Pedro López de Ayala Feiten


De Spaanse staatsman, soldaat, historicus en dichter Pedro López de Ayala (1332-1407) was een torenhoge figuur op het Iberisch schiereiland in de 14e eeuw.

Pedro López de Ayala werd geboren in Vitoria in Baskenland, en zijn lange en vruchtbare leven omvat de regeerperiodes van zes koningen van Castilië: Alfonso XI, Peter de Wrede, Hendrik II, Johannes I, Hendrik III, en Johannes II. Hij diende alle koningen, behalve de eerste en de laatste, met een steeds groter wordend belang en onderscheiding. Hij werd opgeleid door zijn oom, kardinaal Barroso, met wie hij het pauselijk hof in Avignon bezocht. In 1353 trad hij toe tot de koninklijke huishouding van Petrus de Wrede. Vanaf dat moment is zijn naam onlosmakelijk verbonden met de oorlogen en burgertwisten die de Castiliaanse geschiedenis van die periode kenmerken.

López de Ayala diende koning Peter goed, totdat de rivaliteit tussen de koning en zijn onwettige broer Hendrik van Trastamara in de burgeroorlog brak. López zag dat “de zaken van de koning niet goed gingen” (zoals hij in zijn Crónica de Pedro I in herinnering bracht), en liep over naar Prins Hendrik. Als Henry’s vaandeldrager vocht hij in de slag bij Nájera (1367), waar hij, ondanks zijn dapperheid, gevangen werd genomen door Edward de Zwarte Prins, want Engeland had ingegrepen aan de zijde van koning Peter. Kort daarna ging López terug om Henry te dienen, die, nadat hij zijn broer had vermoord, zichzelf in 1369 tot koning van Castilië had gekroond. López genoot nu de koninklijke gunst en verzamelde rijkdom en eer onder Henri II en zijn zoon John I. Hij diende hen trouw en goed als diplomaat (missies naar Aragon en Frankrijk) en soldaat. De Portugezen namen hem in 1385 gevangen op de route van Aljubarrota en hielden hem geketend in een ijzeren kooi. Terug in Castilië ontving hij nieuwe eerbewijzen en in 1398 maakte Hendrik III hem tot grootkanselier van het rijk. López stierf 9 jaar later in Calahorra.

Deze rijke menselijke ervaring ging gepaard met uitgebreide lezingen die López een opmerkelijke cultuur gaven, zelfs naar de normen van het vroege humanisme. Als dichter is hij de auteur van de Rimado de palacio, het laatste voorbeeld van cuaderna via (de geleerde 14-syllable poëtische vorm), waarvan 8, 200 verzen, in verschillende meters, een verscheidenheid aan serieuze onderwerpen raken. Hij vertaalde of liet vertalingen maken van de Heilige Gregorius (Moralia), Giovanni Boccaccio (De casibus), I-VIII), Livy (I, II, IV), Boethius (De troost), en St. Isidore (De summo bono), en andere werken, die verloren zijn gegaan. Maar zijn belangrijkste reputatie is die van een historicus. Hij schreef de kronieken van de koningen die hij diende (Peter I, Hendrik II en Johannes I en begon er een over Hendrik III), waarin hij in Castilië het genre van de literaire portretkunst inwijdde. Zijn leven en werken werden treffend samengevat door de grote Spaanse criticus Marcelino Menéndez Pelayo toen hij zei: “Hij was onze eerste moderne man”

.

Verder lezen op Pedro López de Ayala

P.E. Russell, De Engelse interventie in Spanje en Portugal in de tijd van Edward III en Richard II (1955), is een uitstekend historisch verslag van de tijd van López.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!