Pedro Santana Feiten


De militaire leider van de Dominicaanse Republiek en president Pedro Santana (1801-1864) heeft verschillende beslissende nederlagen geleden op de Haïtiaanse strijdkrachten, op een of ander moment had hij ruzie met alle sectoren van de samenleving van zijn land, en uiteindelijk leidde hij de Dominicaanse Republiek in annexatie door Spanje.

Geboren in Hincha lijkt Pedro Santana, op basis van zijn portretten, van gemengde Kaukasische, Afrikaanse en Indiase afkomst te zijn geweest. In tegenstelling tot zijn tijdgenoot Buenaventura Baez was hij ongeschoold, ruw en ongezond; maar net als Baez ontbrak het hem niet aan persoonlijke moed.

Vers van de militaire triomfen over de Haïtianen, op 12 juli 1844, slechts 5 maanden na de Dominicaanse onafhankelijkheidsverklaring, zetten Santana en zijn troepen de voorlopige regering van zijn land neer. Hij noemde een conventie die de eerste grondwet van de Dominicaanse Republiek opstelde. Het werd afgekondigd op 6 november 1844, en volgens een van de bepalingen, dat de conventie de president koos voor de eerste twee termijnen, werd Santana de eerste grondwettelijke president van zijn land.

Baez trad toe tot het presidentschap nadat Santana’s handgeplukte opvolger weigerde te dienen. Door financiële problemen en de altijd aanwezige mogelijkheid van een opstand, nam Baez op 4 augustus 1848 ontslag, maar hij werd teruggeroepen om de Haïtianen, die probeerden de Dominicaanse Republiek te heroveren, nog een nederlaag toe te brengen. Santana zette toen opnieuw een president af en kreeg de titel “Bevrijder”.

Op 24 december 1849 werd Baez uit de verkiezingsverwarring die daarop volgde, tot president gekozen. Aan het einde van zijn ambtstermijn, op 15 februari 1853, gaf hij de macht terug aan Santana. Dit was een van de zeldzame momenten waarop een Dominicaanse president zijn ambtstermijn uitzat en het ambt grondwettelijk en persoonlijk aan zijn opvolger overdroeg. Santana en Baez vielen echter al snel uit, en het volgende decennium van de Dominicaanse geschiedenis draaide om hun ruzies.

In juli 1853 had Santana Baez verbannen en hem beschuldigd van verraad. Baez ging in op de beschuldigingen van despotisme, die juist bleken te zijn omdat Santana voortdurend met zijn Congres vocht en zijn tegenstanders verbande of neerschoot. In 1854 riep Santana een andere constitutionele conventie bijeen, breidde zijn eigen termijn uit tot 6 jaar en vestigde het ambt van vicepresident.

Het tweede presidentschap van Santana, op 22 december 1855, werd de laatste Haïtiaanse invasie verslagen. Toch had hij op 26 maart 1856 weer ontslag genomen. Dit maakte de weg vrij voor de terugkeer van Baez, die Santana prompt verbande. Maar medio 1857 is hij weer terug en na een lange periode van strijd is hij de drijvende kracht achter het omverwerpen van de regering-Baez op 12 juni 1858. Met behulp van de grondwet van 1854 liet Santana zich op 31 januari 1859 tot president verklaren, verwierp hij vele uitstaande Europese schulden en deed hij een beroep op Spanje om de Dominicaanse Republiek te annexeren. Dit werd geregeld en op 18 maart 1861, terwijl de Verenigde Staten werden afgeleid door de burgeroorlog, werd de Dominicaanse Republiek weer een Spaanse kolonie. Santana werd benoemd tot gouverneur en kapitein-generaal, met de rang van luitenant-generaal in het Spaanse leger.

True to form, Santana maakte al snel ruzie met zijn Spaanse ondergeschikten, die zich verzetten tegen zijn steeds hardere methoden van regeren. Hij nam ontslag op 7 januari 1862 en kreeg een titel en een levenslang pensioen.

In augustus 1863 kwamen de Dominicanen in opstand tegen de Spanjaarden. Om de opstand te helpen verpletteren, kreeg Santana het commando over een Spaanse troepenmacht, maar werd vanwege insubordinatie uit dit commando verwijderd. Op het punt om te worden verscheept

Santana stierf in de hoofdstad Santo Domingo op 14 juni 1864. De opstand, bekend als de Restauratieoorlog, culmineerde in de definitieve terugtrekking van alle Spaanse strijdkrachten op 11 juli 1865, en de Dominicaanse Republiek was opnieuw onafhankelijk.

Verder lezen op Pedro Santana

Waarschijnlijk is het klassieke werk over de Dominicaanse Republiek Sumner Welles, Naboth’s Vineyard (2 vol., 1928; nieuw voorwoord, 1966), dat de geschiedenis, cultuur en maatschappij van die natie uitlegt en interpreteert. Een ander waardevol werk is Otto Schoenrich, Santo Domingo (1918). Huidige nuttige studies zijn Robert D. Crassweller, Trujillo (1966), en John Bartlow Martin, Overtaken door Events (1966).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!