Pequenos Fatos Reais


No processo de buscar se tornar o mais importante magnata têxtil do país, Royal Little (1896-1989) criou a Textron, a primeira corporação moderna do conglomerado do país, e definiu o padrão que as pontuações dos outros seguiram.<

Royal Little nasceu em Wakefield, Massachusetts, em 1896, em uma família que perambulou por toda a nação enquanto seu padrasto procurava emprego como impressor. O tio de Little, Arthur D. Little, o chefe de uma proeminente empresa de consultoria que levava seu nome, era sem filhos e em 1910 sugeriu que o Royal voltasse para Boston, se tornasse membro de sua família, e eventualmente entrasse no negócio. A família concordou. Em janeiro de 1911, Little foi matriculado em uma escola particular, e após a formatura ele foi para Harvard para estudar engenharia. Little interrompeu seus estudos para servir como tenente na Primeira Guerra Mundial, mas voltou após a guerra e completou os requisitos para o diploma.

Em vez de entrar no negócio de seu tio, Little aceitou um emprego como aprendiz na Cheney Brothers Silk Co. e de lá foi para uma variedade de outras empresas têxteis, seguido de uma temporada em uma corretora de Wall Street, onde aprendeu finanças. A Segunda Guerra Mundial o encontrou no comando da Atlantic Rayon, que se tornou Atlantic Parachute desde que os fabricava para os Serviços Armados. Em 1943, pouco mudou o nome novamente, desta vez para Textron, sinalizando sua intenção de transformá-lo em uma grande preocupação têxtil.

Existem duas maneiras de uma empresa crescer: internamente e através de aquisições. Pouco significava expandir seus negócios, mas a fim de acelerar o desenvolvimento, ele queria adquirir outras empresas também. Assim, ele adquiriu Manville-Jenckes, Lonsdale Co., Nashua Manufacturing e várias fábricas da Gossett Mills e Hoskins Inc. que foram transformadas na Textron Southern, todas dentro de um período de três anos. Em 1947 Textron relatou vendas de mais de US$125 milhões, e Little parecia ter criado o gigante têxtil que sonhava.

Têxteis é um negócio cíclico, com recessões muitas vezes depois de anos de expansão, e isto foi o que aconteceu em 1948-1949. Pouco tinha passado por maus momentos durante o período entre as guerras, mas tinha continuado no mesmo campo. Sua experiência com aquisições lhe ensinou uma lição—a saber, que

embora o crescimento através de aquisições fosse bom, ele estava comprando os tipos errados de empresas. Portanto, enquanto a Textron continuava a adquirir operações têxteis, ela também procurava empresas em outros setores. Em particular, Little procuraria empresas que pudessem ser melhoradas através de melhor gestão ou investimentos ou que oferecessem benefícios financeiros por meio da utilização de partes do código fiscal federal para aumentar os lucros.

Finalmente, durante este período, o Departamento de Justiça e os tribunais estavam aplicando agressivamente os atos antitruste. Grandes empresas que dominavam indústrias isoladas corriam o risco de serem apontadas para processo. Pouco se esperava que a Textron se tornasse uma grande preocupação através da representação em uma variedade de indústrias e não através da dominação de uma única. Enquanto um gigante têxtil poderia se tornar um alvo para os antitrusters, uma empresa com interesses em campos tão diversos como o aeroespacial, carrinhos de golfe, zíperes, canetas e jóias— todos os quais Textron deveria entrar através de aquisições— não.

A primeira vez começou em 1949 com a compra da Ferramenta Pneumática Cleveland, que teria que pagar uma grande conta de impostos por causa dos lucros obtidos durante a guerra se não pudesse utilizá-la para compensar perdas em outros lugares do negócio. Como a Textron teve grandes perdas em 1948-1949, parecia um parceiro ideal: uma perda de $1 da Textron seria compensada por um lucro de $1,

da Ferramenta Pneumática Cleveland.

