Pedro II Feiten


Pedro II (1825-1891) was de tweede keizer van Brazilië. Zijn wijze heerschappij bracht binnenlandse vrede en vooruitgang in Brazilië, terwijl de meeste van zijn Latijns-Amerikaanse buren in rampzalige burgertwisten verwikkeld raakten.

Op 2 december 1825 werd Pedro geboren in de keizerlijke residentie in São Christovão. Toen zijn vader, Pedro I, in 1831 aftrad, werd de jonge Pedro letterlijk de wijk van de natie. Zijn opleiding, zo strak gestructureerd dat bijna al zijn wakkere tijd in de studie werd doorgebracht, bereidde hem goed voor op zijn toekomstige taken.

Until Pedro bereikte de leeftijd van 18 jaar, Brazilië zou worden geregeerd door een regentschap, maar tijdens een 9-jarig interregnum viel het rijk bijna uit elkaar. De liberalen erkennen de totale mislukking van het regentschap en dwingen de meerderheid van Pedro op 23 juli 1840 tot een verklaring. In 1843 trouwt hij met prinses Thereza Christina van Napels. In 1850 wordt de orde hersteld en gaat de monarchie een tijdperk van interne stabiliteit in. Op het eerste gezicht leek de regering van Pedro II op het Britse parlementaire systeem, maar in werkelijkheid was de keizer de meester van de staat. Zijn oordeelkundige uitoefening van de poder moderador (matigende macht) zorgde voor een politiek evenwicht dat het grootste deel van zijn 49-jarige regeringsperiode voor binnenlandse vrede zorgde.

Voor meer dan 2 decennia had Pedro te kampen met Britse economische en politieke preëminentie – een erfenis van het oude Portugese Rijk. Hij kwam in een grote crisis terecht nadat het Britse parlement in 1845 de Aberdeen-wet had aangenomen, toen Britse schepen willekeurig Braziliaanse havens binnenkwamen en schepen die zich met de Afrikaanse slavenhandel bezighielden, uit de vaart namen. In december

1862 Groot-Brittannië blokkeerde Rio tijdelijk na een reeks ruzies tussen Britse zeelieden en Braziliaanse ambtenaren.

Pedro II’s interventie in het door facties verscheurde Uruguay bracht Brazilië in 1851-1852 in een oorlog met de Argentijnse Juan Manuel de Rosas. De chaos in Uruguay duurde tot in de jaren 1860, en in september 1864, als gevolg van aanvallen op Braziliaanse onderdanen, stuurde Pedro keizerlijke troepen. Profiterend van de situatie viel de Paraguayaanse dictator Francisco Solano López in december de regio Mato Grosso aan. Brazilië sloot zich aan bij Argentinië en Uruguay in de oorlog van de Drievoudige Alliantie in mei 1865, maar droeg de dupe van de strijd omdat Pedro weigerde compromissen te sluiten of te bemiddelen totdat López werd uitgeschakeld. Het 5-jarige conflict was duur voor Brazilië: het kostte de schatkist, kostte 50.000 levens en stelde veel dringende binnenlandse hervormingen uit. Na de oorlog diende een combinatie van verschillende factoren om de Braganza-dynastie te vernietigen. Hoewel Pedro nog steeds overweldigend populair was, was de monarchie dat niet. Hij moedigde de in 1870 opgerichte Republikeinse partij aan en de republikeinse ideeën circuleerden op grote schaal in een pers waarvan hij de vrijheid zorgvuldig bewaakte.

In de jaren 1870 beleefde Brazilië zijn eerste ernstige conflict tussen de kerk en de staat. De bisschoppen van Olinda en Pará bleven, in tegenstelling tot de orders van Pedro, een voormalige vrijmetselaar, irmandades (lekenbroederschappen) in hun districten afkeuren die weigerden de vrijmetselarij af te zweren. Toen de bisschoppen bleven volharden in het trotseren van het burgerlijke gezag, werden ze begin 1874 gearresteerd en veroordeeld tot 4 jaar dwangarbeid. Pedro verlichtte de situatie in september 1875 door het verlenen van amnestie, maar had al de steun van de geestelijken verloren.

De kwestie van de slavernij verzwakte ook de positie van de keizer. Hoewel hij een fervent abolitionist was, temporeerde hij de emancipatie omdat hij zich realiseerde dat de slaveneigenaarsfazendeiros zijn sterkste steun waren. Maar de afkondiging van de totale, ongecompenseerde afschaffing in maart 1888 vervreemde de planters.

De belangrijkste factor in de ondergang van de monarchie was echter de opkomst van het militarisme. Na de Paraguayaanse oorlog ontwikkelde het leger, geïnspireerd door het positivisme, een arrogante minachting voor het burgerleiderschap. Een ernstige ziekte die in 1887 Pedro’s fysieke en mentale capaciteiten sterk aantast en zijn passiviteit tijdens de staatsgreep van het leger op 15 november 1889, maken het imperium tot mislukken gedoemd. Op 16 november wordt de republiek uitgeroepen en de volgende dag wordt de koninklijke familie verbannen. Pedro stierf in Parijs op 5 december 1891.

Verder lezen op Pedro II

Het beste boek over Pedro II is Mary Wilhemine Williams, Dom Pedro de Magnanieme: Tweede Keizer van Brazilië (1937). De openlijke bewondering voor haar onderwerp doet niets af aan de kwaliteit van het standaardwerk van Dr. Williams. Zie ook Clarence Henry Haring, Emire in Brazilië: A New World Experiment with Monarchy (1958).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!