Per NØrga°rd Feiten


Deense componist Per NØrga°rd (geb. 1932) had een grote invloed op de muziek in Denemarken omdat hij de studie van de muziek voortzette. Zijn gebruik van de metamorfose en de oneindigheidsmethoden waren vaak niet populair toen ze voor het eerst aan het publiek werden gepresenteerd, maar werden later klassiekers in de geschiedenis van de Deense muziek.

Per NØrga°rd werd geboren in Gentofte, Denemarken, op 13 juli 1932. Zijn ouders, Erhardt en Emmely, hadden een speciaalzaak voor trouwjurken, Eva genaamd. Ze woonden in de buurt van de winkel. Zijn tante en grootmoeder woonden om de hoek en hij bracht veel tijd met hen door. Hij bracht ook tijd door met zijn broer, Bent, die vijf jaar ouder was dan hij, maar verder had hij niet veel contact met andere kinderen.

Artistieke vaardigheden ontvouwd

NØrga°rd’s familie genoot van muziek. Zijn ouders hadden een radio om naar te luisteren en een grammofoon om platen op af te spelen. Zijn vader speelde de accordeon en de familie zong mee. Er werd een piano gekocht, en beide jongens namen les, met Per begin op zevenjarige leeftijd. NØrga°rd hield van tekenen, maar hij vond het vooral leuk om stripfiguren te ontwikkelen, en hij en zijn broer zouden voorstellingen geven met de cartoons. NØrga°rd tekende de personages en schreef de muziek, terwijl Bent verhaallijnen en tekst maakte. Ze noemden ze ‘Tecnics.’

NØrga°rd toonde al op jonge leeftijd een sterk muzikaal talent en in 1942 werd hij toegelaten tot de Kopenhaagse Koorschool. De school had een sterk muziekprogramma, maar geen gymnasium, dus in 1944 werd hij naar de Frederiksburgse Grammaticaschool gestuurd. Europa was in het midden van de Tweede Wereldoorlog, en vaak werd NØrga°rd hierdoor getroffen. Op 1 maart 1945 bombardeerden Engelse vliegtuigen per ongeluk de Franse school. De Frederiksberg Grammaticaschool werd ook beschadigd.

In de tijd dat NØrga°rd zijn tienerjaren bereikte, waren muziek en tekenen zijn belangrijkste interesses. Toen hij 16 jaar oud was, werd zijn broer echter in militaire dienst geroepen. NØrga°rd verloor zijn interesse in het werken aan cartoons zonder hem en begon zich te richten op muziek. Hij was een schuchtere jongeman, maar hij was comfortabel in het spelen van muziek in het bijzijn van mensen. In 1949, toen hij 17 jaar oud was, was hij er zeker van dat hij componist wilde worden en hij schreef zijn eerste pianosonate.

Beganistische serieuze studie van muziek

De eerste openbare uitvoering van een van NØrga°rd’s stukken vond plaats op 30 maart 1951, toen de Young Musicians Society zijn Concertino No. 2 in een concert opnam. Elvi Henrikson speelde zijn stuk op de piano. Het hele concert kreeg slechte kritieken.

Van 1952 tot 1955 studeerde NØrga°rd aan de Koninklijke Deense Academie. Holmboe was opnieuw zijn instructeur in compositie. Tijdens zijn studie ontmoette hij twee andere jonge muzikanten, Pelle Gudmundsen-Holmgreen en Ib Norholm. De drie hadden zeer verschillende muziekstijlen, maar werkten samen om de muziek in Denemarken te promoten. Ze werden zeer goede vrienden. NØrga°rd begon succesvol te worden tijdens zijn studententijd. De Koninklijke Deense Academie was een zeer conservatieve school. Het werk van NØrga°rd uit deze tijd was ook conservatief.

Branched Out

In 1953 werd NØrga°rd erg geïnteresseerd in het werk van Jean Sibelius. Sibelius werd niet regelmatig geaccepteerd als muzikant vanwege zijn onorthodoxe muziek, vooral het concept van de metamorfose. Metamorfose is een methode om een gemeenschappelijke zin of stam van muziek te nemen en die beetje bij beetje te veranderen, tot het iets anders is geworden. Dit was zeer niet-traditioneel en werd door de conservatieven gemeden, maar NØrga°rd was geïntrigeerd. Hij stuurde op 2 juli 1954 een brief naar Sibelius, waarin hij verzekerde dat zijn muzieksoort zou standhouden. Sibelius stuurde hem een bedankbriefje. NØrga°rd wijdde later zijn koorwerk Aftonland op. 10 aan Sibelius.

