” van haar familie door het zoeken naar een echtscheiding of het op een andere manier kiezen van haar echtgenoot. Onder de andere problemen die hij probeerde aan te pakken waren de gevolgen van de droogte en de veelvuldige sektarische botsingen.

Musharraf was niet zonder zijn critici in de islamitische fundamentalistische gemeenschap en het kleine bedrijfsleven, dat protesteerde tegen de algemene omzetbelasting. Mogelijk om hun angst en woede te sussen kondigde hij aan dat hij zou toetreden tot een beslissing van het Hooggerechtshof om na drie jaar af te treden en democratische verkiezingen toe te staan. Toch hebben de twee groepen in juni 2000 hun krachten gebundeld om te protesteren tegen de omzetbelasting. In juli deed hij verdere concessies aan de fundamentalisten toen hij de herinvoering van de islamitische bepalingen van de geschorste grondwet van Pakistan uitvaardigde. In een interview van de BBC World Service in augustus 2000 verklaarde Musharraf dat Pakistan de heersende Taliban in Afghanistan blijft steunen. “Het Taliban-bestuur vertegenwoordigt de meerderheid van de Pashtun-bevolking in Afghanistan en het is in ons belang om hen te steunen,” zei hij.

In september 2000 nam Musharraf opnieuw stappen om zijn positie te versterken toen hij zijn senior legeradviseurs herschikte. De stap werd gezet vier dagen voordat Musharraf naar New York City vloog om de Millenium Conferentie bij te wonen die door de Verenigde Naties werd gesponsord. Vervolgens beloofde Musharraf in oktober 2000, bijna een jaar voor de dag dat hij de regering overnam, dat er voor het einde van 2002 federale en provinciale verkiezingen zouden plaatsvinden. De volgende maand, tijdens een reis naar Moskou, gaf Musharraf toe dat hij de omvang van de Pakistaanse nucleaire macht niet kende. Hij verklaarde ook neutraal te zijn ten aanzien van Osama bin Laden, die verdacht wordt van het plegen van mastermindacties op Amerikaanse ambassades in Afrika. In november probeerde Musharraf zijn positie verder te legitimeren door de Provisional Constitutional Order zodanig te wijzigen dat de Chief Executive alle handelingen die voorheen onder de verantwoordelijkheid van de premier vielen, op zich zou nemen. In december 2000 verraste hij iedereen door de vrijlating van de voormalige premier Sharif, die onmiddellijk in ballingschap ging.

Op 1 januari 2001 werden in 18 van de 106 administratieve gebieden van Pakistan lokale verkiezingen gehouden. De eerste verkiezingen sinds de staatsgreep werden echter door de kiezers zelf bekritiseerd vanwege de betrokkenheid van het leger en het verbod op politieke partijen. In maart werden de politieke leiders van de coalitie Alliantie voor het Herstel van de Democratie namelijk net voor een anti-militaire regeringsbijeenkomst vastgehouden. Later die maand kondigde Musharraf aan dat hij van plan was zijn termijn van drie jaar als stafchef van het leger na oktober 2001 te verlengen. Volgens de wet kon de termijn van Musharraf echter alleen door de president worden verlengd. Musharraf loste dat probleem in juni 2001 op door zelf de president en het staatshoofd van Pakistan te benoemen.

Ondanks Musharraf’s machinaties bleven veel van de problemen van Pakistan bestaan, niet in de laatste plaats de militaire spanning met India. In juli 2001 reisde Musharraf naar India om gesprekken te voeren met de Indiase premier Atal Behari Vajpayee over de betwiste regio Kasjmir. De gesprekken leverden geen overeenkomst of zelfs maar een gezamenlijke verklaring op. Desalniettemin nodigde Musharraf Vajpayee uit naar Islamabad voor een toekomstige onderhandelingsronde. Musharraf richtte vervolgens zijn aandacht op twee andere problemen: de Amerikaanse sancties tegen Pakistan en het terrorisme. In augustus 2001 begon hij zich in te zetten voor de opheffing van de sancties (tegen Pakistan en India als gevolg van hun kernwapentests van 1998). Hij zwoer ook om hard op te treden tegen terrorisme—hoewel hij toen verwees naar het eigen huiselijk geweld van Pakistan. Hij zwoer opnieuw verkiezingen te houden voor de derde verjaardag van de staatsgreep, in oktober 2002.