Resultou bem, e Little procedeu à compra da Pathe Industries, que estava envolvida com o setor imobiliário e de newsreels. Ainda interessado em têxteis, ele tentou em seguida comprar a American Woolen, uma grande empresa do setor, que acabou mal. A amarga batalha terminou em uma vitória da Textron, mas no processo, Little perdeu o gosto por esse negócio. Ele então abandonou os têxteis, eventualmente para se livrar de todo o envolvimento lá, e se tornou um conglomerador com uma vingança. Mais tarde, ele disse que seu programa havia funcionado, “e foi assim que a chamada tendência do conglomerado começou nos Estados Unidos”

Nos anos 50 e 60, a Textron comprou mais de uma partitura de empresas, incluindo Dalmo Victor (antenas de radar), MB Manufacturing (eliminadores de vibração), Kordite (varal e filme plástico), Camcar Screw & Manufacturing, Coquille Plywood, Benada Aluminum, Myrtle Point Veneer, e Federal Leather. A Textron até adquiriu um velho porta-malas que pouco se transformou em um navio de turismo. Em 1960, a Textron adquiriu a Bell Aircraft, outrora um grande empreiteiro de defesa, que se expandiu muito durante a Guerra do Vietnã. Depois de Little se aposentar em 1960, a empresa continuou a se expandir desta forma, adquirindo empresas tão conhecidas como Spiedel (pulseiras de relógios), W. A. Scheaffer (instrumentos de escrita), e Gorham Silverware.

No início dos anos 60, Little havia formulado sua lógica de conglomerização. A diversificação, disse ele, eliminou os riscos do ciclo de negócios, já que a qualquer momento algumas empresas estavam se expandindo enquanto outras estavam se contraindo. Assim, a empresa nunca mais experimentaria algo tão severo como o colapso têxtil de 1948-1949. Gerentes astutos poderiam transferir ativos de uma empresa para outra conforme as necessidades ditadas, ou seja, os lucros das filiais com lucros estáveis que não eram necessários para fins de expansão poderiam ser deslocados para operações de rápido crescimento com escassez de caixa. Ao contrário de muitos dos financiadores dos anos 80, Little se opôs firmemente à “invasão”, que é uma aquisição não bem-vinda pela administração da empresa adquirida. Por causa disso, Textron muitas vezes desempenhou o papel de “cavaleiro branco”, convidado por empresas sitiadas a fazer uma oferta para a mesma, de modo a evitar a aquisição por um pretendente indesejado.

Aletivamente deixou o cargo de presidente da Textron em 1960 e se aposentou completamente da corporação dois anos mais tarde. Nessa época, era uma das 100 maiores empresas da América com US$ 550 milhões em receitas. Pouco se envolveu em outras empresas, a mais importante das quais foi a Narragansett Capital, que investiu fundos em empresas jovens, pequenas e promissoras, e também se juntou a um antigo colega para formar uma empresa de consultoria, a Little and Casler. Além disso, ele jogou golfe e foi em safáris com câmeras. Sempre um indivíduo com senso de humor, Little arranjou tempo para escrever sua autobiografia, que se intitula How to Lose $100, 000, 000 and Other Valuable Advice (1979). Ele morreu em 10 de janeiro de 1989, em sua casa em Nassau, nas Bahamas. Seguindo seus desejos, não houve nem um funeral nem uma cerimônia memorial. Em suas memórias, ele chamou os funerais de “uma instituição bárbara”, dizendo: “espero que meus amigos pensem que eu fiz uma longa viagem”

Leitura adicional sobre o Royal Little

Além de sua autobiografia, a carreira de Little é discutida em Robert Sobel, The Entrepreneurs: Explorations Within the American Business Tradition (1974) e Robert Sobel, The

Elevantamento e Queda do Conglomerado de Reis (1984). O movimento do conglomerado e o papel de Little nele também são discutidos em Stan Sauerhaft, The Merger Game (1971) e Charles Gilbert, editor, The Making of a Conglomerate (1972). Little’s obituary, de Eric Pace, está na edição de 12 de janeiro do New York Times


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