In april 1955 voerde het Erling Bloch Quartet het “Eerste Strijkkwartet” van NØrga°rd uit tijdens een concert. Het werk kreeg zeer positieve kritieken. Bijkomende goede kritieken werden ontvangen toen zijn “Aftonland No. 10” werd uitgevoerd door het Muziekacademie Madrigaalkoor op 19 oktober,
1955. NØrga°rd begon een reeks van successen te beleven.

Toen NØrga°rd zijn examens aan het conservatorium voltooide, trouwde hij met Anelise Brix Thomsen. Zij kregen later twee kinderen. Jeppe werd geboren op 17 januari 1959 en Ditte werd geboren op 27 mei 1961.

Op 17 januari 1956 organiseerde de Koninklijke Deense Muziekacademie een componistenavond die volledig bestond uit werken van NØrga°rd. Na dit debuut vertrok hij naar Parijs om te studeren bij Nadia Boulanger, de bekende muziekleraar in Frankrijk. Hij werd aanbevolen door Holmboe en ontving de Lily Boulanger Award om zijn verblijf te helpen financieren. NØrga°rd en zijn vrouw woonden van januari 1956 tot mei 1957 in Parijs.

Beganistisch om te onderwijzen

In 1957 werd hij docent aan de Funen Academy of Music in Odense. Hij begon ook met het schrijven van muziekkritieken voor een krant genaamd de Politiken. Tegen 1960 begon hij ook les te geven aan de Koninklijke Deense Muziekacademie, en verliet Odense in 1961.

NØrga°rd en zijn vrienden uit zijn studietijd, Gudmundsen-Holmgreen en Norholm, vonden dat er behoefte was aan een nieuwe manier van denken over muziek in Denemarken. Ze woonden het muziekfestival ISCM World Music Days in Keulen (Duitsland) bij, waar in 1960 een groot aantal moderne werken werden uitgevoerd. Na hun terugkeer in Denemarken richtten ze een studiekring op om nieuwe technieken en ideeën te onderzoeken. Ze begonnen elkaar te ontmoeten om deze nieuwe concepten één keer per week te bespreken. Hij begon ook weer samen te werken met zijn broer, Bent. Samen schreven ze een kinderoratorium, “And It Came to Pass in Those Days”. Dit leidde er verder toe dat ze samen een opera schreven, getiteld “The Labyrinth”, in 1963.

Vestigde zich als componist

.

In deze tijd werkte NØrga°rd aan “Sterrenbeelden”, een stuk voor strijkers dat in die tijd op het randje van de traditionele tonale verhoudingen stond. Daarnaast heeft hij in 1961 zijn stuk “Fragment VI” voor orkest ingezonden in het beroemde Gaudeamusfestival in Nederland. Hij won de 1e prijs voor het beste buitenlandse werk. Deze prestatie hielp zijn reputatie op de internationale scène te vestigen.

Hij kreeg verder internationale aandacht in 1964 toen hij samenwerkte met Eugene Ionesco, de beroemde Franse dramaturg die op zoek was naar iemand om muziek te componeren.

voor zijn ballet. De Deense Omroep gaf opdracht tot het werk en het eindproduct werd op 2 april 1965 in heel Europa uitgezonden. In datzelfde jaar ontving NØrga°rd de Danish Ballet and Music Festival Award.

Geëxperimenteerd met muziek

NØrga°rd bleef worstelen met de beperkingen van het conservatisme aan de Koninklijke Deense Muziekacademie. In 1965 vertrok hij met zijn studenten naar het conservatorium van Jutland. Rond die tijd begon hij meer te experimenteren, en ook verschillende doelgroepen te bereiken. Hij ging geen concertmuziek meer schrijven, maar schreef muziek voor films en voor de radio.

In het verlengde van zijn experimentele streak schreef hij “Iris”, een orkeststuk waarin hij verschillende klanken verkende. Het werd in opdracht van het Koninklijk Orkest uitgevoerd op 19 mei 1967. Een begeleidend stuk, “Luna”, volgde. In 1967 ontving hij ook de Harriet Cohen-medaille voor balletmuziek.

NØrga°rd’s muziek werd veel meer een verkenning van de muziek dan het vertellen van verhalen. Hij zou voortdurend nieuwe manieren onderzoeken om muziek te maken. De Econoom zou later schrijven: “Het idee van voortdurende ontwikkeling heeft de heer NØrga°rd altijd al bijzonder gefascineerd, zowel in verband met zijn eigen positie binnen de klassieke traditie, als in compositorische termen.”

Een van de bekendste Scandinavische composities van de tweede helft van de 20e eeuw is NØrga°rd’s “Voyage into the Golden Screen”. Het tweede deel ontvouwt specifiek en logischerwijs de oneindigheidsreeks, een stijl waar NØrga°rd bekend om is geworden en waar hij met verschillende ritmes werkte. Het werd voor het eerst uitgevoerd in maart 1969. Datzelfde jaar ontving hij de Anne Marie Nielsen en Carl Nielsen Memorial Scholarship.

