Pele feiten


Pele (geboren in 1940), genaamd “de Zwarte Parel”, was de grootste voetballer in de geschiedenis van het spel. Met een carrièretotaal van 1, 280 wedstrijden was hij misschien wel de populairste atleet ter wereld.

Edson Arantes Do Nascimento Pele, die de naam Pele kreeg, werd op 23 oktober 1940 geboren in Tres Coracoes, Brazilië, als zoon van een voetballer. De coaching van zijn vader loonde, want op 11-jarige leeftijd speelde hij voor zijn eerste voetbalteam, dat van de stad Bauru, Brazilië. Hij ging op in competitie met uitstekend spel, en toen hij 15 was speelde hij voor het team uit het dorp Santos. Hij kreeg al snel een bredere bekendheid toen hij werd uitgeleend aan het Vasco da Gama team in Rio di Janeiro.

In 1958 ging hij naar Stockholm, Zweden om deel te nemen aan het wereldkampioenschap voetbal. Zijn spel daar hielp zijn land de eerste titel te winnen. Hij keerde terug naar Santos en zijn team won zes Braziliaanse titels. In 1962 speelde hij opnieuw in het WK-team, maar een blessure dwong hem om de wedstrijd uit te zitten.

Soccer is een laag scorende wedstrijd, maar op 19 november 1969, voor een menigte van 100, 000 in Rio di Janeiro, scoorde Pele zijn 1, 000ste doelpunt. Hij was niet alleen een hoog scorende speler, maar ook een meester in het omgaan met de bal. Het leek erop dat de bal op de een of andere manier aan zijn voeten vastzat toen hij zich over het veld bewoog.

In 1970 speelde Pele opnieuw voor het WK-team van Brazilië en in Mexico City versloegen ze Italië voor het kampioenschap. Het was Pele’s spel, zowel in het scoren als in het opstellen van andere doelen, dat hen de titel opleverde. Toen hij aankondigde dat hij zich uit de internationale competitie zou terugtrekken na een wedstrijd die op 18 juli 1971 zou worden gespeeld, werden er plannen gemaakt om het evenement over de hele wereld op de televisie uit te zenden. Hij had in totaal 1, 086 doelpunten gemaakt. Na zijn pensionering bleef hij spelen tot hij werd getekend om voor de New York Cosmos of the North te spelen.

American Soccer League voor een gerapporteerd driejarig, $7 miljoen contract. Een jaar later stond New York aan de top van hun divisie en in 1977 won de Cosmos het kampioenschap. Pele ging voorgoed met pensioen na die overwinning, maar bleef actief in sportzaken en werd een commentator en promotor van het voetbal in de Verenigde Staten. Toen de World Cup in 1994 naar Detroit kwam, was Pele daar, en veroverde hij de harten van miljoenen fans over de hele wereld. Later dat voorjaar trouwde hij met zijn tweede vrouw, Assiria Seixas Lemos. In mei 1997 werd hij in zijn thuisland Brazilië tot Minister van Sport gekozen.

Verder lezen op Pele

Twee boeken—Joe Marcus’ The World of Pele (1976) en Pele’s New World (1977) van Peter Bodo en David Hirshey—zorgen voor een uitstekende leesbaarheid, evenals illustraties. Het beste boek over Pele is van Pele zelf—Mijn leven en het mooie spel (1977).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!