Pakistaan met de Internationale Coalitie

Door de terroristische aanslagen op het World Trade Center in New York City en op het Pentagon in Washington, D.C., heeft Musharraf in het begin van het jaar de steun van Pakistan aan de antiterroristische zaak gegeven. Hij werd door Tyler Marshall geciteerd in een Los Angeles Times artikel als: “Pakistan heeft in het verleden de samenwerking uitgebreid naar internationale inspanningen om het terrorisme te bestrijden en zal dat blijven doen”. Musharraf moest toen zijn zaak met zijn volk bepleiten, en terwijl hij erin slaagde het leger van zijn beslissing te overtuigen waren de geestelijken en andere fundamentalisten, die al tegen hem waren, een ander verhaal, vooral nadat bin Laden was geïdentificeerd als de primaire boosdoener.

In het begin hoopte Musharraf de geestelijken en anderen te kalmeren door een deal te sluiten met de Taliban om bin Laden over te dragen en zo militaire actie te vermijden. Maar die truc was gedoemd te mislukken. Negen dagen na de aanval verscheen Musharraf op de Pakistaanse televisie om zijn besluit om de Verenigde Staten bij te staan uit te leggen. Hij citeerde de koran en noemde de islamitische traditie voor politieke compromissen als zijn argument. De toespraak was voor de (minderheids)fundamentalisten grotendeels ineffectief en in de weken die volgden werden talrijke anti-Amerikaanse en anti-Musharraf demonstraties gehouden, waarvan vele vreedzaam, hoewel sommige met geweld afliepen.

In de eerste, gespannen week van oktober 2001 gaf Musharraf zijn nederlaag toe bij de tussenhandel in een deal met de Taliban. Aan de positieve kant werden de Canadese sancties tegen Pakistan versoepeld. Bovendien verklaarde de Pakistaanse regering bij de herziening van de Amerikaanse bewijzen tegen bin Laden dat er genoeg bewijs was om hem aan te klagen. Op 6 oktober 2001 had de Britse premier Tony Blair een ontmoeting met Musharraf in Islamabad. Blair beloofde economische en humanitaire hulp aan Pakistan. Omdat hij besefte dat zijn positie niet meer zo veilig was als alleen die zomer, verwijderde Musharraf de mannen die de Taliban-militie hadden geholpen uit het leger en de inlichtingendiensten. Toen de bommen op Afghanistan vielen, keerde Musharraf zich naar India, in de hoop de besprekingen over Kasjmir te kunnen hervatten. Hij werd afgepoeierd. Om het nog erger te maken voor de Pakistaanse grenstroepen van Musharraf werd twee dagen na het begin van de bombardementen gevochten met de Taliban-troepen. Het vechten en het akkoord gaan van Musharraf om de krachten van de V.S. twee vliegvelden dichtbij de grens van Afghanistan te laten gebruiken leidden tot meer wijdverspreide protesten, die hij gezworen heeft om te barsten. Inderdaad, Musharraf leek zich in te graven tegen zijn binnenlandse tegenstanders. In een bijeenkomst medio oktober met de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Colin Powell beloofde hij “zijn steun voor onbepaalde tijd”, zoals Jack Kelley in USA Today. Tegen het einde van oktober nam Musharraf verdere stappen om de groeiende golf van protesten te stoppen, met name het gebruik van moskeeënluidsprekers om aan te zetten tot protesten tegen de regering.