De Deense Omroep heeft een stuk in opdracht gegeven om te gebruiken als achtergrondmuziek voor de testfoto op de Deense televisie. “Kalendermusik” (Kalendermuziek) werd voltooid in 1970 en was gebaseerd op de oneindigheidsserie, die de seizoenen uitdrukt terwijl ze zich ontvouwen. Het ging in première op 21 maart 1973, maar werd slechts enkele maanden gespeeld vanwege klachten van kijkers. Zijn nieuwe muziek was niet traditioneel genoeg voor de gewone luisteraar.

In diezelfde periode van controverse had de Academy of Opera in Stockholm Gilgamesh. NØrga°rd in 1972 de opdracht gegeven. De première was op 4 mei 1973 door de Jutland Operan Company. De voorstelling werd goed ontvangen.

Om het grote publiek niet te kunnen beïnvloeden, waren velen in de muziekwereld onder de indruk van zijn werk. In 1972 gaf de Deense Omroep hem de opdracht om zijn Derde Symfonie te schrijven, waaraan hij tot 1975 werkte. Het stuk werd voor het eerst uitgevoerd op 2 september 1976. Het werd beschouwd als een meesterwerk, hoewel delen ervan zo druk waren dat sommigen het als chaotisch beschouwden. In 1974 won NØrga°rd de Nordic Council Music Award voor de opera en zijn algemene werk als componist. Na de Derde Symfonie, begon NØrga°rd het conflict met meer diepgang te onderzoeken. Hij worstelde met manieren om het conflict tot zijn tevredenheid uit te drukken.

In 1979 bezocht NØrga°rd een tentoonstelling in de Louisiana Art Gallery getiteld “Outsiders”, die werk van beroemde geesteszieke kunstenaars tentoonstelde. Hij was vooral geïntrigeerd door het werk van de schizofrene Zwitserse kunstenaar Adolf Wolfli. Dit leidde ertoe dat NØrga°rd spontaner werd in zijn composities, waarbij hij enkele van zijn populairste werken schreef, waaronder Wie ein Kind, in 1980; I Ching, in 1982; en The Devine Circus in 1982.

In de jaren tachtig bleef NØrga°rd muziek produceren, met Between voor cello en orkest; Remembering Child voor altviool en orkest; en Helle Nacht (Bright Night) voor viool en orkest. Van 1983 tot 1986 was hij voorzitter van de Commissie Muziekkunst onder de Nationale Stichting voor de Kunst. In 1986 gaf de Deense Omroep opdracht tot een andere Symfonie. NØrga°rd werkte eraan tot 1990, en de 5e Symfonie werd uitgevoerd in december 1990, in een concert waar ook werken van Sibelius en Carl Nielsen werden uitgevoerd, ter ere van NØrga°rd als een gelijke van de werken die hij had gestudeerd en bewonderd. In 1987 ontving hij de Wilhelm Hansen Familiebeurs en vervolgens de Henrik Steffens Award in 1988.

Gewonnen respect

In 1996 won NØrga°rd de internationale Leonie Sonning Music Award. Deze prijs oogstte veel aandacht en ineens waren er tv- en radioprogramma’s over hem, evenals berichtgeving in de kranten. Eind jaren negentig was NØrga°rd een legende geworden en sommige van zijn werken, die nu als klassiekers worden beschouwd ondanks het feit dat het publiek een aantal ervan had gemeden, werden nu opnieuw opgenomen.

NØrga°rd’s Sixth Symphony debuteerde op 6 januari 2000. Werken van Sibelius en Carl Nielsen waren ook te horen op het concert, en NØrga°rd was opnieuw verbonden met zijn mentoren.

In de loop van zijn carrière was NØrga°rd genoodzaakt om de muziek te blijven ontdekken en te leren kennen, ook al was ze niet populair bij het publiek. Amerikaanse platengids, schreef in de editie van mei/juni 1997: “Hij heeft een eigen klankwereld gecreëerd, en geen enkel werk van de laatste 30 jaar is een gemakkelijke introductie tot zijn muziek; maar als het het spirituele en intellectueel uitdagende is dat je wilt, dan is de muziek van Per NØrga°rd enorm bevredigend.”

Boeken

Beyer, Anders, The Voice of Music, Ashgate Publishing, 2000.

Periodieken

Amerikaanse platengids, januari/februari 1993; mei/juni 1997; september/oktober 1997.

Econoom, 17 augustus 2002.

Online

“Biografie,” Per NØrga°rd website, http://pernorgaard.dk (17 februari 2003).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!