Percy Williams Bridgman Facts


De Amerikaanse experimentele natuurkundige Percy Williams Bridgman (1882-1961) was een pionier in het onderzoek naar de effecten van enorme druk op het gedrag van materie—vast, vloeibaar en gas.

Percy Bridgman is geboren in Cambridge, Mass. Op 21 april 1882, de zoon van Raymond Landon en Mary Ann Maria Williams Bridgman. Op de middelbare school in Newton, Mis, werd hij door de invloed van een van zijn leraren op het gebied van de wetenschap geleid.

Bridgman promoveerde in 1908 aan de Harvard University en bleef daar als onderzoeker in de natuurkunde. Hij trouwde in 1912 met Olive Ware, met wie hij een dochter en een zoon had. In 1919 werd hij hoogleraar en 7 jaar later werd hij door de universiteit benoemd tot Hollis hoogleraar wiskunde en natuurfilosofie.

In 1946 ontving Bridgman de Nobelprijs voor de natuurkunde. Hij was lid van de American Academy of Arts and Sciences en was ooit president van de American Physical Society. Hij bleef enkele jaren na zijn officiële pensionering op Harvard werken, totdat hij op 20 augustus 1961 stierf.

Bridgman’s grote werk betrof de bouw van apparatuur voor het onderzoek naar de effecten van hoge druk, apparatuur die niet zou barsten onder een nooit eerder bereikte druk. Bij toeval ontdekte hij dat een ingepakte stekker automatisch strakker werd naarmate er meer druk werd uitgeoefend. Dit bleek een sleutel tot zijn verdere experimenten. Met behulp van de staallegering Carboloy en nieuwe constructiemethoden en het onderdompelen van het vat zelf in een vloeistof die op een druk van ongeveer 450.000 pond per vierkante inch (psi) werd gehouden, die Bridgman later opliep tot meer dan 1.500.000 psi, bereikte hij in 1950 binnenin het vat 6.000.000 psi. Om dergelijke tot nu toe onbereikbare drukken te meten, vond Bridgman nieuwe meetmethoden uit.

Het meest opvallende effect van deze enorme druk was de verandering in het smeltpunt van veel stoffen. Bridgman vond ook verschillende kristallijne vormen van materie die stabiel zijn onder zeer hoge druk, maar onstabiel onder lage druk. Gewoon ijs wordt bijvoorbeeld onstabiel bij drukken boven ongeveer 29.000 psi en wordt vervangen door stabiele vormen. Een van deze vormen is stabiel onder een druk van 290.000 psi bij een temperatuur tot 180°F. Dit “hete ijs” is dichter dan gewoon ijs en zinkt volledig in water.

In 1955 kondigde de General Electric Company de productie aan van synthetisch diamant, dat hun wetenschappers, die werken aan methoden en informatie die zijn afgeleid van het werk van Bridgman, hadden geproduceerd uit gewone koolstof die aan extreem hoge druk en temperaturen werd onderworpen.

Verder lezen over Percy Williams Bridgman

Reflections of a Physicist (1950; 2d ed. 1955) is een verzameling van Bridgman’s niet-technische geschriften over wetenschap. Een gedetailleerde biografie van Bridgman staat in de Nationale Academie van Wetenschappen, Biografische Memoires, vol. 41 (1970). Niels H. de V. Heathcote, Nobelprijswinnaars in de natuurkunde: 1901-1950 (1954), bevat een hoofdstuk over Bridgman. Hij is opgenomen in de Koninklijke Maatschappij, Biografische Herinneringen van Jongens van de Koninklijke Maatschappij, vol. 8 (1962), en in de Nationale Academie van Wetenschappen, Biografische Herinneringen, vol. 12 (1970).

Extra Biografiebronnen

Walter, Maila L., Science and cultural crisis: een intellectuele biografie van Percy Williams Bridgman (1882-1961), Stanford, Californië: Stanford University Press, 1990.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!