Aan het begin van november 2001, toen Pakistaanse fundamentalisten het leger aanspoorden om Musharraf omver te werpen, werd de oproep door niemand minder dan Osama bin Laden zelf herhaald in een verklaring die naar de al-Jazeera, de BBC en CNN werd gestuurd. Om de westerse angst weg te nemen, reageerde Musharraf door een oppositieleider te arresteren; hij verklaarde ook dat de Pakistaanse nucleaire faciliteiten onder veilige controle waren. Ook in november sloot hij de Pakistaanse grenzen met Afghanistan af, waardoor ongeveer 300.000 vluchtelingen die asiel aanvroegen, werden afgesneden. Aan het einde van de eerste maand van de bombardementen reisde Musharraf naar Groot-Brittannië om Blair opnieuw te ontmoeten en vervolgens naar New York om president George W. Bush te ontmoeten. De ontmoeting met de Amerikaanse president bleef achter bij de verwachtingen van Musharraf om de sancties op te heffen, hoewel zijn onwrikbare steun voor de coalitie de Amerikaanse hulp en schuldherstructurering met zich meebracht die meer dan 1 miljard dollar bedroeg.

Van zijn kant waarschuwde Musharraf dat een alternatieve regering klaar moet zijn om de Taliban te vervangen om

anarchie in Afghanistan te voorkomen. Hij ging er ook aan twijfelen dat Bin Laden kernwapens of chemische wapens bezat. In de nasleep van de val van Kabul Musharraf uitte hij zijn ongenoegen over de Noordelijke Alliantie (etnische minderheden in Afghanistan die zich verzetten tegen de Taliban), riep hij op tot demilitarisering van de Afghaanse hoofdstad en stelde hij voor een VN-vredesmacht op te richten die bestaat uit troepen uit moslimlanden. Alle drie de voorstellen waren bedoeld om de vorming van een regering die vijandig stond tegenover Pakistan, dat in het verleden een van de drie naties was geweest die de legitimiteit van de Taliban hadden erkend, te voorkomen. Musharraf verhoogde ook de grensbeveiliging om te voorkomen dat vluchtende Taliban- en Al-Qa’ida-leden Pakistan zouden binnenkomen.

Periodieken

Boston Globe, 14 november 1999; 1 november 2001; 11 november 2001.

Financiële tijden, 19 oktober 1999; 17 juli 2000; 9 maart 2001; 26 maart 2001; 15 augustus 2001; 15 september 2001; 15 november 2001.

Krant (Montreal), 2 februari 2000; 26 mei 2000; 13 juli 2000.

Guardian (Londen), 9 maart 2000; 7 april 2000; 14 november 2001.

Hindoe,30 oktober 1998; 6 oktober 1999; 28 december 1999; 17 januari 2000; 28 maart 2000; 4 mei 2000; 27 mei 2000; 3 september 2000; 2 november 2000; 18 november 2000; 3 augustus 2001.

Houston Chronicle, 26 oktober 1999; 5 oktober 2001.

Onafhankelijk (Londen), 16 oktober 1999; 27 januari 2000; 17 juli 2001; 8 november 2001.

Los Angeles Times, 14 oktober 1999; 13 september 2001; 6 oktober 2001.

New York Times, 13 oktober 1999; 15 oktober 1999; 9 december 1999; 9 maart 2000; 11 maart 2000; 1 januari 2001; 22 maart 2001; 21 juni 2001; 9 oktober 2001.

Ottawa Burger, 2 oktober 2001; 2 november 2001.

St. Louis Post-Dispatch, 10 oktober 2001.

San Francisco Chronicle, 29 februari 2000.

Seattle Times, 20 september 2001; 11 oktober 2001.

Statesman, 23 november 1999.

Times (Londen), 21 juni 2000; 3 augustus 2000.

Toronto Star, 17 juli 1999; 3 november 2001.

USA Vandaag, 11 oktober 2001; 17 oktober 2001.

Washington Post, 19 oktober 1999; 27 maart 2000; 22 april 2000; 11 december 2000; 17 september 2001.

Online

“Profiel: Generaal Pervez Musharraf,” http: //www.pak.gov.pk/public/chief/ce-profile.htm (7 november 2001).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!